4 façons dont les perturbations climatiques et la croissance démographique menacent la santé publique

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 Les maladies infectieuses comme le COVID-19 sont en tête de liste des problèmes de santé. Marco Longari / AFP via Getty Images

Il y a des questions qui m'inquiètent profondément en tant que scientifique de la santé des populations et de l'environnement.

Aurons-nous assez de nourriture pour une population mondiale croissante ? Comment allons-nous prendre soin de plus de personnes lors de la prochaine pandémie ? Qu'est-ce que la chaleur fera à des millions d'hypertendus ? Les pays mèneront-ils des guerres de l'eau à cause de l'augmentation des sécheresses ?

Ces risques ont tous trois points en commun : la santé, le changement climatique et une population croissante que le Prévisions des Nations Unies passerait 8 milliards de personnes le 15 novembre 2022, soit le double de la population d'il y a seulement 48 ans.

Dans mon 40 ans de carrière, travaillant d'abord dans la forêt amazonienne et les Centers for Disease Control and Prevention, puis dans le milieu universitaire, j'ai rencontré de nombreuses menaces pour la santé publique, mais aucune aussi intransigeante et omniprésente que le changement climatique.

Parmi la multitude d'effets néfastes sur la santé liés au climat, les quatre suivants représentent les plus grands problèmes de santé publique pour une population croissante.

Maladies infectieuses

Les chercheurs ont constaté que plus de la moitié de toutes les maladies infectieuses humaines peut être aggravée par le changement climatique.

Les inondations, par exemple, peuvent affecter la qualité de l'eau et les habitats où des bactéries et des vecteurs dangereux comme les moustiques peuvent se reproduire et transmettre des maladies infectieuses aux humains.

La dengue, une maladie virale douloureuse transmise par les moustiques qui rend malade environ 100 millions personnes par an, devient plus fréquente dans les environnements chauds et humides. Son R0, ou numéro de reproduction de base – une jauge de la rapidité avec laquelle il se propage – augmenté d'environ 12 % des années 1950 à la moyenne de 2012-2021, selon le rapport 2022 Lancet Countdown. La saison du paludisme s'est étendue de 31 % dans les hautes terres d'Amérique latine et de près de 14 % dans les hautes terres d'Afrique, les températures ayant augmenté au cours de la même période.

Les inondations peuvent également propager des organismes d'origine hydrique qui causent hépatite et maladies diarrhéiques, comme le choléra, en particulier lorsqu'un grand nombre de personnes sont déplacées par des catastrophes et vivent dans des zones où la qualité de l'eau pour boire ou se laver est mauvaise.


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Sécheresses, aussi, peut dégrader la qualité de l'eau potable. En conséquence, davantage de populations de rongeurs entrent dans les communautés humaines à la recherche de nourriture, augmentant la potentiel de propagation de l'hantavirus.

Chaleur extrème

La hausse des températures est un autre risque grave pour la santé.

Une chaleur excessive peut exacerber les problèmes de santé existants tels que cardiovasculaire et maladies respiratoires. Et quand le stress thermique devient coup de chaleur, ça peut endommager le cœur, le cerveau et les reins et devenir mortel.

Aujourd'hui, environ 30 % de la population mondiale est exposée chaque année à un stress thermique potentiellement mortel. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat estime que ce pourcentage augmentera à au moins 48 % et jusqu'à 76 % d'ici la fin de ce siècle.

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Où le changement climatique affecte la santé humaine. Centers for Disease Control and Prevention

En plus des vies perdues, l'exposition à la chaleur aurait entraîné 470 milliards d'heures de travail potentielles perdues dans le monde en 2021, avec des pertes de revenus associées pouvant atteindre 669 milliards de dollars. À mesure que la population augmente et que la chaleur augmente, de plus en plus de personnes dépendront de la climatisation alimentée par des combustibles fossiles, ce qui contribue davantage au changement climatique.

Sécurité alimentaire et hydrique

La chaleur affecte également la sécurité alimentaire et hydrique d'une population croissante.

