Un long chemin vers la démocratie et inachevé

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Les pères fondateurs n'ont pas dit leur méfiance à l'égard des masses. Jefferson insisté"La démocratie n'est rien d'autre que la règle de la populace".

Les pères fondateurs ne mâchaient pas de mots sur leur méfiance envers les masses. Notre deuxième président, John Adams averti"La démocratie va bientôt dégénérer en une anarchie ..." Notre troisième président, Thomas Jefferson insisté"La démocratie n'est rien d'autre que la règle de la populace". Notre quatrième président, James Madison, le père de la Constitution a déclaré, «La démocratie est la forme la plus vile du gouvernement."

Dans son argument contre l'élection directe des sénateurs du Connecticut Roger Sherman informé ses collègues à la Convention constitutionnelle, "Les gens devraient avoir aussi peu à faire que peut l'être au sujet du gouvernement. Ils manquent d'informations et sont constamment susceptibles d'être induits en erreur." Ils ont accepté, les sénateurs seraient élus par les législatures des États et ils ont créé le Collège électoral pour protéger la présidence du vote direct du peuple également.  

En 1776, l'année où il a signé la Déclaration d'Indépendance, John Adams prescience écrit un collègue avocat au sujet des dommages collatéraux qui résulteraient de «la tentative de modifier les qualifications des électeurs. Il n'y aura pas de fin. De nouvelles réclamations surgiront. Les femmes exigeront le vote. Les garçons de 12 à 21 ans penseront que leurs droits ne sont pas suffisamment respectés, et tout homme qui n'a pas un sou exigera une voix égale avec les autres, dans tous les actes d'État. Cela tend à confondre et à détruire toutes les distinctions et à prosterner tous les rangs à un niveau commun.

En 1789, la franchise était réservée aux hommes blancs, mais pas à tous les hommes blancs. Seuls ceux qui possèdent un montant minimum de propriété ou des impôts payés peuvent voter. En 1800, seuls trois États autorisaient le suffrage des hommes blancs - le droit de vote - sans réserve.

En 1812, six États de l'Ouest ont été les premier pour donner la franchise à tous les hommes blancs qui ne possèdent pas de propriété. Les temps difficiles résultant de la panique de 1819 ont conduit de nombreuses personnes à exiger la fin des restrictions de propriété sur le vote et la détention de bureaux. En 1840, l'agitation populaire provoquée par le gonflement des rangs des citadins sans propriété associée à «l'ère de la démocratie jacksonienne» augmentées le pourcentage d'hommes blancs éligibles à voter à 90 pour cent. Et l'avènement d'un nouveau type de scrutin présidentiel qui s'adressait directement à la population dans des procédures bruyantes a fait passer le taux de participation de 25% des électeurs éligibles en 1824 à un remarquable 80% en 1840.   

Les femmes ont dû attendre beaucoup plus longtemps. Un certain nombre de colonies a permettre aux femmes de voter. Mais au moment où la Constitution a été ratifiée tous les États, à l'exception du New Jersey, ont refusé aux femmes ce droit. En 1808, le New Jersey a fait l'unanimité.

Dans 1860 territoire du Wyoming a accordé aux femmes le droit de vote. Dans 1875 Michigan et du Minnesota permis les femmes votent pour les commissions scolaires. En 1887, le Kansas leur a donné le droit de voter aux élections municipales. En 1889, le Wyoming et l'Utah sont devenus les premiers États à accorder aux femmes le suffrage complet. En 1920, année de la ratification du 19e amendement, les femmes avaient obtenu le droit de vote dans 19 des 48 États de l'époque.

Suffrage noir

Pour les Noirs, la route était beaucoup, beaucoup plus longue et beaucoup plus dangereuse. Alors même que les États étendaient les droits de vote à tous les hommes blancs, ils en prenaient les droits de vote aux hommes noirs. Dans les années 1790, les hommes afro-américains qui possédaient une propriété pouvaient voter à New York, Pennsylvanie, Connecticut, Massachusetts, New Hampshire, Vermont, Maine, Caroline du Nord, Tennessee et Maryland. Tous ont effectivement privé leurs citoyens noirs du droit de vote au cours du premier quart du 19e siècle.

