Même si 2020 a été une année terrible pour les catastrophes climatiques, il y a des raisons d'espérer en 2021

Même si 2020 a été une année terrible pour les catastrophes climatiques, il y a des raisons d'espérer en 2021
Peinture murale attribuée à Banksy par Marble Arch, à Londres, lors des manifestations de la rébellion d'extinction en avril 2019.
(Andrew Davidson / Wikimedia), CC BY-SA

Les catastrophes climatiques ont commencé au début de 2020 - et ont continué à se produire.

Le catastrophique incendies en Australie au début de 2020 étaient en fait un vestige de 2019, mais ils ont été bientôt suivis par inondations en Indonésiela super-cyclone frappant les côtes de l'Inde et du Bangladesh et puis plus d'inondations, cette fois au Kenya et de larges bandes de Afrique centrale et occidentale.

Viennent ensuite les incendies records dans le Amazonie brésilienne, D'Amérique du Sud zones humides du Pantanal, Californie et Colorado, suivi d'un historique saison des ouragans dans l'Atlantique, dont deux ouragans apocalyptiques en Nicaragua et Honduras.

Avec une symétrie terrible, 2020 s'est terminée par Les feux de brousse consommant plus de la moitié de K'gari, site du patrimoine mondial et île au large des côtes du Queensland, Australie.

Un volontaire tente d'éteindre un incendie sur la route de Transpantaneira dans les zones humides du Pantanal près de Pocone, dans l'état du Mato Grosso, au Brésil, le 11 septembre 2020.
Un volontaire tente d'éteindre un incendie sur la route de Transpantaneira dans les zones humides du Pantanal près de Pocone, dans l'état du Mato Grosso, au Brésil, le 11 septembre 2020.
(Photo AP / Andre Penner)

Un refrain populaire sur les réseaux sociaux note que si 2020 a été l'une des années les plus chaudes jamais enregistrées et l'une des pires années pour les catastrophes climatiques, elle est également susceptible d'être parmi les plus fraîches et les plus calmes pour les années à venir. Lors d'un discours prononcé à l'Université de Columbia en décembre, le secrétaire général de l'ONU, António Guterres, l'a dit sans ambages: «L'état de la planète est brisé. »

Mais maintenant c'est pas le temps du désespoir.

L'espoir se trouve dans l'incertitude

Toutes ces mauvaises nouvelles climatiques ont le potentiel de générer le désespoir climatique, anesthésiant ceux qui regardent la prochaine tragédie se dérouler.

Le désespoir climatique est un phénomène croissant, noté dans le médias populaires et dans la recherche universitaire en santé publique, l'éducation , éthique et philosophie. Les psychologues ont même inventé le terme «solastalgie»Pour désigner la détresse causée par des dommages et des pertes environnementaux. Le désespoir climatique, c'est sentir avec certitude que «nous sommes foutus», que les pires impacts du changement climatique sont inévitables et ne peuvent plus être arrêtés.

Le désespoir semble raisonnable compte tenu de ce que nous apprenons sur le changement climatique et que nous voyons dans les nouvelles. Mais c'est une tentation à laquelle il faut résister.


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Rebecca Solnit soutient que l'espoir se trouve dans l'incertitude - que l'avenir n'est pas fixé. Même compte tenu des torrents de mauvaises nouvelles, il y a un certain nombre de raisons d'espérer. Et 2020 pourrait bien être le tournant.

Cela doit l'être.

Science, politique et espoir

Pour être clair, le désespoir climatique ne correspond pas aux connaissances scientifiques actuelles. Nous sommes en difficulté, pas foutus.

Mesures prises maintenant et au cours de la prochaine décennie, individuellement et collectivement, peut faire une différence. Les nouvelles sur les impacts climatiques et la science du climat peuvent sembler une marche de malheur, mais les climatologues affirment pas trop tard pour agir et il y a une incertitude dans le ampleur des impacts climatiques nous nous sommes garantis. Nous n'avons pas atteint le point de non retour.

À certains égards, le désespoir climatique est le nouveau déni climatique, atténuant le sentiment d'urgence et atténuant la dynamique d'action. C'est un discours qui paralyse quand la paralysie est ce que nous pouvons le moins nous permettre. Le discours du désespoir renforce l'emprise du statu quo et peut être une prophétie auto-réalisatrice.

Les gens passent devant une affiche pour le livre de Greta Thunberg en Italie.
Les gens passent devant une affiche pour le livre de Greta Thunberg en Italie.
(Shutterstock)

L'espoir est donc une bonne science, et c'est bon pour la politique. Les opportunités d'élargir l'espace d'incertitude à la racine de l'espoir sont devant nous. Alors que les impacts climatiques ont été terribles en 2020, il n'y a jamais eu autant d'élan pour l'action politique sur le changement climatique qu'aujourd'hui:

Ces tendances ne garantissent pas que nous avons pris le virage politique. Les forces déployées contre le type de changements dont nous avons besoin sont vastes et puissantes. Il faudra énormément d'énergie, de ressources et d'actions pour que ces tendances prometteuses atteignent leur potentiel et inversent la tendance du changement climatique.

Mais ils peuvent perturber le statu quo. Ils peuvent créer de l'espace pour action catalytique. Ils peuvent renforcer l'incertitude qui tient le désespoir à distance. Ils donnent de l'espoir.

Rejeter le désespoir

Cet espoir motivant, ou ce que le politologue Thomas Homer-Dixon appelle espoir impérieux, n'est pas seulement scientifiquement valide et politiquement astucieuse, c'est le seul choix moral viable.

La loi d'airain du changement climatique est que ceux qui sont les moins responsables du problème sont confrontés aux pires conséquences. Le contraire est également vrai - ceux qui sont les plus responsables du changement climatique ont tendance à en être les plus sûrs. Selon Oxfam, le XNUMX% le plus riche de la population mondiale "sont responsables de plus de deux fois plus de pollution par le carbone que les 3.1 milliards de personnes qui composent la moitié la plus pauvre de l'humanité. »

Trop de personnes et de communautés n'ont pas le luxe de dire «n'est-ce pas dommage, dommage que nous ne puissions rien faire» contre le changement climatique. Ils ne sont pas en sécurité et ce n'est pas de leur faute.

Rejeter le désespoir, embrasser l'incertitude de l'espoir, est le moins que les individus, les communautés et les sociétés qui sont relativement à l'abri du changement climatique doivent aux communautés vulnérables.

Avec 2020 laissée pour compte, il y a de l'espoir face à la crise climatique, pour un mouvement vers une transition juste vers une monde équitable à faible émission de carbone. Voir cet espoir se réaliser en 2021 et au-delà signifie convoquer courage, joie et parfois même rage, s'accrochant farouchement et élargissant l'incertitude de l'avenir.

Plus important encore, 2021 doit être l'année connue pour agir, individuellement et collectivement, avec l'urgence et l'ampleur qu'exige la crise climatique.

À propos de l’auteureLa Conversation

Matthew Hoffmann, professeur de sciences politiques et codirecteur du laboratoire sur la gouvernance environnementale, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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