La Chine atteint-elle ou manque-t-elle ses objectifs en matière de changement climatique ?

la chine et l'énergie solaire 2 13 
La Chine a plus de capacité d'énergie solaire que tout autre pays et fabrique de nombreuses cellules solaires dans le monde, mais le charbon reste sa principale source d'énergie. Yang Min/Costfoto/Barcroft Media via Getty Images

En matière de changement climatique, aucune nation n'est plus importante que la Chine. Elle consomme plus de charbon que le reste du monde réuni et elle est le premier émetteur de gaz à effet de serre, représentant presque 30% des émissions mondiales.

À moins que la Chine ne prenne des mesures rapides pour contrôler ses émissions de gaz à effet de serre, il n'y a pas de voie plausible pour atteindre l'objectif Paris accord sur le climat visent à limiter le réchauffement climatique à 1.5 degrés Celsius (2.7 F), ou encore l'objectif moins ambitieux de « bien en dessous de 2 C » (3.6 F).

Alors, avec les projecteurs olympiques braqués sur la Chine, que fait le pays pour aider le monde à éviter les pires impacts du changement climatique, et en fait-il assez ?

Le bilan de la Chine est mitigé. Au cours de l'année écoulée, la Chine a signalé qu'elle avait l'intention de poursuivre sur sa voie bien rodée consistant à apporter des contributions modestes et progressives à la lutte contre le changement climatique, une approche inadéquate pour atteindre les objectifs de Paris. Pourtant, en tant que expert en diplomatie environnementale qui suit les actions de la Chine depuis des années, je vois des raisons de penser que la Chine pourrait intensifier ses efforts dans les années à venir.

L'approche mesurée de la Chine face au changement climatique

Une idée fausse courante est que la Chine manque de politiques climatiques ou ne les met pas en œuvre. La réalité est que la Chine dispose d'un ensemble solide de politiques climatiques et énergétiques et d'un solide bilan en ce qui concerne le respect de ses engagements envers la communauté internationale.

Animé d'un désir de réduire la pollution de l'air, améliorer la sécurité énergétique et dominer les industries du futur, la Chine a été le premier premier investisseur dans les énergies renouvelables depuis 2013, et elle achète les matières premières dont ces industries ont besoin, comme les mines de cobalt en Afrique. Il a trois fois PLUS capacité d'énergie renouvelable que n'importe quel autre pays, et son utilisation des véhicules électriques est en croissance. En 2019, environ la moitié des véhicules électriques dans le monde et 98% des bus électriques étaient en Chine.

Dans l'ensemble, La Chine a atteint neuf des 15 objectifs quantitatifs de ses engagements climat 2015 en avance sur le calendrier. Au cours de la dernière décennie, le charbon est passé d'environ 70 % à 57 % de sa consommation d'énergie.

En septembre 2021, le président chinois Xi Jinping a indiqué que la Chine cessera de financer les centrales au charbon à l'étranger. Cela conduira probablement à l'annulation d'une grande partie des 65 gigawatts de centrales au charbon qu'il avait prévu en Asie, soit environ trois fois les émissions annuelles du Bangladesh. Et contrairement aux États-Unis, la Chine a également établi un système national d'échange de droits d'émission pour le secteur de l'électricité, bien qu'il n'y ait pas de plafond strict sur les émissions.

objectifs climatiques de la chine 2 7

En ce qui concerne l'approche chinoise du changement climatique, le problème n'est pas un manque de mise en œuvre des politiques, mais plutôt un manque d'ambition politique. Les politiques climatiques de la Chine sont admirables pour un pays à revenu intermédiaire qui n'a échappé que récemment aux rangs des pauvres, mais, comme la plupart des nations du monde, elle n'en fait toujours pas assez.


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Cela est évident à la fois en Chine engagements révisés présentés au sommet de l'ONU sur le climat à Glasgow en novembre 2021 et dans son plan quinquennal actuel (2021-2025). Les deux représentent des améliorations au coup par coup, mais il sera difficile de maintenir le réchauffement climatique bien en dessous de 2°C.

Par exemple, la Chine vise à réduire ses émissions de dioxyde de carbone culminer avant 2030 et être neutre en carbone d'ici 2060. Ces objectifs souples reflètent une tendance chinoise dans les négociations internationales à sous-promettre afin de pouvoir sur-livrer. Pour être cohérente avec les objectifs de l'Accord de Paris, la Chine devra fixer un plafond d'émissions et avancer ses dates de pic.