Chaque nouvel état qui a rejoint l'Union après 1819 explicitement dénié noir le droit de vote. Les États du Nord étaient presque aussi opposés que les États du Sud au suffrage noir. À la fin de la guerre civile, 19 des 24 États du Nord refusé pour permettre aux noirs de voter. En octobre 1865, cinq mois après Appomattox, les hommes blancs du Connecticut rejetèrent un amendement constitutionnel étendant le droit de vote aux hommes noirs.


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En 1860, Abraham Lincoln n'obtint que 40% des voix. La majorité, peut-être la grande majorité, des Américains n'était pas favorable à la libération des esclaves. En effet, le 4 mars 1861, avec le soutien du Président, le Congrès envoya aux États un amendement constitutionnel qui déclarait: «Aucun amendement ne sera apporté à la Constitution qui autorisera ou donnera au Congrès le pouvoir d'abolir ou d'interférer, dans tout État, avec ses institutions nationales, y compris celle des personnes tenues de travailler ou de servir par les lois dudit État. »

Trois États ont ratifié l'Amendement avant l'attaque de Fort Sumter a déplacé le cours de l'histoire. «Par l'ironie du sort, pas le choix délibéré des hommes, le treizième amendement à la Constitution quand il est finalement arrivé était d'abolir l'esclavage aux États-Unis, de ne pas le fixer sur le continent à la fin des temps," historiens Charles et Mary Beard médité.

En 1865, au coût de plus de 600,000 13 vies (la moitié de tous les Américains tués dans toutes les guerres), le 1866e amendement a été ratifié. Il a mis fin à l'esclavage mais n'a pas garanti les droits civils des Noirs ni le droit de vote. Les anciens États confédérés ont immédiatement promulgué des codes noirs qui refusaient aux noirs les droits civils fondamentaux, tels que le droit de faire partie de jurys et de témoigner contre les blancs. En réponse, le Congrès a promulgué, sur le veto du président Andrew Johnson, la loi sur les droits civils de XNUMX qui exigeait pour les noirs «le plein et égal bénéfice de toutes les lois et procédures pour la sécurité de la personne et des biens, comme cela est apprécié par les citoyens blancs, et sera soumis d'aimer les châtiments, les peines et les peines, et rien d'autre ... »La loi prévoyait également que les tribunaux fédéraux plutôt que d'État seraient le lieu de litige concernant les droits civils des ex-esclaves.

Pour rendre cette extension des droits à l'abri de la future régression du Congrès, le Congrès a soumis aux États le 14e amendement qui étendait la citoyenneté à «toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis» et interdisait aux États de refuser à quiconque «la vie, la liberté ou la propriété, sans raison processus juridique "et" protection égale des lois ". L'amendement a été ratifié en 1868 après que le Congrès a exigé la ratification comme condition préalable pour que les États du sud retrouvent leur représentation.

Le 14e amendement, comme le 13e amendement, n'a pas donné aux Noirs le droit de vote. Au lieu de cela, il a menacé de pénaliser les États qui ne le faisaient pas. Si le droit de vote «est refusé à l'un des habitants de sexe masculin de cet État, âgé de vingt et un ans, et aux citoyens des États-Unis, ou abrégé de quelque manière que ce soit, sauf en cas de participation à une rébellion ou à un autre crime, le la base de représentation y est réduite… »

La menace n'a eu aucun effet. Le 15e amendement a finalement accordé aux Noirs le droit de vote. Mais comme l'historien William Gillette observée, "C'était difficile et le résultat était incertain jusqu'à la toute fin." La ratification est passée par une marge mince comme du papier uniquement parce que le Congrès a continué à refuser la représentation au Congrès de la Virginie, du Mississippi, du Texas et de la Géorgie jusqu'à ce qu'ils votent pour.   

Ratifié en février 1870, le 15e amendement a presque immédiatement donné naissance à des groupes paramilitaires comme le Ku Klux Klan qui intimidaient les hommes noirs qui tentaient d'exercer leur franchise nouvellement acquise. Le Congrès a de nouveau répondu en adoptant des lois d'application en 1870 et 1871, parfois appelées les lois du Ku Klux Klan. Ces sanctions établissaient des sanctions pour atteinte au droit de vote d'une personne et donnaient aux tribunaux fédéraux le pouvoir de faire appliquer la loi. Ils ont également autorisé le président à employer l'armée et à recourir aux maréchaux fédéraux pour porter des accusations contre les contrevenants.

