La crise du coût de la vie dure depuis de nombreuses années

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Les craintes concernant le coût de la vie ont atteint de nouveaux sommets au Royaume-Uni après le régulateur de puissance Ofgem confirmé que le plafond des prix de l'énergie doublera presque à partir d'octobre pour coûter au ménage moyen 3,549 XNUMX £ par an. Il y a eu beaucoup de discussions sur ce que le gouvernement doit faire pour aider les particuliers et les entreprises cet hiver, mais la crise est toujours présentée comme un problème à court terme qui s'atténuera en temps voulu.

C'est un mauvais diagnostic. Nous vivons en fait une crise au ralenti qui dure depuis des décennies et qui devrait se poursuivre. Comprendre ce qui se passe réellement est une première étape essentielle pour trouver une issue.

Nous sommes enclins à blâmer le désordre économique actuel sur des facteurs à court terme tels que l'austérité, le Brexit, le COVID et la guerre en Ukraine. En fait, les vents contraires de l'économie mondiale se renforcent depuis des années : selon une étude publiée dans le New Scientist il y a quelques années, 1978 a été la meilleure année que l'économie mondiale ait jamais connue.

Cette étude a fait valoir que les inégalités croissantes et la dégradation de l'environnement ont fait reculer les progrès, mais vous pouvez également voir un déclin en utilisant des mesures économiques traditionnelles. Croissance mondiale en PIB par habitant et des tours productivité n'ont cessé de s'affaiblir. Au Royaume-Uni, une fois l'inflation prise en compte, Croissance du PIB par habitant diminue depuis les années 1970 et la salaire moyen est peu différent de celui de 2008. Aux États-Unis, les salaires médians corrigés de l'inflation a culminé dans les années 1970.

PIB mondial réel par habitant et taux de croissance 1960-2021racines du coût de la vie2 9 4
RGDPpc = PIB réel par habitant. Calculé à partir des données sur l'inflation aux États-Unis. Auteur fourni

Certains prétendent que la cause sous-jacente de ce problème mondial est une faiblesse à long terme dans le Économie américaine. Selon la influent groupe de réflexion américain, le National Bureau of Economic Research (NBER), une grande partie de ce qui est passé pour de la croissance a simplement été une réaffectation des ressources des travailleurs vers les actionnaires.

Non seulement cela, il a été réalisé par accumuler des dettes. Dette financière a plus que doublé en pourcentage du PIB depuis le début des années 1970, alors qu'il y a également eu une accumulation de dettes écologiques par une surexploitation des ressources naturelles.

De nombreux experts de premier plan sur ce soi-disant "stagnation séculaire” pense qu'il est peut-être là pour rester. Il est également susceptible d'être ressenti plus vivement en Europe, qui a une démographie moins favorable que les États-Unis et moins de ressources naturelles. En 2023, par exemple, le L'OCDE prévoit croissance nulle au Royaume-Uni, bien qu'une récession (deux trimestres de croissance négative) soit probablement plus probable.

Royaume-Uni pas OK

L'une des raisons pour lesquelles la crise du coût de la vie au Royaume-Uni est si dévastatrice est que de nombreuses personnes, sinon la plupart, avaient déjà vu leur baisse du niveau de vie avant la guerre d'Ukraine et le COVID. À l'époque de Theresa May (vous vous souvenez du bon vieux temps ?), on parlait beaucoup de "juste gérer" les ménages ou les JAM, définie comme ménages de travailleurs dont les revenus sont inférieurs à la moyenne.

Cela reflétait le fait que bien avant 2020, de nombreux produits de première nécessité étaient de plus en plus hors de portée du ménage moyen. Ironiquement, l'essence et la nourriture étaient les seules nécessités dont les prix ont augmenté moins que les salaires médians de 2009 à 2019. Le montant d'argent que le ménage moyen devait dépenser pour des articles discrétionnaires a diminué tout au long de la décennie après ajustement pour tenir compte de l'inflation.


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La hausse du coût des produits de première nécessité dans les années 2010
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ONS et calculs de l'auteur

Ce lent déclin de la prospérité des ménages britanniques s'est certes fortement accéléré à cause de l'Ukraine, mais la fin de la guerre ne mettra pas fin à la crise. Au cours des dernières années, les producteurs d'énergie ont moins investi dans la production de combustibles fossiles parce qu'ils n'étaient pas confiants quant à leur taux de rendement face à la poussée mondiale vers le zéro émission nette de carbone.

Étant donné que cette réduction peut être permanente, de nombreux experts croire que les prix élevés du pétrole et du gaz sont là pour rester. L'énergie étant un ingrédient vital de la production économique, cela augmentera encore le prix de presque tout.

Parallèlement à cette crise énergétique, des niveaux d'endettement élevés décourageront l'investissement, ce qui signifie que l'offre de biens et de services disponibles diminuera. Cette rareté est une autre raison pour laquelle la pression à la hausse sur les prix se poursuivra à long terme. Banques centrales peut faire peu à ce sujet parce que l'augmentation des taux d'intérêt pour lutter contre l'inflation ne fonctionne que lorsqu'une économie est en surchauffe, et non lorsque le problème provient du côté de l'offre.

Qu'est-ce qui peut être fait

Mis à part la panique actuelle sur le plafonnement des prix de l'énergie, aucun politicien de premier plan ne parle sérieusement d'inverser la baisse de l'accessibilité des biens essentiels à la vie. Pourtant, de nombreux économistes, nous inclus, prédisent cette situation depuis longtemps. Comme Kevin s'est disputé dans The Conversation en 2021, le gouvernement britannique n'a pas fait assez pour se préparer à une "décennie de perturbations".

Même si le Royaume-Uni revient à la soi-disant «croissance», il ne fera que revenir à la crise plus lente et croissante qui a précédé le COVID. Il ne sert à rien de poursuivre les politiques de marché mondialisé qui n'ont pas réussi à empêcher la stagnation séculaire en premier lieu. La première étape cruciale est plutôt de sortir de notre état d'esprit obsédé par la croissance et de diagnostiquer avec précision les problèmes auxquels nous sommes confrontés.

Il est clair que nous devons agir rapidement pour réduire la précarité économique, améliorer la sécurité sociale et inciter le plus utilisation efficace de l'énergie. Par exemple, la réduction de la demande de combustibles fossiles sera cruciale grâce à un important programme d'investissement dans les technologies vertes, ainsi que des prêts sans intérêt pour l'isolation des maisons et de nouvelles politiques décourageant le gaspillage des ressources. Bref, il y a beaucoup à faire – et il faudrait un autre article pour vraiment examiner cela correctement.La Conversation

À propos des auteurs

Kevin Albertson, Professeur d'économie, Manchester Metropolitan University et des tours Stévienne de Saille, Chargé de cours, Département d'études sociologiques, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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