La revue The Lancet a révélé que des températures élevées en 2021 raccourcir la saison de croissance d'environ 9.3 jours en moyenne pour le maïs, ou maïs, et de 1981 jours pour le blé par rapport à la moyenne 2020-XNUMX. Le réchauffement des océans, quant à lui, peut tuer les coquillages et déplacer pêcheries dont dépendent les communautés côtières. Les vagues de chaleur de la seule année 2020 ont entraîné 98 millions de plus de personnes en insécurité alimentaire par rapport à la moyenne 1981-2010.

La hausse des températures affecte également l'approvisionnement en eau douce par évaporation et par rétrécissement glaciers de montagne et manteau neigeux qui, historiquement, ont permis à l'eau de couler pendant les mois d'été.

La rareté de l'eau et la sécheresse peuvent déplacer presque 700 millions de personnes d'ici 2030, selon les estimations de l'ONU. Combinés à la croissance démographique et aux besoins énergétiques croissants, ils peuvent également alimenter des conflits géopolitiques alors que les pays sont confrontés à des pénuries alimentaires et se disputent l'eau.

Mauvaise qualité de l'air

La pollution de l'air peut être exacerbée par les moteurs du changement climatique. Le temps chaud et les mêmes gaz fossiles réchauffent la planète contribuent à l'ozone troposphérique, un élément clé du smog. Cela peut exacerber les allergies, l'asthme et d'autres problèmes respiratoires, ainsi que les maladies cardiovasculaires.

Les feux de forêt alimentés par des paysages chauds et secs aggraver le risque sanitaire lié à la pollution de l'air. La fumée des feux de forêt est chargée de minuscules particules qui peuvent pénétrer profondément dans les poumons, causant des problèmes cardiaques et respiratoires.

Que pouvons-nous y faire?

De nombreux groupes et experts médicaux travaillent pour contrer cette cascade de conséquences climatiques négatives sur la santé humaine.

La National Academy of Medicine des États-Unis s'est lancée dans un projet ambitieux grand défi en matière de changement climatique, de santé humaine et d'équité pour accélérer la recherche. Dans de nombreux établissements universitaires, y compris l'École de santé publique de l'Université de Pittsburgh, où je suis doyen, le climat et la santé sont intégrés à la recherche, à l'enseignement et aux services.

Il est essentiel de s'attaquer au fardeau sanitaire des pays à revenu faible ou intermédiaire. Souvent, le les plus vulnérables personnes dans ces pays font face aux plus grands méfaits du changement climatique sans avoir les moyens de protéger leur santé et leur environnement. La croissance démographique peut approfondir ces iniquités.

Évaluations de l'adaptation peut aider les pays à haut risque à se préparer aux effets du changement climatique. Des groupes de développement mènent également des projets pour étendre la culture des cultures qui peuvent prospérer dans des conditions sèches. La Organisation panaméricaine de la santé, qui se concentre sur les Caraïbes, est un exemple de la façon dont les pays travaillent pour réduire les maladies transmissibles et faire progresser la capacité régionale pour contrer l'impact du changement climatique.

En fin de compte, la réduction des risques pour la santé nécessitera réduire les émissions de gaz à effet de serre qui sont à l'origine du changement climatique.

Pays dans le monde commis en 1992 pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Trente ans plus tard, les émissions mondiales sont commence seulement à s'aplatir, et les communautés du monde entier souffrent de plus en plus de vagues de chaleur extrêmes et d'inondations et de sécheresses dévastatrices.

, Les pourparlers de l'ONU sur le changement climatique, qui, à mon avis, ne se concentrent pas suffisamment sur la santé, peuvent aider à attirer l'attention sur les principaux impacts climatiques qui nuisent à la santé. Comme l'a noté le Secrétaire général de l'ONU, António Guterres : Alors que nous célébrons nos progrès, « en même temps, c'est un rappel de notre responsabilité partagée de prendre soin de notre planète et un moment pour réfléchir sur les points où nous ne respectons toujours pas nos engagements envers un seul une autre."

À propos de l’auteur

Maureen Lichtveld, doyen de l'École de santé publique, Université de Pittsburgh. Samantha Totoni, titulaire d'un doctorat. candidat à l'École de santé publique de l'Université de Pittsburgh, a contribué à cet article.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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