Pourquoi Avoir Plus Stuff ne signifie pas plus de bonheur

Consommation. Par un étrange changement de sens, ce mot 19ème siècle décrivant un grave et souvent fatal maladie est le même mot utilisé maintenant un mode de vie axé sur les biens matériels. Est-il temps de ramener ses négatifs, et souvent mortelles, des associations dans notre discours public?

La consommation comme réalité et métaphore opère à plusieurs niveaux - personnel, communautaire et économique. Plus important encore, cela entraîne des conséquences profondes pour la planète et ses ressources.

Le quarante-cinquième anniversaire de la Journée de la Terre offre une occasion propice pour réfléchir plus largement et profondément sur ce que ces modèles de consommation signifient pour nous, pour nos communautés et pour la planète Terre.

Rendements décroissants

Nous voulons tous des choses, mais dans notre culture surdéveloppée et rapide, nous nous mettons rarement au défi de nous poser la seule question importante: combien est-ce suffisant?

Bien entendu, des distinctions importantes doivent être prises entre les besoins fondamentaux - l'eau, la nourriture, l'habillement, le logement ainsi que la sécurité financière pour les atteindre - à partir de ces choses qui ne sont pas essentiels à notre survie. Ces non-essentiels peuvent inclure posséder de grands véhicules de tourisme, de prendre des vacances de luxe, ou dans des restaurants quatre étoiles. Bien que beaucoup de gens désirent eux, favorisent-ils le bonheur humain?

De nombreuses études indiquent que de tels éléments non essentiels apparaissent rarement en tête de liste de ce qui favorise réellement l'épanouissement humain ou le bonheur. La recherche indique que les niveaux de revenu ci-dessus 75,000 $ par année rarement entraîner des niveaux de bonheur remarquablement accrus.

In Le plus d'argent, plus on est de fous?, Professeur à la Harvard Business School Michael Norton montre que le rapport ultra riche de hauts niveaux de bonheur quand ils donnent une partie de leur argent à d'autres. En revanche, ceux qui ont très peu d'argent faire rapport a augmenté le bonheur avec l'amélioration des revenus et de la richesse, mais il y a un point de rendements décroissants dans le quotient de bonheur.

Si avoir beaucoup d'argent avec la capacité d'acheter des choses n'est pas une composante majeure du bonheur, pourquoi sommes-nous tellement consommés avec la consommation? Avons-nous été dupés par les pressions de la publicité qui crée des «besoins» et manipule nos désirs?

Une partie de la motivation pour cette quête de choses est comparative et est enracinée dans le désir de paraître aussi bien que les amis et les voisins. Et nous faisons cela même si beaucoup d'entre nous savent qu'une bonne vie de famille, un travail significatif et des relations sociales enrichissantes contribuent beaucoup plus à notre bien-être que ce qui est dans nos chèques de paie ou dans nos portefeuilles d'actions.

Mis à part le faible pourcentage de messages contre-culturels qui apparaissent dans des publications ou des plateformes telles que Adbusters, nous sommes inondés de messages et de publicités de tous les médias rivalisant pour notre temps, notre attention et notre argent.


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Il faut beaucoup de concentration et de discipline pour éliminer l'assaut de ces messages omniprésents et utiliser nos énergies mentales pour des tâches plus valables qui mènent à l'épanouissement humain.

Théorie du changement de Copenhague

Au niveau mondial, les chercheurs savent que nous sommes bien au-delà de la capacité de charge des ressources de la Terre compte tenu de la population humaine actuelle et les augmentations prévues devraient se produire ce siècle.

Le Rapport mondial de bonheur de l'Institut de la Terre à l'Université Columbia montre que tandis que les pays plus heureux sont ceux qui ont une plus grande richesse, d'autres facteurs qui contribuent au bonheur de l'homme sont plus importants que la richesse, y compris le soutien fort sociale, l'absence de corruption, la liberté personnelle, la bonne vie de famille, et l'engagement communautaire .

Si la consommation agressive est pas ce qui rend les gens heureux, comment pouvons-nous commencer à recadrer notre pensée et, plus important encore, de modifier notre comportement sur le marché pour être en harmonie avec la poursuite du bonheur véritable?

le bonheur et d'autres choses Les habitants de Copenhague ont amélioré leur bien-être tout en réduisant leurs émissions. Colville-Andersen / flickr, CC BY-NC-SA

Un nouveau livre peut nous aider à y réfléchir en cherchant des moyens de réduire les externalités comme les émissions auxquelles nous contribuons tous, mais qui ne ressentent guère d'obligation de réparation. Dans le choc climatique: les conséquences économiques d'une planète plus chaude, les auteurs Gernot Wagner et Martin Weitzman contestent la vision économique comportementale selon laquelle les petits changements personnels sont négligeables et non pertinents au changement social. Ils soutiennent que les initiatives de quelques personnes ayant de forts engagements moraux peuvent entraîner des changements sociaux.

Ils appellent leur découverte la "théorie du changement de Copenhague" qui montre comment les petits choix individuels peuvent conduire la moitié des habitants d'une ville de 1.2 millions à utiliser des vélos pour se rendre au travail (oui, même en hiver au 55ème parallèle).

En outre, la ville de Copenhague est sur la bonne voie pour atteindre la neutralité carbone d'ici l'année 2025. Il ne fait aucun doute que la réduction de l'utilisation des véhicules de tourisme privés est une partie importante de cet effort pour que Copenhague devienne neutre en carbone dans dix ans.

Équité et environnement

Réduction des taux de consommation pour ceux d'entre nous dans le monde de plus développé peut avoir des effets très positifs sur le bonheur individuel, peut conduire à des communautés plus engagés travaillant pour des changements sociaux et économiques, et peut aider à réduire l'utilisation humaine des ressources naturelles.

Dans cet effort, les principes de justice distributive entrent en jeu et devraient conduire à de vigoureux débats publics sur des moyens plus équitables pour distribuer des biens et services aux niveaux régional, national et mondial. Si ces changements sociaux et économiques profonds sont techniquement possibles, alors nous avons besoin de l'honnêteté intellectuelle, la perspicacité morale et le courage de les prendre comme les problèmes les plus graves et complexes de notre temps.

Quelle meilleure façon de célébrer le 45ème anniversaire du Jour de la Terre que d'augmenter le bonheur humain et de donner le don de notre retenue et de notre consommation réduite à la source de toute notre subsistance - la Terre et ses précieuses ressources.

La Conversation

Cet article a été publié initialement le La Conversation
Lire l' article original.

A propos de l'auteur

Stark JudithJudith Chelius Stark est professeure de philosophie et codirectrice du programme d'études environnementales à l'Université Seton Hall. Ses domaines de spécialisation sont la philosophie d'Augustin d'Hippone, les théories féministes et les questions environnementales.

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