Une autre saison des incendies dangereux se profile dans l'ouest des États-Unis

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Presque tous les indicateurs de sécheresse clignotent en rouge dans l'ouest des États-Unis après un hiver sec et un début de printemps chaud. le le manteau neigeux est inférieur à la moitié normal dans une grande partie de la région. Les réservoirs diminuent, le niveau des rivières baisse et les sols se dessèchent.

Nous sommes seulement en mai et les États envisagent déjà des restrictions d'utilisation de l'eau pour prolonger l'approvisionnement. Gouverneur de Californie a déclaré une urgence de sécheresse dans 41 des 58 comtés. Dans l'Utah, les fournisseurs d'eau d'irrigation sont augmentation des amendes pour abus. Certains éleveurs de l'Idaho parlent de vendre du bétail parce que les rivières et les réservoirs dont ils dépendent sont dangereusement faibles et que la demande d'irrigation pour les exploitations agricoles ne fait que commencer.

Les scientifiques surveillent également de près l'impact du réchauffement et du séchage rapides sur les arbres, craignant que le stress hydrique puisse entraîner répandu morts d'arbres. La végétation morte et en train de sécher signifie plus de carburant pour ce que l'on s'attend déjà à être une autre saison des incendies dangereuse.

La secrétaire américaine de l'Intérieur Deb Haaland et le secrétaire à l'Agriculture Tom Vilsack ont ​​déclaré aux journalistes le 13 mai 2021 que les pompiers fédéraux avaient les a avertis de se préparer à une année d'incendie extrêmement active. «Nous appelions cela la saison des incendies, mais les feux de forêt s'étendent désormais sur toute l'année, brûlant plus chaud et devenant plus catastrophique dans des conditions plus sèches en raison du changement climatique», Vilsack a dit.

As climat scientifiques, nous suivons ces changements. À l'heure actuelle, environ 84% de l'ouest des États-Unis subit un certain niveau de sécheresse, et il n'y a aucun signe de soulagement.

Une autre saison des incendies dangereux Le US Drought Monitor pour la mi-mai montre près de la moitié de l'Occident en situation de sécheresse sévère ou extrême. Centre national d'atténuation de la sécheresse / USDA / NOAA

Les multiples visages de la sécheresse

Plusieurs types de sécheresse convergent dans l'Ouest cette année, et tous sont à des niveaux records ou presque.

Lorsque trop peu de pluie et de neige tombe, on parle de sécheresse météorologique. En avril, les précipitations dans de grandes parties de l'Ouest ont été inférieures à 10% de la normale, et le manque de pluie a continué en mai.

Rivières, lacs, ruisseaux et eaux souterraines peuvent entrer dans ce que l'on appelle une sécheresse hydrologique lorsque leur niveau d'eau baisse. De nombreux États mettent maintenant en garde contre un faible débit après un hiver avec des chutes de neige inférieures à la normale et des températures printanières chaudes au début de 2021 accélérant la fonte. Le Bureau américain de la remise en état a déclaré que le lac Mead, un réservoir géant du fleuve Colorado qui fournit de l'eau à des millions de personnes, est sur le point de tomber à des niveaux en juin qui pourrait déclencher la première déclaration fédérale de pénurie d'eau, avec des restrictions d'utilisation de l'eau dans toute la région.

La diminution de l'humidité du sol entraîne un autre problème, connu sous le nom de sécheresse agricole. Les niveaux moyens d'humidité du sol dans l'ouest des États-Unis en avril étaient à ou près de leurs niveaux les plus bas en plus de 120 ans d'observations


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Une autre saison des incendies dangereux se profile dans l'ouest des États-Unis et la région se dirige vers une criseQuatre signes de sécheresse. Boîte à outils climatique

Ces facteurs peuvent tous conduire les écosystèmes au-delà de leurs seuils - dans une condition appelée sécheresse écologique - et les résultats peuvent être dangereux et coûteux. Écloseries de poissons dans le nord de la Californie ont commencé le camionnage leur saumon dans l'océan Pacifique, plutôt que de les rejeter dans les rivières, car on s'attend à ce que l'eau de la rivière soit à des niveaux historiquement bas et trop chaude pour que les jeunes saumons le tolèrent.

Sécheresse de neige

L'un des plus gros problèmes d'eau de l'Ouest cette année est le faible manteau neigeux.

