Les médias sociaux rendent-ils les gens déprimés?

Les médias sociaux rendent-ils les gens déprimés?

Quiconque utilise régulièrement les médias sociaux aura l'expérience de se sentir jaloux du plaisir que ses amis semblent tous avoir. Cela peut être particulièrement le cas si vous êtes assis à la maison par une soirée froide et humide, si vous vous ennuyez pendant que tout le monde fait la fête ou passez des vacances glamour au soleil.

Mais est-il possible que ces sentiments pourraient être le début de quelque chose de pire? L'utilisation des médias sociaux pourrait-elle réellement vous rendre déprimé? Une récente Étude basée aux États-Unis, parrainé par l'Institut national pour la santé mentale, a identifié une «association forte et significative entre l'utilisation des médias sociaux et la dépression dans un échantillon de jeunes adultes américains». L'étude a révélé que les niveaux de dépression augmentaient avec le temps total passé à utiliser les médias sociaux et le nombre de visites sur les sites de médias sociaux par semaine.

Des études antérieures ont brossé un tableau plus mitigé. Il semblerait que la relation entre les médias sociaux et la dépression et le bien-être soit complexe et susceptible d'être influencée par un certain nombre de facteurs.

Au mieux, les médias sociaux nous permettent de rester en contact avec des amis et des personnes que nous ne voyons pas très souvent. Cela nous permet d'avoir de courtes interactions avec eux qui maintiennent les relations quand nous n'avons pas beaucoup de temps libre. Au pire, les médias sociaux peuvent, semble-t-il, nourrir des sentiments d'inadéquation.

Il y a probablement beaucoup de raisons complexes pour lesquelles l'utilisation des médias sociaux pourrait être associée à la dépression. Par exemple, il est possible que les personnes déjà déprimées soient plus enclines à s'appuyer sur les médias sociaux plutôt que sur les interactions en face-à-face, de sorte qu'une plus grande utilisation des médias sociaux peut être un symptôme plutôt qu'une cause de dépression.

Un correctif insatisfaisant

Nous avons tous un besoin fondamental d'être aimé et accepté par les autres et les médias sociaux peuvent jouer dans cette vulnérabilité. Les «J'aime» sont la monnaie des médias sociaux, et les personnes qui ont une faible estime de soi peuvent accorder une grande valeur à la validation de leur utilisation des médias sociaux en essayant d'attirer les gens à leurs commentaires afin d'accroître leur estime de soi. De cette façon, les médias sociaux peuvent être un peu un concours de popularité. Bien sûr, «gagner» le concours de popularité en récoltant le plus de «J'aime» n'est qu'un stimulant à court terme pour le moral. C'est une façon précaire de stimuler l'estime de soi.

C'est la nature humaine de nous comparer aux autres. Parfois, la comparaison peut être un moyen de nous inspirer à nous améliorer, mais le plus souvent - surtout quand quelqu'un est déprimé ou sujet à la dépression - les comparaisons deviennent négatives et érodent l'estime de soi. Un problème avec les médias sociaux est que l'image que les gens se donnent d'eux-mêmes tend à être positive, intéressante et excitante. Regardons les choses en face, la plupart d'entre nous préfèrent poster une photo de nous-mêmes regardant bien une nuit dehors que celui où nous sommes en pyjamas, laver la vaisselle. Si quelqu'un se sent déprimé ou insatisfait de sa vie, au lieu d'être un peu distrait, l'utilisation des médias sociaux peut donner l'impression que tout le monde s'amuse beaucoup plus que nous.

Pas mal du tout

Beaucoup de parents ont des doutes sur l'utilisation des médias sociaux par leurs enfants et plus d'un parent a dû consoler un adolescent en larmes, désemparé par un argument en ligne. Qu'on le veuille ou non, les médias sociaux sont là pour rester et, pour beaucoup de jeunes, se retirer des médias sociaux signifierait perdre l'accès à leur réseau d'amis. Pour eux, ce n'est pas une option viable.

À l'heure actuelle, nous n'en savons pas assez sur la façon dont les médias sociaux sont utilisés et leur impact sur l'humeur et la santé mentale à long terme. Jusqu'à ce que nous le fassions, peut-être la meilleure option est de reconnaître que les médias sociaux peuvent être un outil précieux pour rester en contact avec des amis et que nos interactions sur les médias sociaux ne devraient pas trop influencer notre estime de soi. Il pourrait également être utile de se rappeler que, bien que tout le monde puisse sembler passer un bon moment, les fils de nouvelles sont plus biaisés pour montrer toutes les choses amusantes et intéressantes que les gens font. Donc, ils ne font qu'organiser les meilleurs moments de leur vie - pas nécessairement un meilleur moment que vous.

A propos de l'auteur

Mark Widdowson, chargé de cours en counselling et psychothérapie, Université de Salford.


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Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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