Les chrétiens évangéliques ne sont pas seulement sur la droite, mais aussi sur la gauche

Les chrétiens évangéliques ne sont pas seulement sur la droite, mais aussi sur la gauche

Le 10 octobre 3, Longwood University, une université publique en Virginie, a accueilli le premier et le seul débat vice-présidentiel 2016. Dans ce qui a été décrit comme le débat "Le plus sincère" et "Le plus honnête" Le sénateur Tim Kaine (D-VA) et le gouverneur Mike Pence (R-IN) ont discuté de leurs croyances religieuses.

Pence, un catholique romain devenu évangélique, fait appel à des préoccupations familières de la droite chrétienne, comme l'avortement et «le caractère sacré de la vie». Kaine, un catholique romain, a souligné la responsabilité morale d'honorer le choix individuel.

Que Pence a pivoté vers l'avortement n'est pas surprenant. Depuis 1973 - lorsque la décision historique de la Cour suprême, Roe v. Wade, a légalisé le droit à un avortement - la droite chrétienne a mis l'avortement, ainsi que l'homosexualité et "valeurs familiales," au centre de la politique conservatrice.

Cet intérêt particulier découle de la crainte, particulièrement chez les évangéliques blancs du Sud, de perturber un ordre ancien fondé sur la suprématie blanche, l'hétérosexualité et la domesticité féminine. Des décennies de progrès judiciaires et législatifs vers une nation plus inclusive et démocratique à la suite des droits civiques, des droits des femmes et des mouvements de libération gays des 1960 et des 1970 n'ont fait qu'augmenter cette peur. Il a également consolidé la force politique des évangéliques blancs du sud dans la droite chrétienne.

Il n'est donc pas surprenant que depuis les 1970, c'est le Droite chrétienne cela a mis le discours sur la religion en Amérique. Ce qui n'a pas été reconnu, c'est le rôle important que la gauche chrétienne a joué au cours des dernières années 50.

Qu'est-ce que la «gauche chrétienne»?

En général, les chrétiens de gauche et de gauche recherchent la religion moins pour exprimer leur foi en la justice sociale. Sociologue Nancy T. Ammerman a constaté que ces «laïcs libéraux» sont «définis non par idéologie, mais par pratique». Ils valorisent particulièrement la pratique du christianisme selon la Règle d'Or, ou le message de Jésus,

"En tout, faites aux autres ce que vous voudriez qu'ils vous fassent." (Matthew 7: 12)

Leurs préoccupations comprennent l'inégalité des revenus, le racisme, la violence, la faim et l'itinérance. Ils ne soutiennent pas nécessairement les positions idéologiques radicales de la droite chrétienne, y compris celles en ce qui concerne les Américains LGBTQ et l'égalité du mariage.

La gauche chrétienne ne s'intègre pas facilement dans les structures organisationnelles traditionnelles, bien qu'elles le fassent adhésion à l'église.

Le 2014 du Pew Research Center Enquête sur le paysage religieux est suggestif de cette tendance. Dans le sud des États-Unis, où 34 pour cent des résidents s'identifient comme évangéliques et 14 pour cent comme protestants principaux, l'enquête a révélé qu'au moins 21 pour cent des adultes s'identifient comme libéraux et 32 pour cent comme modérés. Ces données suggèrent que la gauche chrétienne a trouvé un espace au sein des églises protestantes du sud évangéliques et principales.


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Une tradition historique, un héritage du sud

La gauche chrétienne n'est pas un phénomène nouveau. Les chrétiens américains ont joué un rôle important dans de nombreux mouvements progressistes remontant au mouvement anti-esclavagiste du début du XXe siècle.

Après la guerre civile, de nombreux chrétiens défendent les droits des travailleurs, les orphelinats et les écoles, le droit de vote des femmes et la résistance à l'intervention américaine pendant la Première Guerre mondiale. L'Église noire, en particulier dans le Sud, devient un instrument important de l'activisme social. sur des idées de "Responsabilité sociale et bonnes œuvres" ancré dans le christianisme.

L'église noire était intégrante du mouvement des droits civiques. À l'époque, les Chrétiens noirs et blancs vivant dans le Sud étaient confrontés de front aux lois Jim Crow, qui imposaient la ségrégation et le droit de vote.

À la suite de la décision historique de la Cour suprême dans l'affaire Brown c. Board of Education (1954), qui a rendu la ségrégation raciale illégale, de nombreux dirigeants chrétiens blancs se sont joints aux Afro-Américains pour défendre la justice raciale au sein de leurs congrégations blanches. .

L'une des organisations chrétiennes de gauche les plus connues à cette époque était la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Formé en 1957, le SCLC a mis le clergé évangélique noir au avant-garde du mouvement, y compris le Rév. Dr. Martin Luther King Jr. Il a coordonné avec les organisations locales de droits civiques et a joué un rôle dans les campagnes électorales et le 1963 Mars sur Washington. C'est là que King a prononcé son fameux discours «J'ai un rêve».