La violence contre les Noirs s'est poursuivie. En 1872, une élection très disputée en Louisiane aboutit à une décision du juge fédéral selon laquelle le Parti républicain, le parti d'Abraham Lincoln, remporta la législature. Les démocrates du Sud ont refusé d'accepter ce verdict. Le 13 avril 1873, une milice armée de blancs démocrates attaqué républicain noir freedmen massacrant 105 personnes noires. Les procureurs fédéraux inculpés trois attaquants. 

L'affaire a été portée devant la Cour suprême. La Cour a jugé que les clauses de procédure régulière et d'égalité de protection de l'amendement 14h ne s'appliquaient qu'aux action de l'Etat, et non aux actes des particuliers: "Le quatorzième amendement interdit à un État de priver quiconque de la vie, de la liberté ou de la propriété sans une procédure régulière; mais cela n'ajoute rien aux droits d'un citoyen par rapport à un autre." Les actes d'accusation ont été annulés.

Malgré les menaces physiques, les Noirs ont vigoureusement exercé leur droit de vote tant que les troupes fédérales protégeaient ce droit. Dans les années 1870, plus d'un demi-million d'hommes noirs du Sud sont devenus des électeurs. Lorsque le Mississippi a rejoint l'Union en 1870, les anciens esclaves représentaient plus de la moitié de la population de cet État. Au cours de la décennie suivante, le Mississippi a envoyé deux sénateurs noirs américains à Washington et a élu un certain nombre de fonctionnaires noirs, dont un lieutenant-gouverneur. (Il est intéressant de noter que la Constitutional Rights Foundation observe, «Même si les nouveaux citoyens noirs ont voté librement et en grand nombre, les Blancs étaient toujours élus dans une grande majorité des bureaux locaux et des États.») Texas élu 42 Noirs à l'Assemblée législative de l'État, Caroline du Sud 50, Louisiane 127 et Alabama 99. Le nombre de législateurs noirs d'État et fédéraux dans le Sud a culminé en 1872 à environ 320 - un niveau qui reste inégalé à ce jour.  

Ces législatures ont rapidement pour protéger les droits de vote pour les Noirs, interdire la ségrégation dans les transports en commun et les jurys ouverts aux Noirs. Ils ont également fait majeur contributions en établissant les premiers systèmes d'éducation publique gratuits du Sud, en abrogeant les lois sur l'emprisonnement pour dettes et en abolissant les qualifications en matière de propriété.

On pourrait penser que le libellé du 15e amendement ne saurait être plus clair: «Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni abrégé par les États-Unis ou par aucun État en raison de la race, de la couleur ou de la condition antérieure de servitude." La Cour suprême a vu les choses différemment. En 1875, la Haute Cour affirmé, "Le quinzième amendement ne confère le droit de vote à personne." Les États conservent le droit de fixer des limitations «neutres sur le plan racial» du suffrage. Celles-ci comprenaient des taxes électorales et des tests d'alphabétisation et même des clauses qui exemptaient les citoyens de ces exigences de vote si leurs grands-pères avaient été des électeurs inscrits!

En 1877, les dernières troupes de l'Union ont été retirées. Les législatures du Sud ont férocement dépouillé les Noirs de leurs droits de vote et de leurs libertés durement acquis. Utilisation des taxes électorales, des tests d'alphabétisation, de l'intimidation physique et des primaires blanches uniquement Mississippi réduit le pourcentage d'hommes noirs en âge de voter inscrits pour voter de plus de 90% à moins de 6% dans 1892. En Louisiane, le nombre d'électeurs inscrits noirs a chuté de 130,000 à 1,342.

Pas plus tard qu'en 1940, à peine 3% des hommes et femmes noirs en âge de voter dans le Sud étaient inscrits pour voter. Au Mississippi, ce nombre était inférieur à 1%. En 1963, seulement 156 des électeurs noirs éligibles 15,000 à Selma, Alabama, ont été enregistrés pour voter. Entre 1963 et 1965, le gouvernement fédéral a intenté quatre poursuites, mais le nombre d'électeurs inscrits noirs n'a augmenté que de 156 à 383 pendant cette période. 

