Les périodes des femmes se synchronisent-elles vraiment quand elles passent du temps ensemble?

Les périodes des femmes se synchronisent-elles vraiment quand elles passent du temps ensemble?

C'est une croyance populaire que les femmes qui vivent ensemble synchronisent leurs cycles menstruels, et qu'il est médiée par leurs phéromones - les molécules aéroportées qui permettent aux membres de la même espèce de communiquer non verbalement.

L'idée est née dans une étude publié dans Nature dans 1971, qui a enregistré des données sur le début de la menstruation pour les étudiants américains 135 vivant dans un dortoir. Le dortoir avait quatre corridors avec environ 25 filles vivant dans des chambres simples et doubles. Basé sur l'analyse d'environ huit cycles par femme, l'étude a rapporté une augmentation de la synchronisation (une diminution de la différence entre les dates de début) pour les colocataires et parmi les amis les plus proches, mais pas parmi les couples aléatoires dans le dortoir. L'auteur a émis l'hypothèse que cela était dû au temps que les femmes passaient ensemble, car cela permettait la communication par phéromone.

Depuis lors, la soi-disant «synchronie à médiation sociale» a été intensément étudiée dans divers groupes de femmes, tels que colocataires, co-travailleurs, couples lesbiens et les femmes de populations à forte fécondité - et dans un certain nombre d'espèces animales, y compris rats, babouins et chimpanzés. La théorie veut que la synchronisation amène les femmes à devenir sexuellement réceptives en même temps.

Il y a eu beaucoup d'arguments évolutifs pour expliquer pourquoi les femelles synchroniseraient le moment de la réceptivité sexuelle. Ces théories - examiné ici - supposer que la synchronie servirait à maximiser le succès reproducteur des femelles (et parfois aussi des mâles). Le plus populaire est qu'il permet aux femelles de minimiser le risque d'être monopolisé par un seul mâle dominant, et donc de faciliter l'engagement dans la polyandrie.

Il est vrai que dans les groupes multi-mâles et multi-femelles où les mâles et les femelles s'accouplent avec des partenaires multiples, si toutes les femelles sont sexuellement réceptives en même temps, il est difficile pour un mâle de contrôler l'accès sexuel à une femelle particulière. de tout temps. Dans cette veine, une méta-analyse d'espèces de primates 19 a constaté que le degré auquel un mâle dominant engendrerait toute la progéniture était inversement lié au degré auquel les femelles ont synchronisé leurs cycles. En d'autres termes, un mâle dominant avait moins de contrôle sur la reproduction si toutes les femelles étaient réceptives en même temps.

Jeter des doutes sérieux

Cependant, de plus en plus de preuves jettent un doute sérieux sur l’existence du phénomène. Tout d'abord, la première étude 1971 a été critiquée pour des raisons méthodologiques. Deuxièmement, un certain nombre d'études portant à la fois sur des groupes humains et des espèces non humaines n'a pas réussi à reproduire les résultats initiaux, avec au moins autant d'études résultats positifs comme études les négatifs.

Analyses mathématiques ont également révélé qu'il faut s'attendre à un certain degré de synchronisation compte tenu des changements dans l'état reproducteur de la femme au fil du temps, et qu'aucun processus adaptatif n'a besoin d'être invoqué pour expliquer ce qui est observé. En d'autres termes, la synchronisation ou le chevauchement des cycles entre les femelles s'explique le mieux par le hasard.

Un certain nombre de critiques ont souligné des contraintes sur l'idée même de l'évolution de la synchronie - par exemple, des études ont documenté la variabilité significative de la longueur du cycle entre et au sein des femmes, ce qui peut faire de l'évolution de la synchronisationimpossibilité mathématique". Un analyse en profondeur qui a examiné la répartition des cycles menstruels chez les femmes vivant dans une société préindustrielle a révélé qu'une grande partie de la variabilité du début et de la durée des cycles menstruels dépendait plutôt de l'idiosyncracie de la vie des femmes, telle que et stress psychologique.

L'hypothèse que la synchronisation des cycles menstruels ou œstrus (étant «en chaleur» dans le cas de nombreux primates non humains) est un processus adaptatif peut être séduisante car elle suggère que l'évolution a favorisé les femelles qui ont coopéré face à la domination sexuelle masculine. Cependant, aussi décevante soit-elle, il semble qu'il existe maintenant des preuves accablantes pour suggérer que la synchronie menstruelle chez les humains n'est rien de plus qu'un artefact méthodologique d'une étude qui s'est depuis transformée en un mythe urbain.

A propos de l'auteur

Alexandra Alvergne, Maître de Conférences en Anthropologie Bioculturelle, Université d'Oxford


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Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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