La politique actuelle et l'histoire récente ont également fait craindre que la consommation de charbon de la Chine ne diminue pas assez rapidement au cours des années 2020 pour atteindre l'objectif de 1.5 C.

Trois fois au cours des quatre dernières années, la Chine a réagi à une pénurie d'énergie ou à un ralentissement économique en permettant à la production et à la consommation de charbon de monter en flèche. En 2020, il a ajouté près de 40 gigawatts de nouvelle capacité de charbon, soit à peu près l'équivalent de l'ensemble flotte de charbon de l'Allemagne, quatrième puissance industrielle mondiale.

Les raisons d'un optimisme prudent

Il est encore possible que la Chine renforce sa contribution à la lutte contre le changement climatique.

Il convient de noter que la Chine est encore en train d'élaborer les politiques qui guideront son approche du changement climatique au cours de la prochaine décennie. Il a sorti deux documents généraux pour atteindre la neutralité carbone et un pic d'émissions en 2030. Au cours de l'année prochaine, il a l'intention de libérer 30 secteurs et provinces documents pour guider les industries telles que la sidérurgie, le ciment et le transport.

Deux développements clés à Glasgow pourraient également pousser la Chine à faire plus.

Premièrement, un nombre considérable de pays ont augmenté leurs engagements climatiques, ce qui augmente la pression sur la Chine.

Plus de 100 nations s'est engagé à réduire les émissions de méthane, un gaz à effet de serre très puissant, de 30 % d'ici 2030. L'Inde s'est engagée à atteindre émissions de carbone nettes nulles d'ici 2070 et, plus important encore, a indiqué qu'il obtiendrait potentiellement la moitié de son électricité à partir de sources renouvelables d'ici 2030. Il y avait également des engagements multipays pour mettre fin à la déforestation, éliminer progressivement le charbon et réduire le financement international des énergies fossiles.

Comme tout pays, les actions climatiques de la Chine sont principalement motivées par des considérations politiques intérieures. Cependant, au cours des trois dernières décennies, la politique chinoise a répondu – et a été façonnée par – des forces extérieures, notamment la diplomatie, le plaidoyer et les échanges scientifiques.

Les pays en développement, en particulier, peuvent influencer l'approche de la Chine face au changement climatique. Parce que la Chine se positionne depuis longtemps comme un leader du monde en développement et est sensible à son image internationale, il peut être difficile pour Pékin de résister aux pressions des autres pays en développement. Le fait que plusieurs pays, tels que Inde, Indonésie et Vietnam, a fait des promesses plus audacieuses que prévu à Glasgow pourrait inciter Pékin à proposer des objectifs plus agressifs pour contrôler les émissions.

Le deuxième développement clé est que les États-Unis et la Chine sont parvenus à un dégel bien nécessaire de leurs relations à Glasgow et ont jeté les bases d'une coopération future.

Bien qu'il y ait un débat sur la question de savoir si le climat profite davantage des effets sino-américains concurrence or coopération, on craignait que l'hostilité entre la Chine et les États-Unis ne fasse dérailler les pourparlers.

Par conséquent, ce fut un soulagement bienvenu lorsque, tard au sommet, la Chine et les États-Unis, le deuxième émetteur de gaz à effet de serre, a émis un déclaration commune soulignant leur engagement commun dans la lutte contre le changement climatique.

Ils ont convenu de créer un "groupe de travail sur le renforcement de l'action climatique dans les années 2020" et de se réunir au début de 2022 pour traiter des émissions de méthane. La Chine a également indiqué qu'elle publierait un plan d'action national pour le méthane. C'est important parce que la Chine n'a pas signé le Engagement mondial sur le méthane et n'a pas traditionnellement inclus les gaz à effet de serre non carbonés - environ 18 % des émissions totales de la Chine – dans ses engagements.

La pression des pays en développement et la coopération américano-chinoise suffiront-elles à persuader la Chine de prendre des mesures plus agressives ? Seul le temps nous le dira, mais Glasgow a peut-être été le carrefour où la Chine et le reste du monde ont choisi une voie plus durable.

A propos de l'auteur

Philippe Stalley, professeur agrégé de diplomatie environnementale et professeur agrégé de science politique, Université DePaul

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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