Dans 1964, l’amendement 24th interdisait les taxes de vote lors des élections fédérales. À l'époque, cinq États du Sud imposaient toujours cette exigence électorale.

On pourrait dire avec précision que ce n'est qu'en 1965, un siècle après la fin de la guerre civile, que les Noirs ont effectivement obtenu le droit de vote. La loi sur les droits de vote a envoyé des examinateurs fédéraux dans sept États du Sud pour aider à inscrire les électeurs noirs et a exigé que les États ayant des antécédents de discrimination électorale obtiennent l'approbation préalable du gouvernement fédéral avant de modifier les conditions de vote.

En un an, les Noirs 450,000 du Sud avaient inscrit voter, à peu près le même nombre qui avait voté dans le Sud un siècle auparavant. Récemment, la participation électorale afro-américaine a dépassé participation blanc dans tous les états initialement visés par la Loi.

Alors que le Congrès a étendu le droit de vote, la Cour suprême a essayé de rendre la valeur de chaque vote égale. Au XXe siècle, les États dominés par des législateurs élus dans les districts ruraux ont refusé de redistribuer leurs circonscriptions législatives malgré le déplacement clair des populations vers les zones urbaines. Le résultat fut qu'en Alabama, certains districts avec le même nombre de représentants représentaient plus de 20 fois la taille de la population des autres. Le vote d'un Californien valait jusqu'à 40 fois le vote d'un autre. 

Jusqu'en 1962, la Cour suprême considérait les inégalités électorales flagrantes comme une question politique interne à l'État à l'abri d'une intervention judiciaire fédérale. Cette année-là renversé lui-même. Deux ans plus tard, la Cour suprême a affirmé et a prolongé la décision de 1962 dans une affaire où le juge en chef Warren a déclaré: «Les législateurs représentent des gens, pas des arbres ou des acres. Les États ont reçu l'ordre de réévaluer leurs circonscriptions législatives tous les dix ans et de maintenir les populations des circonscriptions électorales plus ou moins égales. La Cour a également confirmé que les tribunaux inférieurs imposaient une nouvelle répartition temporaire lorsque les législatures des États se révélaient récalcitrants.  

Le 23 mars 1971, le 26e amendement a abaissé l'âge de voter de 21 à 18 ans. La dernière des prophéties dystopiques de John Adam s'était réalisée. Le délai entre la soumission aux États et la ratification n'était que de 3 mois et 8 jours, le délai le plus court pendant lequel un amendement a été ratifié. 

Désengagement de Felon

Il restait un obstacle majeur au suffrage universel: la privation des droits des prisonniers et des ex-prisonniers. Selon le projet de détermination de la peine, prisonniers ne peuvent pas voter dans les Etats 48; Etats 31 nient le droit de vote à ceux en probation et 35 aliènent les libérés conditionnels. Dans les Etats 13, une condamnation pour crime efficace résultats dans un durée de vie interdiction de voter. Seuls deux États permettent aux détenus de voter.

D'autres démocraties ne restreignent pas le droit de vote des citoyens qui commettent des crimes. En effet, dans 2005, la Cour européenne des droits de l'homme tenue qu'une interdiction générale, même en votant en prison, viole la Convention européenne des droits de l'homme, qui garantit le droit à des élections libres et équitables.    

Dans 1974, la Cour suprême des États-Unis, dans une autre démonstration de l'exceptionnalisme américain a statué que les États pourraient priver les criminels du droit de vote même après qu'ils soient sortis de prison et aient terminé leur probation et leur libération conditionnelle. Dans une ironie cruelle, la Cour a utilisé un passage du 14e amendement, un amendement adopté pour donner aux anciens esclaves une protection et des droits de citoyenneté égaux, pour justifier une décision qui a privé des millions de Noirs et d'Hispaniques du fondement de la citoyenneté - le droit de vote. .

