Les canicules méditerranéennes pourraient dévaster la vie marine

 Les récifs coralliens méditerranéens supportent des écosystèmes divers, leur perte serait catastrophique. Damsea / Shutterstock

L'océan soutient toute vie sur notre planète. Il fournit de la nourriture à manger et de l'oxygène pour respirer, tout en jouant un rôle clé dans la modération de notre climat. Mais la vie marine est de plus en plus menacée par le changement climatique. L'océan se réchauffe considérablement, ce qui affecte sa capacité à maintenir la vie.

La série des températures brûlantes observés autour de la Méditerranée cette année sont révélateurs de la hausse des températures mondiales. Cela devrait se poursuivre au cours du siècle prochain, en fonction de la quantité de CO₂ que nous continuons d'émettre.

L'Agence internationale de l'énergie rapporté que les émissions mondiales de CO₂ liées à l'énergie ont augmenté de 6 % en 2021 pour atteindre leur niveau le plus élevé jamais enregistré.

La Méditerranée a été soumise à des conditions thermiques intenses ces dernières années. Cette année, les températures de la mer ont atteint un record 30.7°C au large de la Corse.

A canicule marine est définie comme une période prolongée de températures de la mer anormalement élevées, par rapport à la moyenne saisonnière. Ils ont doublé en fréquence depuis les 1980s.

En raison du délai entre la réalisation et la publication d'un travail écologique, les plus étude approfondie que nous avons sur les canicules marines méditerranéennes couvre la période 2015-2019.

L'étude a révélé que les températures de la mer enregistrées en Méditerranée au cours de la période étaient les plus élevées depuis le début de l'enregistrement en 1982. Sur près d'un millier d'enquêtes de terrain menées, les chercheurs ont découvert que 58 % d'entre elles contenaient des preuves de la mortalité généralisée de la vie marine, étroitement liées aux périodes de fortes chaleurs.

La recherche donne un aperçu des futurs impacts écologiques des vagues de chaleur marines ailleurs. Ceci est significatif car des augmentations substantielles de température sont prévues pour les régions tropicales et polaires en particulier.

Alors que l'océan agit comme un grand puits de carbone, nous sommes toujours confrontés à des augmentations de la température de surface de la mer allant de 1 à 3 °C avant la fin du siècle. Liées à ce réchauffement global, des vagues de chaleur marines de fréquence et d'intensité croissantes.


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Le changement climatique provoque des vagues de chaleur dans l'océan.

 

Une grande partie de la recherche sur les canicules marines constate qu'elles affectent particulièrement certains habitats, notamment les récifs coralliens, les herbiers et les algues. Les vagues de chaleur marines se sont avérées responsables de la perte de jusqu'à 80 % de la population de certaines espèces méditerranéennes entre 2015 et 2019.

Un événement de mortalité massive est un incident unique et catastrophique qui anéantit rapidement un grand nombre d'espèces. Environ 88 % de ces événements en Méditerranée étaient associés à des habitants des fonds marins durs, tels que les coraux. Cependant, les herbiers marins et la communauté plus diversifiée du fond marin mou ont également été gravement touchés, représentant respectivement 10% et 2% de ces événements.

Décès en eau peu profonde

Plus des deux tiers des décès d'organismes marins survenant sur les fonds marins durs se sont produits dans les eaux les moins profondes. Les milieux marins d'une profondeur de 0 à 25 mètres sont soumis à un réchauffement particulièrement intense et abritent certains des écosystèmes les plus riches en biodiversité de la Méditerranée, formés d'organismes ressemblant à des coraux. D'autres recherches estime que les vagues de chaleur marines sont responsables de la perte de 80 à 90 % de la densité corallienne méditerranéenne depuis 2003.

Les espèces fondatrices ont tendance à être des organismes formant des habitats et sont donc essentielles à la structuration d'un écosystème. Ils servent de pépinière, offrent une protection contre les prédateurs et servent de source de nourriture. Les espèces fondatrices sont essentielles au maintien de la biodiversité et leur perte aura des répercussions sur d'autres espèces. Comme espèce de base, la disparition des coraux, des herbiers et des algues est particulièrement préoccupante.

Ce n'est pas seulement le stress dû à la chaleur intense qui est à l'origine des épisodes de mortalité. Des températures élevées de l'eau sont associées à la prolifération de organismes pathogènes, comme les bactéries, les champignons et les virus. Cela peut encore réduire la capacité de l'écosystème à s'adapter à la chaleur extrême, contribuant à des dommages écologiques supplémentaires.

Migration de la vie marine

En plus de provoquer la mort généralisée de la vie marine, les vagues de chaleur marines déclenchent souvent des migrations. Les espèces envahissantes d'eau chaude se déplaceront vers les zones plus chaudes, remplaçant les espèces échappant à la hausse des températures. Des preuves anecdotiques suggèrent que les températures exceptionnelles observées à travers la Méditerranée cet été pourraient entraîner une migration de masse importante.

En Grèce, les scientifiques ont observé une abondance accrue de les espèces envahissantes des eaux plus chaudes. Cela inclut le poisson-lion et le crapaud à joues argentées, qui sont tous deux toxiques et peuvent causer des dommages écologiques considérables.

Quelques recherches suggère même que les espèces envahissantes de l'est de la Méditerranée, où les populations indigènes se sont effondrées, deviendront bientôt les seules capables de soutenir les écosystèmes.

Il y a aussi eu observations de barracudas non indigènes au large de la côte sud de la France. L'invasion d'espèces prédatrices, qui trouvent de nouvelles proies tout en faisant face à moins de prédateurs, pourrait modifier considérablement le fonctionnement des écosystèmes méditerranéens, très probablement sous une forme moins riche avec une diversité d'espèces moindre.

Cependant, alors que les preuves anecdotiques sont nombreuses, la recherche sur les effets écologiques des vagues de chaleur marines en est encore à ses balbutiements. Il doit y avoir plus des études scientifiques solides sur lesquelles développer la modélisation de scénarios futurs réalistes.

Dans certaines branches de la communauté scientifique, l'intensité et la fréquence récentes des vagues de chaleur marines suggèrent que nous sommes arrivés à un "fin de partie climatique". Cela implique de se préparer à toutes les conséquences de la mortalité généralisée des espèces marines, si les émissions ne sont pas réduites. La vague de chaleur marine méditerranéenne probablement dévastatrice de cette année ne fera qu'alimenter ces discussions.La Conversation

A propos de l'auteur

John Spicer, professeur de zoologie marine, Université de Plymouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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