L'ouest des États-Unis est fortement tributaire de la neige hivernale qui fond lentement dans les montagnes et fournit un approvisionnement régulier en eau pendant les mois secs d'été. Mais la quantité d'eau dans le manteau neigeux est sur le déclin ici et dans une grande partie du monde à mesure que les températures mondiales augmentent.

Plusieurs États voient déjà comment cela peut se dérouler. Des scientifiques fédéraux de l'Utah ont averti début mai que plus d'eau du manteau neigeux s'enfonce dans le sol sec où elle est tombée cette année, plutôt que de s'enfuir pour approvisionner les ruisseaux et les rivières. Avec un manteau neigeux de l'État à 52% de la normale, les débits devraient être bien inférieurs à la normale tout au long de l'été, avec certains endroits à moins de 20%. 

Une autre saison des incendies dangereux se profile dans l'ouest des États-Unis et la région se dirige vers une criseLe manteau neigeux est généralement mesuré par la quantité d'eau qu'il contient, appelée équivalent en eau de la neige. Service national de conservation des ressources

Sécheresse anthropique

Il est important de comprendre que la sécheresse aujourd'hui ne concerne pas que la nature.

De plus en plus de personnes s'installent dans l'ouest des États-Unis, ce qui augmente la demande d'eau et de terres agricoles irriguées. Et le réchauffement climatique - entraîné par des activités humaines comme la combustion de combustibles fossiles - est maintenant alimentant des sécheresses plus généralisées et plus intenses dans la région. Ces deux facteurs agissent comme des pailles supplémentaires tirant l'eau d'une ressource déjà rare.

Alors que la demande en eau a augmenté, l'Occident pompe plus d'eau souterraine pour l'irrigation et d'autres besoins. Des eaux souterraines vieilles de plusieurs siècles les réserves dans les aquifères peuvent fournir une résistance aux sécheresses si elles sont utilisées de manière durable. Mais les réserves d'eau souterraine recharger lentement, et l'Occident voit une diminution de ces ressources, principalement parce que l'utilisation de l'eau pour l'agriculture dépasse leur recharge. Les niveaux d'eau de certains puits ont chuté à un rythme de 6.5 pieds (2 mètres) par an.

Le résultat est que ces régions sont moins capables de gérer les sécheresses lorsque la nature apporte des conditions chaudes et sèches. 

La hausse des températures mondiales joue également plusieurs rôles dans la sécheresse. Ils influencent si les précipitations tombent sous forme de neige ou de pluie, à quelle vitesse la neige fond et, surtout, à quelle vitesse la terre, les arbres et la végétation déssecher.

La chaleur extrême et les sécheresses peuvent s'intensifier. Le rayonnement solaire provoque l'évaporation de l'eau, asséchant le sol et l'air. Avec moins d'humidité, le sol et l'air se réchauffent alors, ce qui assèche encore plus le sol. Le résultat est des arbres et des herbes extrêmement secs qui peuvent brûler rapidement lorsque les incendies se déclarent, ainsi que des sols plus assoiffés qui nécessitent plus d'irrigation.

De manière alarmante, le déclencheur du cycle de séchage et de réchauffement a changé. Dans les années 1930, le manque de précipitations déclenchait ce cycle, mais l'excès de chaleur a initié le processus au cours des dernières décennies. À mesure que le réchauffement climatique augmente les températures, l'humidité du sol s'évapore plus tôt et à des taux plus élevés, desséchant les sols et déclenchant le cycle de réchauffement et de séchage.

Avertissements d'incendie à venir

L'année dernière, les conditions chaudes et sèches de l'Ouest ont alimenté un saison des feux de forêt record qui a brûlé plus de 15,900 miles carrés (41,270 kilomètres carrés), y compris le les plus grands incendies jamais enregistrés au Colorado et en Californie.

À mesure que la sécheresse persiste, le risque d'incendies importants et désastreux augmente. Les perspectives saisonnières de des conditions plus chaudes et plus sèches que la normale pour l'été et les perspectives de la saison des incendies des agences fédérales suggèrent un autre Une longue année de feu est à venir.

À propos des auteurs

Mojtaba Sadegh, Professeur adjoint de génie civil, Boise State University; Amir Agha Kouchak, Professeur agrégé de génie civil et environnemental, University of California, Irvineet John Abatzoglou, Professeur agrégé d'ingénierie, Université de Californie, Merced

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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