3 façons dont la santé publique a sauvé des vies

3 façons dont la santé publique a sauvé des vies Shutterstock

L'épidémie de coronovirus nous a rappelé l'importance des réponses de santé publique dans la gestion de la propagation des maladies.

Mais qu'est-ce que la santé publique en réalité? Et pourquoi entendons-nous si souvent des experts en santé publique parler du coronavirus et d'autres menaces pour la santé?

En termes généraux, alors que la médecine se concentre principalement sur le traitement des maladies chez les individus, la santé publique se concentre sur la prévention des maladies et l'amélioration de la santé dans les communautés.

Les activités de santé publique sont vastes et variées. Ils comprennent des campagnes de promotion de la santé, la surveillance et le contrôle des maladies infectieuses (comme dans la réponse au coronavirus), la garantie de l'accès à un air pur, de l'eau et des aliments sains, le dépistage des maladies, les interventions de santé communautaire et les activités de politique et de planification.

Voici trois exemples qui montrent le rôle important que joue la santé publique.

La réduction des maladies évitables par la vaccination

Le développement de vaccins pour se protéger contre les maladies infectieuses est l'une des réalisations les plus importantes en médecine et en santé publique. Les vaccins ont empêché littéralement des millions de morts - l'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime au moins dix millions dans le monde entre 2010 et 2015 - et a épargné d'innombrables autres personnes de tomber malades.

Nous voyons maintenant rarement des maladies telles que la polio, la rougeole et les oreillons dans le monde développé grâce à l'efficacité des vaccins. Le fait que nous puissions protéger les individus et les communautés contre certaines des maladies les plus mortelles par une injection simple et sûre est l'un des miracles de la médecine moderne.

3 façons dont la santé publique a sauvé des vies Un vaccin contre la variole est devenu disponible au 19e siècle. Shutterstock

La livraison de vaccins aux communautés du monde entier et la réduction de la maladie qui en résulte témoignent de la santé publique et de son pouvoir.

L'éradication de la variole est peut-être le meilleur exemple de l'effet que les vaccins ont eu sur la santé des populations dans le monde. Maladie virale caractérisée par de la fièvre et une éruption pustuleuse, la variole était l'une des maladies infectieuses les plus dévastatrices que nous ayons jamais vues. Il a tué environ 300 millions de personnes au 20e siècle seulement.


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Pour éradiquer la variole, les médecins de santé publique ont cherché à identifier rapidement de nouveaux cas. Ensuite, les personnes avec lesquelles les cas avaient été en contact ont été vaccinées le plus rapidement possible pour empêcher la propagation de la maladie, une mesure de santé publique appelée «vaccination en anneau". Cette campagne a véritablement commencé en 1967, l’OMS déclarant la variole éradiquée en 1980, dans ce qui est considéré comme l'une des plus grandes réalisations de santé publique des temps modernes.

Contrôle du tabac

Bien qu'il y ait encore beaucoup de travail à faire, les taux de tabagisme ont diminué au cours des dernières décennies, avec de grands avantages pour notre santé.

3 façons dont la santé publique a sauvé des vies Il est obligatoire de porter une ceinture de sécurité en Australie depuis les années 1970. Shutterstock

Lorsque la science a établi un lien clair entre tabagisme et mauvaise santé, le rôle de la santé publique était de faire passer ce message au public et de mettre en œuvre des mesures pour réduire les taux de tabagisme.

Nous avons réussi à réduire les décès dus au tabac grâce à des interventions telles que campagnes de promotion de la santé fournir des informations au public sur les dangers du tabagisme, les restrictions sur la publicité pour les cigarettes, les emballages neutres, les restrictions sur le tabagisme dans les lieux publics, les taxes accrues sur les cigarettes, ainsi que l'accès accru aux programmes de cessation.

La lutte antitabac est l'une des principales réalisations de la santé publique. Cela est d'autant plus vrai que nous avons souvent dû lutter contre l'industrie, ou «gros tabac», pour lancer ces initiatives.

La lutte antitabac est également un excellent exemple de la façon dont les actions coordonnées d'un certain nombre de secteurs gouvernementaux différents peuvent être ciblées pour relever un défi majeur de santé publique.

L'Australie a été reconnue en tant que leader mondial dans ce domaine.

Sécurité des véhicules à moteur

Les véhicules à moteur ont été un grand progrès dans la société moderne, mais ont également été une cause majeure de blessures et mort.

Les décès sur les routes dans les pays industrialisés ont a considérablement diminué au cours des dernières décennies. Cette réduction s'est produite malgré l'augmentation du nombre de conducteurs et des distances parcourues sur les routes au cours de cette période.

Nous avons été en mesure de réaliser ces améliorations de sécurité et donc de réduire les décès grâce à une grande variété d'interventions.

Par exemple, une réglementation accrue des normes de conception des véhicules automobiles, des routes améliorées, une réglementation des ceintures de sécurité, des limitations de vitesse, des moyens de dissuasion au volant et l'éducation des conducteurs.

Malgré les gains réalisés, les accidents de la circulation restent une cause majeure de décès dans le monde entier et constituent un problème particulier pour les pays en développement. Il y a donc encore beaucoup de travail à faire dans ce domaine.

La santé publique a joué un rôle majeur dans l'amélioration de la santé et de la longévité que nous tenons pour acquises dans le monde moderne. Mais c'est peut-être un domaine auquel nous ne pensons pas beaucoup.

L'une des raisons pour lesquelles les gains en santé publique peuvent être sous-estimés est qu'ils sont marqués par l'absence de maladie, qui peut souvent ne pas être reconnue. Par exemple, s'il est clair qu'une vie a été sauvée par une intervention médicale, il est beaucoup moins évident de prévenir une maladie.La Conversation

A propos de l'auteur

Hassan Vally, professeur associé, La Trobe University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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