De 1980 à 2010 la population carcérale étendu près de cinq fois à 2.2 millions. La population en probation se leva à 4.06 millions. Aujourd'hui, plus de 7 millions d'adultes sont en probation, en liberté conditionnelle ou en prison ou en prison. Si nous incluons les ex criminels qui ont purgé leur peine, le la totalité de votre cycle de coaching doit être payée avant votre dernière session. pourrait être 20 millions.  

Le fardeau de ces lois incombe de manière disproportionnée aux Noirs et aux Hispaniques. Environ 13 pour cent de la population des États-Unis est afro-américaine, mais les Afro-Américains constituent 38 pour cent de la population carcérale. Un peu plus de 15 pour cent de la population des États-Unis est d'origine hispanique, mais ils comprennent 20 pour cent de la population carcérale. 

Par 2014, en Floride, du Kentucky et de la Virginie privés de leurs droits 20 pour cent ou plus des adultes noirs. Dans l'ensemble, l'un des tous les noirs 13 a perdu le droit de vote.

Dans les élections nationales de 2012 toutes les lois d'état de délit de félonie d'état additionnées ensemble bloqué On estime que 5.85 millions de personnes ont voté contre 1.2 millions dans 1976. 

Un soin analyse Les professeurs Christopher Uggen et Jeff Manza suggèrent que les criminels privés de leurs droits ont modifié le paysage politique américain. Après les élections 1984, par exemple, les républicains détenaient une majorité au Sénat 53-47. Si les criminels avaient été autorisés à voter, les démocrates auraient probablement été élus au Sénat en Virginie, au Texas et au Kentucky.

Mitch McConnell ne serait probablement jamais devenu le chef de la majorité. En 1984, le candidat McConnell a battu de justesse le candidat démocrate par 5,269 75,000 voix. Le nombre total de criminels privés de leurs droits dans le Kentucky cette année-là était de plus de 13 11,000. En utilisant un taux de participation des ex-détenus présumé très faible de XNUMX%, près de XNUMX XNUMX votes démocrates ont probablement été perdus à cause de la privation de leurs droits, soit le double de la pluralité républicaine.  

La Floride désavantage 1.5 million d'électeurs, le taux le plus élevé dans la nation. Dans l'élection 2000, George W. Bush a remporté les élections en Floride, et donc la présidence, par des votes 537. Toujours en utilisant un taux de participation extrêmement bas, un vote 60,000 supplémentaire pour Gore l'aurait emporté.

Samuel Alito et John Roberts ne seraient pas juges de la Cour suprême. La mort d'Antonin Scalia ne serait pas en convulsion la nation.

La privation de droits de Felon est clairement une question partisane. Aujourd'hui 12 états nier Alabama, Arizona, Delaware, Floride, Iowa, Kentucky, Mississippi, Nebraska, Nevada, Tennessee, Virginie et Wyoming: droits à certains ou tous les ex-criminels qui ont terminé avec succès leur prison, libération conditionnelle ou de probation termes de vote. Huit d'entre eux sont allés rouge dans l'élection présidentielle 2012.

Le 10 juillet, 4, 2005, à l'occasion de la fête de l'indépendance, le gouverneur démocrate Tom Vilsack a publié un commande exécutive restaurer les droits de vote des Iowans qui avaient purgé leur peine pour des crimes. Dans les presque six ans, c'était en effet, l'ordre de Vilsack restauré des droits de vote à un citoyen 115,000 estimés. Le jour Inauguration, Janvier 14, 2011, gouverneur républicain Terry Branstad renversé cet ordre.  

En 2007, le gouverneur républicain Charlie Christ de Floride a institué des procédures simplifiées pour restaurer les droits de vote des ex-criminels. Plus de 150,000 2011 citoyens ont vu leurs droits rétablis. En XNUMX, le gouverneur républicain Rick Scott a devancé de peu Christ, qui se présentait en tant qu'indépendant et renversé ses réformes.

La démocratie directe

Les Pères Fondateurs ont créé une République, pas une Démocratie. Ils voulaient que la volonté populaire s'exprime à travers les élus, pas directement. Mais à la fin du 19e siècle, les gens en avaient assez des représentants qu'ils considéraient comme corrompus et insensibles. Les mouvements populiste et progressiste sont apparus pour canaliser le mécontentement du peuple. En tant que groupe de défense, Citizens in Charge observe«Les partisans de ces deux mouvements étaient devenus particulièrement outrés que les groupes d'intérêts spéciaux moneyed contrôlés gouvernement, et que les gens avaient pas la capacité de briser ce contrôle ... La pierre angulaire de leur programme de réforme a été la mise en place du processus d'initiative car ils savaient que sans il bon nombre des réformes qu'ils voulaient - qui ont été bloqués par les législatures d'État - ne serait pas possible ".

