Pourquoi nous devons rapidement trouver des moyens d'utiliser et de gaspiller moins d'énergie

Pourquoi nous devons rapidement trouver des moyens d'utiliser et de gaspiller moins d'énergie

Shutterstock/Cherdchai charasri

Alors que les pays explorent les moyens de décarboner leurs économies, le mantra de la «croissance verte» risque de nous piéger dans une spirale d'échecs. La croissance verte est un oxymoron.

La croissance nécessite plus d'extraction de matière, qui à son tour nécessite plus d'énergie. Le problème fondamental auquel nous sommes confrontés en essayant de remplacer les énergies fossiles par des énergies renouvelables est que toutes nos technologies renouvelables sont moins dense en énergie que les combustibles fossiles.

Cela signifie que des zones beaucoup plus grandes sont nécessaires pour produire la même quantité d'énergie.

Plus tôt cette année, données de l'Union européenne a montré que la production d'électricité renouvelable a dépassé le charbon et le gaz en 2020. Mais les précédents un article a fait valoir que pour remplacer l'utilisation totale d'énergie (pas seulement d'électricité) du Royaume-Uni par le meilleur mélange disponible d'énergie éolienne, solaire et hydroélectrique, il faudrait toute la masse continentale du pays. Le faire pour Singapour serait exigent la zone de 60 Singapour.

Je ne nie ni ne diminue en aucune façon la nécessité de cesser d’émettre du carbone fossile. Mais si nous ne nous concentrons pas sur la réduction de la consommation et du gaspillage d'énergie, et que nous nous concentrons plutôt sur le remplacement des combustibles fossiles par des énergies renouvelables, nous échangeons simplement une course à la destruction par une autre.

Le carbone à l'origine de notre problème climatique aujourd'hui provenait de biologie fossilisée formé par d'anciens cycles du carbone, principalement au cours des 200 millions d'années du ère mésozoïque (fin il y a 66 millions d'années).

Nous devons arrêter de brûler des combustibles fossiles, mais nous devons aussi comprendre que toute technologie pour les remplacer, tout en essayant de maintenir notre consommation actuelle, sans parler de la croissance de la consommation, nécessite d'énormes quantités d'énergie fossile.

Impact environnemental des énergies renouvelables

La réduction du carbone sans réduction de la consommation n'est possible que par des méthodes qui ont leurs propres impacts environnementaux massifs et les limites des ressources.

Pour produire de l'énergie renouvelable, l'énergie fossile est nécessaire pour extraire les matières premières, de transporter, de fabriquer, de connecter les systèmes de captage d'énergie et enfin de produire les machines pour utiliser l'énergie.

La nouvelle infrastructure renouvelable nécessite minéraux de terres rares, ce qui est un problème en soi. Mais la plupart des matières premières nécessaires à la production et à l'application de nouvelles technologies énergétiques sont également devient plus difficile à trouver. Les rendements de leur extraction diminuent et le dilemme rendements décroissants s'applique aux combustibles fossiles nécessaires pour extraire le minerai métallique en déclin.


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À l'échelle mondiale, malgré la construction de nombreuses infrastructures d'électricité renouvelable, nous n'avons pas encore augmenté la proportion d'énergie renouvelable dans notre consommation énergétique totale.

L'électricité est seulement 20% de notre consommation totale d'énergie. L'électricité renouvelable n'a pas remplacé les énergies fossiles dans la plupart des pays parce que notre la consommation augmente plus vite que nous pouvons ajouter de la production renouvelable.

Les problèmes liés à la volonté de maintenir la civilisation industrielle sont nombreux, mais le plus criant est qu'il est la cause réelle de notre crise climatique et autres crises environnementales.

Si nous continuons à vivre comme d'habitude - le rêve sous-jacent du concept de «croissance verte» - nous finirons par détruire la capacité de survie de notre planète.

Qu'est-il arrivé à l'environnementalisme?

Le concept de croissance verte fait partie d'une tendance plus large et de longue date à coopter les mots vert et environnementaliste.

L'environnementalisme a émergé à partir des années 1960 en tant que mouvement pour sauver le monde naturel. Maintenant, il semble avoir été approprié de décrire la lutte pour sauver la civilisation industrielle - la vie telle que nous la connaissons.

Ce changement a de sérieuses implications car les deux concepts – croissance verte et environnementalisme – sont intrinsèquement incompatibles.

Traditionnellement, les écologistes incluaient des personnes comme Rachel Carson, dont le livre de 1962 Silent Spring a alerté les Américains sur les poisons industriels tuant les oiseaux et les insectes et l'encrassement de l'eau potable, ou des organisations environnementales comme Greenpeace sauvant les baleines et les bébés phoques.

En Nouvelle-Zélande, être vert avait son racines dans des mouvements comme la campagne Save Manapouri, qui s'est battue pour sauver les anciennes forêts indigènes de inondation quand un barrage hydroélectrique a été construit. L'environnementalisme était clairement axé sur la sauvegarde du monde vivant.

Aujourd'hui, l'environnementalisme a été réaligné pour réduire les émissions de carbone, comme si le changement climatique était notre seule crise imminente. Les Verts parlementaires semblent vouloir à tout prix atteindre le zéro carbone net d'ici 2050.

Le mot «net» permet aux champions de l'environnementalisme respectueux de l'industrie d'éviter de considérer le besoin critique de réduire notre consommation d'énergie.

Nous devons en quelque sorte nous éloigner de notre paradigme de croissance pour nous attaquer au crises multiples venir à nous. Notre seul avenir est celui où nous consommons moins, faisons moins, gaspillons moins et cessons notre obsession de s'accumuler.

Si nous continuons à essayer de maintenir notre trajectoire de croissance actuelle, construite sur une manne fossile unique, nous détruirons le déjà stressé des systèmes vitaux qui nous soutiennent. Protéger ces éléments et leurs composants biotiques essentiels est un véritable environnementalisme - ne pas tenter de maintenir notre mode de vie industriel, juste sans carbone.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael (Mike) Joie, chercheur principal ; Institut d'études sur la gouvernance et les politiques, Te Herenga Waka - Université Victoria de Wellington

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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