Peut-être que le roi résume mieux sa vision de la gauche chrétienne, partagée par le SCLC, quand il a écrit à l'intérieur d'une cellule de prison de Birmingham, en Alabama,

"Jésus n'était-il pas un extrémiste amoureux?"

Il est important de noter que la gauche chrétienne n'a pas limité sa portée à la justice raciale, et que sa signification n'a pas diminué dans les 1970 et les 80, lorsque la droite chrétienne a consolidé sa base politique.

Par exemple, il est peu connu que certaines dénominations chrétiennes ont accueilli les Américains LGBTQ. Selon l'historien Jim Downs, les églises pour hommes et femmes homosexuels, y compris celles situées dans le sud du pays, ont joué un rôle important dans la libération des homosexuels dans les 1970. Dans les 1980, les dénominations protestantes principales telles que l'église épiscopale formé des ministères de soutien pour les membres LGBTQ. Les épiscopaliens ont également joué un rôle de premier plan dans l'affirmation des droits des femmes en ordonnant les femmes.

Un phénomène méridional d'hier et d'aujourd'hui

Cette histoire de l'activisme chrétien dans le Sud se poursuit aujourd'hui. Caroline du Nord - un état qui a fait l'objet de ma propre recherche - illustre comment le passé de la gauche chrétienne informe son présent.

Historiquement l'un des états du sud les plus progressistes, Caroline du Nord est le foyer de le mouvement du lundi moral. Formé en 2013 par Rév. Dr. William Barber, Président de la Association nationale de promotion de la couleur de la Caroline du Nord (NAACP), le mouvement soulève sa voix contre un large éventail de questions liées au traitement injuste et à la discrimination telles que la restriction des droits de vote et la réduction des financements pour Medicaid, le bien-être et l'éducation.

Lorsque le mouvement du lundi moral a commencé en Caroline du Nord dans 2013, les chefs religieux ont publié un déclaration commune exhortant l'activisme non pas sur des bases partisanes mais religieuses.

Le mouvement s'est depuis étendu à d'autres états du sud, en incluant Géorgie, Floride et l'état d'origine de Mike Pence, Indiana. Rassemblements lundi moral ont également eu lieu à Alabama et Missouri.

Perdu dans la couverture médiatique

Malgré la croissance de mouvements tels que les lundis moraux, cependant, la gauche chrétienne se perd souvent dans la couverture médiatique pendant les cycles électoraux.

Ce n'est pas surprenant car la couverture médiatique de la religion est limitée. Dans 2008 et 2012, seulement un pour cent de la couverture médiatique religion concernée, et 2016 ne semble pas être différent.

De plus, quelle que soit la couverture, elle se limite souvent à Chrétiens conservateurs et les "états rouges" du Sud.

Malheureusement, l'identification «état rouge» ne rend pas compte de la diversité sociale, politique et raciale de la région. Il est vrai que la religion est importante dans le Sud. Dans 2014, 62 pour cent des adultes dans le Sud ont rapporté que la religion était "très importante" pour eux. Cependant, le pourcentage de sudistes religieux qui s'appuient républicain et démocrate sont à peu près les mêmes (environ 40 pour cent).

Les voix qui ont été manqués

Il est important de noter que même dans ce cycle électoral, la gauche chrétienne du Sud n'a pas été silencieuse.

Le septembre 26, à la suite du tir mortel de Keith Lamont Scott par un officier de police de Charlotte, le révérend William Barber a dirigé une «Rassemblement pour la justice et la transparence» à une église noire historique en Caroline du Nord, où il a demandé à son public de tenir leur "Cartes d'électeur fidèles". Il a dirigé la réunion dans une chanson de marche des droits civiques.

L'élection présidentielle de cette année pourrait être une opportunité pour la gauche chrétienne de devenir plus visible. Il y avait des indications de cela lorsque le 6 oct. Plus que les dirigeants évangéliques 100 dénoncé Le candidat présidentiel républicain Donald J. Trump a mis en garde les médias contre le fait de considérer les évangéliques comme un groupe monolithique.

Bien sûr, la discussion «La gauche chrétienne contre la droite chrétienne» est elle-même limitative. Dans le contexte du riche pluralisme religieux des États-Unis, nous devons demander plus largement ce que la gauche religieuse peut faire en collaboration pour influer sur le changement dans le discours politique américain.

Il y a un mouvement dans cette direction, y compris au gouvernement fédéral. Par exemple, dans 2009, juste deux semaines après son premier mandat, le président Barack Obama a établi Maison blanche Bureau des partenariats confessionnels et de quartier. Le bureau a adopté les principes fondamentaux de la gauche chrétienne, y compris la justice sociale et économique. Cette année, il a nommé Barbara Stein au conseil consultatif, qui est la première personne nommément transgenre et un membre actif de l'Église unie du Christ.

De tels exemples peuvent s'avérer instructifs, en particulier pour les organisations locales de base. À l'approche du jour du scrutin, la gauche chrétienne peut jouer un rôle important en prenant position en faveur de ce progrès.

La Conversation

A propos de l'auteur

Timothy J. Williams, professeur assistant invité en histoire, Université de l'Oregon

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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