Dans 1897 Nebraska est devenu le premier état pour permettre à ses villes d'initiative législative (initiative) ou vote sur la législation déjà adoptée (référendum). Entre 1898 et 1918, 24 plusieurs Etats et même plus de villes adopté dispositions similaires. Aujourd'hui, 37 États, le District de Columbia et des centaines de villes ont l'initiative et le référendum.

Dix-huit États autorisent également le rappel des gouverneurs, bien qu'une seule fois les électeurs se soient transformés en gouverneur à mi-parcours. Plus de 60% des Américains villes permettre le rappel et des milliers de fonctionnaires locaux ont été rappelés au fil des ans.

Les progressistes ont également contesté les relations de pouvoir en coulisses des responsables des partis politiques en préconisant des primaires obligatoires dans tout l'État. En 1903, le Wisconsin a introduit une telle loi. L'Oregon a rapidement suivi. En 1916, les seuls États de l'Union qui n'avaient pas encore adopté un système primaire quelconque étaient le Connecticut, le Nouveau-Mexique et le Rhode Island.

Préemption

Aujourd'hui, à l'exception des criminels, les États-Unis ont le suffrage universel. Mais récemment, les États ont diminué la valeur du suffrage en refusant aux électeurs locaux le droit de vote sur des questions spécifiques. 

À la fin de 2014, les habitants de Denton, au Texas, ont voté directement pour interdire la fracturation hydraulique. La législature du Texas les a rapidement privés, ainsi que tous les citoyens du Texas, du droit de vote sur cette question. Après que Madison et Milwaukee aient augmenté le salaire minimum, la législature du Wisconsin les a empêchés, ainsi que toutes les villes, de le faire. Lorsque les villes ont commencé à mettre en œuvre des politiques de congés de maladie obligatoires, sept États ont interdit de telles politiques.

La préemption augmente. "L'année 2015 a vu plus d'efforts pour saper le contrôle local sur plus de problèmes que n'importe quelle année de l'histoire", dit Mark Pertschuk, directeur du groupe de surveillance Preemption Watch. Les assemblées législatives d'au moins les États 29 ont présenté des projets de loi visant à bloquer le contrôle local sur un éventail de questions, du salaire minimum, aux droits des personnes LGBTQ et à l'immigration.  

Dans le Michigan, une nouvelle loi spécifique interdit les gouvernements locaux de «la réglementation des conditions d’emploi dans les limites du gouvernement local». Cela comprend les salaires, la planification des congés de maladie et, pour faire bonne mesure, la loi interdit également aux gouvernements locaux de dire non aux grandes surfaces comme Walmart.

Un projet de loi introduit dans la législature de l'Oklahoma irait plus loin, dépouillant effectivement toutes les villes de l'Oklahoma de la règle de la maison. Si elles sont promulguées, les actions du gouvernement local devraient être spécifiquement autorisées par l'État ou elles seraient invalides.

Droits de vote assiégés

Le droit de vote importe peu si vous ne pouvez pas voter. Au cours des 50 dernières années, les États ont rendu plus facile l'accès au scrutin. Aujourd'hui 37 états permettre pour un vote anticipé. Trois Etats permettent le vote par courrier. Onze États et le District de Columbia permettre pour l'inscription le jour même. Les États ont facilité le vote militaire et outre-mer.

Et puis en 2008 la Cour suprême a ouvert la porte à des procédures de vote plus restrictives quand il a confirmé une loi de l'Indiana qui a exigé que tous les électeurs de casting un bulletin de vote en personne pour présenter les Etats-Unis ou Indiana photo ID.   

Les faits de l'affaire n'étaient pas contestés. Les moins susceptibles d'avoir une pièce d'identité délivrée par l'État sont disproportionnellement pauvre et non blanc. La seule fraude électorale traitée par des pièces d'identité avec photo est la fraude par usurpation d'identité, qui est pratiquement inexistante.   

