Ressusciter l'opération Wetback : le plan de Trump et pourquoi il est voué à l'échec
Un officier de la patrouille frontalière américaine montre comment il a trouvé un immigrant mexicain sans papiers sous le capot d'une voiture le long de la frontière américano-mexicaine en mars 1954. Associated Press

Alors qu'il faisait campagne dans l'Iowa en septembre dernier, l'ancien président Donald Trump a fait un promesse aux électeurs s’il était réélu : « En suivant le modèle d’Eisenhower, nous mènerons la plus grande opération d’expulsion intérieure de l’histoire américaine », a-t-il déclaré. Trump, qui a fait un engagement similaire lors de sa première campagne présidentielle, a récemment réitéré cette promesse lors de rassemblements à travers le pays.

Trump faisait référence à Opération Wetback, une campagne de type militaire lancée par l'administration Eisenhower à l'été 1954 pour mettre fin à l'immigration clandestine en expulsant des centaines de milliers de Mexicains. « Wetback » était une insulte ethnique largement utilisée contre les Mexicains qui traversaient illégalement le Rio Grande, le fleuve qui divise le Mexique et les États-Unis.

Trump affirme qu'il peut reproduire l'opération Wetback à une échelle beaucoup plus grande en créant des centres de détention temporaires pour immigrants et en s'appuyant sur les autorités locales, étatiques et fédérales, notamment Troupes de la Garde nationale, pour supprimer l'estimation 11 millions d'immigrés sans papiers je vis maintenant aux États-Unis

Comme étant une entreprise chercheur en migration, je trouve la proposition de Trump à la fois inquiétante et trompeuse. En plus de jouer sur les craintes infondées et déshumanisantes d'une invasion d'immigrants, cela dénature le contexte et l'impact de la politique d'Eisenhower tout en ignorant le paysage considérablement modifié de l'immigration américaine aujourd'hui.


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Opération Wetback

En mai 1954, le procureur général des États-Unis, Harold Brownell, nomma Joseph Swing, un général à la retraite, pour diriger le Service d'immigration et de naturalisation, ou INS, dans le cadre d'un « programme spécial visant à appréhender et expulser illégalement des étrangers se trouvant dans ce pays ». zones situées le long de la frontière sud.» Jusqu'en 2003, l'INS était responsable de l'immigration et du contrôle des frontières, désormais gérés par plusieurs agences fédérales, notamment les douanes et la protection des frontières et l'immigration et l'application des douanes.

Swing a accéléré un une pratique qui dure depuis dix ans d'utiliser des forces spéciales composées d'agents de l'INS qui pourraient être rapidement déployés en cas de besoin afin de localiser et d'expulser les travailleurs sans papiers. L’opération a débuté en Californie puis s’est étendue à l’Arizona et au Texas. Les agents de l'INS ont érigé des barrages routiers et effectué des descentes dans les champs, les usines, les quartiers et les bars où les immigrants travaillaient ou socialisaient. L'INS a également construit un vaste camp de sécurité clôturé, selon le Los Angeles Times, afin de détenir les immigrants appréhendés à Los Angeles avant de les envoyer à la frontière.

Les immigrants capturés ont été placés dans des bus surpeuplés ou des bateaux branlants et envoyés aux postes frontières désignés en Arizona et au Texas, où ils ont été forcés de retourner au Mexique. Certains se sont retrouvés bloqués dans le désert mexicain, juste de l’autre côté de la frontière. Lors d'un incident, Migrants 88 est décédé d'une insolation avant l'arrivée de la Croix-Rouge avec de l'eau et des soins médicaux. D'autres ont été livrés aux autorités mexicaines, qui les ont chargés dans des trains à destination du Mexique.

À la mi-août, les agents de l'INS avaient expulsé plus de 100,000 XNUMX immigrés dans tout le sud-ouest des États-Unis. Craignant d'être appréhendés, des milliers d'autres aurait fui vers le Mexique par eux-même. La plupart de ces immigrants étaient de jeunes Mexicains, mais l'INS ciblait également les familles, supprimant près de 9,000 XNUMX membres de la famille, y compris des enfants, de la vallée du Rio Grande en août. Il y a aussi preuves de citoyens américains se laisser prendre dans les balayages de l'INS.

L’Opération Wetback mit fin à ses opérations quelques mois plus tard et Swing déclara en janvier 1955 que «le jour du wetback est terminé.» L'INS a dissous ses forces spéciales mobiles, et l'expulsion des immigrés sans papiers chuté au cours de la prochaine décennie.

Pas seulement une question d'expulsion

L’opération Wetback a fait la une des journaux et perturbé d’innombrables vies, mais elle était plus une apparence que du contenu lorsqu’il s’agissait d’expulsion.

