Pourquoi les crises mondiales allant des perturbations climatiques à l'effondrement économique exigent un changement radical

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Les bâtiments sont assis dans l'eau le long du rivage après l'ouragan Fiona à Rose Blanche-Harbour Le Cou, T.-N. Fiona a laissé une traînée de destruction dans une grande partie du Canada atlantique. LA PRESSE CANADIENNE / Frank Gunn

Nous avons endommagé notre planète par l'exploitation destructrice des combustibles fossiles et la demande insatiable de choses dont nous n'avons pas besoin. Nous nous cuisons à mort et il est peut-être déjà trop tard pour faire quoi que ce soit.

Des crises multiples et croisées – la pandémie, le changement climatique, les guerres en Ukraine et ailleurs et les sanctions économiques associées – ont causé de réelles difficultés à des millions de personnes. Les effets comprennent les pénuries alimentaires, la faim, l'inflation, les récessions et la flambée des coûts de l'énergie qui sapent l'action climatique à mesure que la production au charbon reprend.

Sur le plan économique, l'inégalité des richesses est sans précédent. La moitié la plus pauvre de la population mondiale ne possède pratiquement aucune richesse, seulement deux pour cent du total. Les 10 % les plus riches de la population mondiale en possèdent 76 %.

Pourtant, nous continuons de croire que le marché, laissé principalement à l'autorégulation, stabilisera naturellement les économies. Cette croyance a conduit à une croissance illimitée et une intervention minimale des gouvernements pour résoudre des inégalités stupéfiantes ou même de gérer l'économie du tout.

Crises existentielles

Ce sont de véritables crises existentielles. Le changement climatique pourrait mettre fin à la vie humaine sur Terre. Les guerres et les conflits, aussi graves soient-ils déjà, pourraient rapidement dégénérer.

Chacune de ces crises pourrait déclencher un horrible renversement de dominos. Par exemple, la guerre accélère le changement climatique, qui tire l'économie vers le bas et accélère potentiellement la mort de la démocratie. J'explore ces possibilités dans mon nouveau livre Échapper à la dystopie.

Rares sont ceux qui sont convaincus que les dirigeants politiques et les institutions en place trouveront des solutions. Il y a un mécontentement énorme et souvent inexprimé quant à la façon dont les choses se passent et qui prend les décisions.

Le vote et la participation à la vie politique sont en baisse. L'élection de 2022 en Ontario, par exemple, a vu seulement 18 % des électeurs éligibles élire un gouvernement majoritaire aux deux tiers.

In une enquête Ipsos couvrant 27 pays, plus de 70% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles pensaient que leurs économies étaient contrôlées par les riches et plus de 50% ont déclaré que leur propre pays était brisé.


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Souvent considérés comme la démocratie la plus stable du monde, les États-Unis vacillent jusqu'au cou dans le mensonge, la manipulation, l'hypocrisie et la cupidité. Ses institutions sont paralysées par une partisanerie toxique, les rues sont inondées d'armes de combat et le racisme a de nouveau atteint des niveaux si toxiques que certains se sentent encouragés à exprimer ouvertement des opinions odieuses.

Il est tout aussi troublant de constater qu'à l'ère néolibérale, de nombreuses décisions sont retirées de la politique et confiées au domaine d'agences indépendantes des gouvernements ou intégrées dans des organisations internationales éloignées comme l'Union européenne, ou dans les traités commerciaux.

Ce qui reste aux gouvernements à gérer n'est pas sans importance, mais c'est une partie mineure de ce à quoi ils devraient faire face dans des sociétés démocratiques.

Des lueurs d'espoir

Tout cela indique un manque de représentation et de responsabilité, ainsi que la nécessité de changements radicaux dans nos institutions et notre politique.

Pour éviter la catastrophe, il faut concevoir de nouvelles structures institutionnelles capables d'atteindre les objectifs de représentation et de responsabilité de manière nouvelle et efficace en fonction des rôles que les gens jouent dans la société - qu'ils soient travailleurs, agriculteurs, propriétaires d'entreprise ou soignants, par exemple - et de leur expériences vécues.

Mais la résistance des privilégiés peut-elle être vaincue ?

Avant de commencer à construire une maison hors réseau dans les bois, il y a quelques raisons d'espérer.

Considérez le siècle dernier environ. En regardant en arrière, il est clair que le changement est constant. Parfois, c'est progressif. D'autres fois, c'est dramatique et radical. Bien qu'il n'y ait aucune garantie quant à la direction que prendra le changement, les choses peuvent changer pour le mieux, même lorsqu'elles semblent perdues.

Les exemples incluent le processus post-Seconde Guerre mondiale de décolonisation des empires européens, réalisant programmes sociaux universels dans de nombreux pays et important gains en droits civiques.

Les gens ont potentiellement plus de pouvoir qu'ils ne le pensent. Les expressions de mécontentement spécifique pourraient se transformer en demandes de changement plus global.

Au Chili, par exemple, une manifestation populaire contre la hausse des tarifs du métro a conduit à des demandes pour une toute nouvelle constitution. Bien que le projet d'une nouvelle constitution ait été rejeté lors d'un référendum, le changement constitutionnel reste à l'ordre du jour. Le processus se poursuit.

Et tandis que le résultat final de l'élection présidentielle brésilienne reste à déterminer, la victoire au premier tour du candidat de gauche montre une forte volonté de changement.

Revenir à la "normale" n'est pas une option

À quoi devrait ressembler le changement ? Le désir de revenir à la « normale » pré-pandémique est puissant, mais la « normale » est ce qui nous a amené là où nous sommes aujourd'hui.

Diverses réformes ont été proposées, telles que la Green New Deal, sur le modèle des réformes des années 1930 de Franklin D. Roosevelt qui ont contribué à mettre fin à la Grande Dépression. Ensuite, les circonstances étaient suffisamment désespérées pour rendre la réforme possible.

D'autres soutiennent que des réformes plus radicales basées sur la planification et un domaine public rajeuni sont nécessaires aujourd'hui.

Sommes-nous déjà là? Les crises climatiques et autres suffiront-elles à inciter à l'action ? Les crises géopolitiques et économiques ont-elles atteint un stade où un changement radical est inévitable ? Nous verrons.

Mais revenir à la normale et faire confiance aux institutions et aux marchés existants pour résoudre nos problèmes n'est pas une option viable.La Conversation

A propos de l'auteur

Stephen McBride, professeur et titulaire de la Chaire de recherche du Canada en politiques publiques et mondialisation, Université McMaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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Le Capital au XXIe siècle
par Thomas Piketty. (Traduit par Arthur Goldhammer)

Capitale dans la couverture rigide du XXIe siècle par Thomas Piketty.In Capitale au XXIe siècle, Thomas Piketty analyse une collection unique de données provenant de vingt pays, qui remonte au XVIIIe siècle, pour mettre au jour les principaux modèles économiques et sociaux. Mais les tendances économiques ne sont pas des actes de Dieu. Selon Thomas Piketty, l'action politique a réduit les inégalités dangereuses dans le passé, et pourrait le faire à nouveau. Un travail d'ambition, d'originalité et de rigueur extraordinaire, Le Capital au XXIe siècle réoriente notre compréhension de l'histoire économique et nous confronte à des leçons qui donnent à réfléchir aujourd'hui. Ses découvertes vont transformer le débat et établir le programme de la prochaine génération de réflexion sur la richesse et l'inégalité.

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