Néanmoins, par un vote de 6 contre 3, la Cour suprême a déclaré la loi de l'Indiana valide. Le juge John Paul Stevens, écrivant au nom de la majorité, a estimé que désormais, le fardeau de la preuve ne reposerait pas sur l'État pour justifier de nouvelles restrictions de vote, mais sur les citoyens pour prouver que cela créait un fardeau. Et pas seulement un fardeau accessoire Comme Stevens l'a expliqué, «même à supposer que le fardeau ne soit pas justifié pour quelques électeurs, cette conclusion n'est en aucun cas suffisante pour établir le droit des pétitionnaires à la réparation qu'ils recherchent.

D'électeur, comme droit de vote des personnes condamnées, est une question partisane. Dans 2014 le GAO rapporté L'identification des électeurs fait baisser le taux de participation de 1.9 à 3.2%, principalement dans les communautés de couleur et les pauvres. Cela aide les républicains. Comme le fait remarquer Nate Silver, «dans presque tous les États où les lois sur la carte d'identité ont été en cause, les gouverneurs et les législatures républicains ont été favorables à l'adoption de lois plus strictes, tandis que les démocrates ont cherché à les bloquer.»

Depuis 2010, les États 23 ont soit introduit des procédures électorales plus restrictives, soit renforcé celles en vigueur.

L'Arizona a adopté une loi exigeant que les électeurs présentent une preuve de citoyenneté, une mesure qui pourrait avoir un impact dramatique sur l'inscription des électeurs et le taux de participation. En juin 2013, la Cour suprême a statué il ne pouvait pas le faire, mais a conseillé à l'Arizona de poursuivre la Commission d'assistance électorale, dont les quatre commissaires sont nommés par le président et confirmés par le Sénat, pour faire modifier le formulaire fédéral d'inscription des électeurs afin d'exiger une preuve de citoyenneté. changement. L'Arizona, la Géorgie et le Kansas l'ont fait. 

Au début 2014 l'EAC dénié leur pétition. L'Arizona a poursuivi l'EAC et en juin 2015 la Cour suprême a affirmé l'autorité de l'EAC pour le faire.

Le 2 novembre 2015, le CCE a annoncé l'embauche d'un nouveau directeur général. Brian D. Newby a été commissaire aux élections du comté du Kansas pendant 11 ans et est un ami du secrétaire d'État du Kansas, Kris Kobach. Quelques jours plus tard, le Kansas, avec la Géorgie et l'Alabama, a envoyé une autre pétition à l'EAC. À la fin de janvier 2016, sans avis public ni examen par d'autres commissaires de l'EAC, Newby a accédé à leur demande, avec effet immédiat.

Les événements se déroulent rapidement. Des groupes de défense des droits de vote, soutenus par un ministère de la Justice furieux, ont demandé au tribunal de district d'émettre une ordonnance d'interdiction temporaire. Fin février, le tribunal de district refusé de le faire, dans l'attente d'une audience complète sur Mars 9.

Les États réduisent ou éliminent les mesures adoptées au cours des 20 dernières années pour renforcer la participation électorale des électeurs minoritaires et plus jeunes. Huit États ont adopté de nouvelles lois réduisant les jours et les heures de vote anticipé. En 2013, les législateurs de la Caroline du Nord ont réduit les jours de vote anticipé de 17 à 10, ont mis fin à la possibilité de s'inscrire et de voter le même jour et ont aboli un programme de préinscription pour les 16 et 17 ans.

Dans 2013 La Cour Suprême effectivement frappé au cœur de la Loi sur les droits de vote de 1965 par un vote 5-to-4, libérant ainsi les neuf états et des dizaines de comtés à New York, en Californie et dans le Dakota du Sud couverts pour changer leurs lois électorales sans avance approbation du gouvernement fédéral. Le ministère de la Justice peut encore poursuivre sous une autre section de la VRA, quelque chose qu'ils ont fait à plusieurs reprises depuis 2013. 

Le cas du Texas éclaire les défis qui subsistent dans la réalisation effective du suffrage universel.