Le la revendication du gouvernement avoir expulsé plus d’un million de Mexicains au cours de l’été 1 ne résiste pas à un examen minutieux. Le chiffre 1.1 millions s'étendait sur l'ensemble de l'année fiscale, qui s'est terminée en juin 1954, et une part non négligeable de ces appréhensions concernait arrestations répétées, parfois en une seule journée. De plus, plus de 97 % de ces expulsions ont eu lieu sans ordre formel d'expulsion. Au lieu de cela, les migrants ont accepté, ou ont été contraints, de quitter le pays après avoir été appréhendés.

Malgré la rhétorique à la Trump dénonçant une «invasion de dos mouillés» de l'autre côté de la frontière américano-mexicaine, l'objectif principal de l'opération Wetback n'était pas d'expulser les immigrants mexicains mais plutôt pour effrayer les agriculteurs américains, notamment au Texas, et les inciter à les embaucher légalement.

Cette tactique a largement fonctionné. Un détail crucial, mais souvent négligé, à propos de l'opération Wetback est qu'elle s'est produite en même temps que l'opération Wetback. Programme Bracero, un vaste programme de travailleurs invités entre les États-Unis et le Mexique. Entre 1942 et 1964, les employeurs américains ont émis plus 4.6 millions de CDD à plus de 400,000 XNUMX ouvriers agricoles mexicains. Près des trois quarts de ces contrats ont été émis entre 1955 et 1964 – après que l’INS ait mené l’opération Wetback.

Il est peu probable que l’opération Wetback ait entraîné une baisse spectaculaire de l’immigration clandestine si les travailleurs mexicains n’avaient pas eu la possibilité légale d’entrer aux États-Unis. Comme un immigrant pris dans Opération Wetback commentée, « Je reviendrai – légalement, si possible. Sinon, je traverserai à nouveau.

L'INS a explicitement reconnu le lien entre le programme Bracero et le déclin de l'immigration sans papiers dans un rapport 1958, déclarant que « si… une restriction était imposée au nombre de braceros autorisés à entrer aux États-Unis, nous pouvons nous attendre à une forte augmentation du nombre d’étrangers illégaux entrant aux États-Unis ».

Ce n’est pas un hasard si l’accalmie du nombre de migrants traversant illégalement la frontière américano-mexicaine après l’opération Wetback n’a pas duré après la fin du programme Bracero en 1964. Les Mexicains étaient toujours fortement incités à émigrer, mais ils devaient désormais le faire sans visa ni contrat de travail. , contribuant à une augmentation constante arrestations à la frontière après 1965, ce chiffre a dépassé le million en 1 et atteint près de 1976 millions en 2.

De vraies leçons

S’il devait à nouveau remporter la présidence, Trump aurait l’autorité légale d’expulser les immigrés sans papiers, mais les obstacles logistiques, politiques et juridiques pour le faire rapidement et massivement sont encore plus grands aujourd’hui qu’ils ne l’étaient dans les années 1950.

Premièrement, la plupart des immigrés sans papiers vivent désormais dans les villes, où les rafles d’immigrés sont plus difficiles à réaliser. L'INS a appris cette leçon lorsque l'opération Wetback s'est déplacée du sud-ouest en grande partie rural vers les zones urbaines du Midwest et du nord-ouest du Pacifique en septembre 1954. Malgré le transfert de centaines d'agents vers ces endroits et l'utilisation de tactiques similaires, les agents de l'INS ont produit beaucoup moins d'appréhensions alors qu'ils luttaient pour trouver et détenir des immigrants.

Deuxièmement, la population américaine sans papiers est beaucoup plus dispersée et diversifiée que dans les années 1950. Aujourd'hui, les Mexicains ne sont plus majoritaires et près de la moitié des immigrés sans papiers vivent en dehors des six principaux pôles d’immigration – Californie, Texas, Floride, New York, New Jersey et Illinois.

Troisièmement, la plupart des immigrants sans papiers aux États-Unis n’ont pas traversé la frontière en douce. Un % 42 estimé est entré légalement dans le pays mais a dépassé illégalement la durée de séjour de son visa. 17 % supplémentaires ont demandé et obtenu un statut juridique à court terme qui les protège d’une expulsion immédiate.

Enfin, les déportations massives sont susceptibles de susciter aujourd’hui une résistance plus large que dans les années 1950. Autrefois farouchement opposés à l'immigration clandestine, la plupart des syndicats et Organisations mexicaines-américaines sont désormais dans le camp pro-immigration. De même, le gouvernement mexicain, qui a contribué à l'opération Wetback, est il est peu probable qu'il autorise un nombre massif de non-Mexicains seront expulsés vers son territoire sans les documents appropriés.

Trump n’a pas soutenu l’idée d’offrir aux immigrants sans papiers une alternative légale, ce qui signifie que les migrants continueront à trouver des moyens de traverser illégalement la frontière.The Conversation

Katrina Burgess, professeur d'économie politique, Fletcher School of Law and Diplomacy, Tufts University

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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