Texas 'photo d'identité était la loi premier bloqué dans 2012 sous VRA. "Une loi qui force les citoyens les plus pauvres à choisir entre leur salaire et leur droit de vote nie ou restreint leur droit de vote", a écrit le juge David Tatel. "La même chose est vraie quand une loi impose une taxe implicite pour le privilège de voter."

Après la décision de la Cour suprême du ministère de la Justice à nouveau poursuivi Texas. Dans sa décision Octobre 2014, juge Nelva Gonzales Ramos a noté que 600,000 électeurs inscrits au Texas-4.5 pour cent de l'un ID émis par le gouvernement de l'électorat-manqué, mais l'Etat avait émis seulement 279 nouveaux ID des électeurs. Afro-Américains étaient trois fois plus susceptibles que les Blancs de ne pas avoir une pièce d'identité des électeurs et les Hispaniques deux fois plus susceptibles. Elle a conclu, la loi a été adoptée par la législature du Texas, "en raison de et non pas simplement malgré des effets néfastes de la loi l'électeur ID sur l'électorat afro-américaine et hispanique. "Elle a appelé un"capitation"Et a enjoint au Texas de mettre en vigueur la loi sur l'identité avec photo.

Cinq jours après que Ramos eut rendu sa décision, la Cour d'appel des États-Unis pour le cinquième circuit - l'un des tribunaux les plus conservateurs du pays - a levé l'injonction. La Court Suprême confirmé la Cour d'appel.

Dans le cadre de sa décision, la juge Ramos a fait remarquer: «Dans chaque cycle de redécoupage depuis 1970, il a été constaté que le Texas avait violé la VRA avec des districts racialement harcelés. En 2016, la Cour suprême entendra encore une autre affaire concernant les lois électorales du Texas. Celui-ci implique une répartition.  

Le Texas veut franchir une étape sans précédent: une nouvelle répartition en fonction du nombre d'électeurs éligibles et non de la population électorale totale. Cela aurait des effets dévastateurs sur les communautés de couleur. Environ un tiers de la population hispanique a moins de 18 ans, contre moins d'un cinquième de la population blanche. Environ un cinquième des Hispaniques sont des adultes non-citoyens, contre un nombre infime de Blancs. Si la proposition devait entrer en vigueur, en d'autres termes, il faudrait près de 2 voix hispaniques pour égaler une voix blanche.

Un tribunal inférieur a refusé au Texas le droit de mettre en vigueur ce nouveau système de répartition des voix. Il est possible que la Cour suprême l'aurait approuvé par une décision 5-4, mais avec la mort de Scalia, la décision du tribunal inférieur sera en vigueur.

Malgré les décisions de la Cour suprême qui ont fait d'une personne une voix la loi du pays, les États continuent à gerrymander districts électoraux. Toutes les parties le font mais récemment le Parti républicain a élevé charcutage électoral à un art. En conséquence, en Pennsylvanie, en Ohio et en Virginie, un vote républicain équivaut à 2.5 voix démocrates. En Caroline du Nord, le ratio est de 3 pour 1. En 2008, les citoyens californiens ont exercé leurs droits d'initiative pour créer une commission de redécoupage indépendante pour redessiner les circonscriptions électorales. Un indépendant Évaluation de risque climatique constaté que le processus a suscité un large soutien bipartisan et a abouti à beaucoup plus de courses législatives compétitives. 

Les Pères Fondateurs avaient une vision élitiste de la gouvernance que les Américains du XXe siècle ont désavouée. Mais la démocratie est une fleur fragile. Non entretenu, ses racines se fanent. Récemment, nous n'avons pas été de bons jardiniers. Peut-être en conséquence, la démocratie est maintenant assiégée. Il appartient à un citoyen engagé d'honorer ceux qui ont donné leur vie au cours du siècle dernier pour obtenir le suffrage universel en protégeant et en élargissant le droit de vote face aux attaques concertées du pouvoir monétaire.

Cet article a paru sur Sur les communes

A propos de l'auteur

Morris David

David Morris est co-fondateur et vice-président du Minneapolis- et de l'Institut basé à DC for Local Self-Reliance et dirige sa bonne initiative publique. Parmi ses livres

"Les nouvelles villes-États" et "Nous devons nous hâter lentement: le processus de la révolution au Chili".

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