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Le La saison des incendies de forêt de 2023 a été la pire jamais enregistrée au Canada.

Les températures élevées et la sécheresse généralisée ont alimenté plus de 6,600 XNUMX incendies, brûler un record de 18.4 millions d’hectares, une superficie qui représente plus du double de la superficie du Nouveau-Brunswick. Les incendies ont émis près 480 millions de tonnes de carbone, cinq fois les émissions d’une saison moyenne, rendant le ciel brumeux et orange et recouvrant une grande partie de l’Amérique du Nord de fumée de feux de forêt pendant des semaines.

De nombreuses régions du Canada ont connu pendant plus de 40 jours, les concentrations de pollution atmosphérique dépassaient les directives de l'Organisation mondiale de la santé sur la qualité de l'air, menant à des périodes où le Canada a connu une partie des pire qualité de l'air au monde.

Avec 2023 derrière nous, la question est désormais : 2024 sera-t-elle aussi mauvaise ?

À l’approche de la saison des incendies de forêt 2024

De nombreux incendies dans les régions du nord ont continué à brûler tout l'hiver. Ces incendies, appelés « feux persistants », ainsi que ceux du Canada l'hiver le plus chaud jamais enregistré et sécheresse extrême dans de nombreuses régions, a alimenté un début anticipé de la saison des incendies de forêt 2024.

Cette année, au 22 mai 2024, il y a déjà eu plus de 1,200 XNUMX incendies, brûlant près de 400,000 XNUMX hectares et provoquant plusieurs ordres d'évacuation dans le nord de la Colombie-Britannique. Fumée provenant des incendies près de Fort Nelson déclenché des alertes sur la qualité de l’air partout en Alberta et dans le Midwest des États-Unis.


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On prévoit que la majeure partie du Canada aura conditions météorologiques d’incendie supérieures à la moyenne — chaud, sec et venteux — tout au long de l'été, en grande partie à cause du faibles niveaux de neige, conditions sèches persistantes et températures supérieures à la moyenne.

En termes simples, ces incendies de début de saison et les conditions météorologiques actuelles indiquent que le Canada pourrait être sur la bonne voie pour une autre saison de feux de forêt graves.

Comment la fumée des incendies de forêt affecte notre santé

La fumée des incendies de forêt peut parcourir des milliers de kilomètres, exposant les communautés proches et lointaines à des concentrations de pollution atmosphérique extrêmement élevées.

La fumée des feux de forêt est un mélange complexe de très petites particules et d'autres polluants dangereux qui peuvent être inhalés dans les parties les plus profondes des poumons. Une fois inhalées, ces particules peuvent déclencher une inflammation systémique et provoquer ou aggraver des problèmes respiratoires et cardiovasculaires existants, augmentant le risque d'hospitalisation et de décès.

De nouvelles preuves indiquent que la fumée des incendies de forêt peut affecter notre cerveau, augmenter le risque d’issues défavorables à l’accouchement et disposer implications à long terme sur la santé. Il n’existe aucun niveau sûr d’exposition à la fumée des incendies de forêt, et même de très faibles concentrations peuvent présenter un risque.

Stratégies pour se préparer à un été de fumée de feux de forêt

Alors que le Canada est confronté à la possibilité d’une autre grave saison d’incendies de forêt, il est important de se préparer à des périodes prolongées et intenses de fumée de feux de forêt.

Planifier à l'avance peut vous fournir les connaissances et les ressources dont vous avez besoin pour atténuer efficacement l'exposition et protéger votre santé, ainsi que celle de votre famille, lors des journées enfumées. Vous trouverez ci-dessous quelques stratégies et outils que vous pouvez utiliser à l’approche de la saison des incendies de forêt 2024 :

1 - Comprendre et planifier vos risques personnels

La fumée des incendies de forêt n’affecte pas tout le monde de la même manière. Les jeunes enfants, les personnes âgées, les personnes enceintes et les personnes qui vivent ou travaillent à l'extérieur sont plus sensible à la fumée.

Les personnes souffrant de maladies chroniques, notamment d'asthme, de maladie pulmonaire obstructive chronique, de maladie cardiaque et de diabète, sont également concernées. faire face à un risque accru. Si vous souffrez d'une maladie chronique, discutez avec votre médecin de la façon de gérer votre santé les jours de fumée et assurez-vous d'avoir accès aux médicaments essentiels.

Assurez-vous d'écouter votre corps lorsqu'il fait enfumé dehors. Réduisez votre exposition si vous ne vous sentez pas bien ou si vous présentez des symptômes tels que de la toux ou une irritation de la gorge et consultez un médecin en cas de symptômes plus graves tels qu'un essoufflement ou des douleurs thoraciques.

2 - Sachez comment vérifier vos prévisions locales de qualité de l'air et de fumée

La qualité de l’air peut changer rapidement pendant les périodes de fumée des incendies de forêt. Des cartes interactives comme AIRNow et PurpleAir vous permettent de vérifier facilement les conditions actuelles de la qualité de l'air à l'aide du Indice de qualité de l'air. Faites également attention à votre local Cote air santé.

Des applications pour smartphone comme MétéoCAN et Sens de la fumée peut être utilisé pour vérifier les conditions locales et configurer alertes personnalisées sur la qualité de l'air.

Les prévisions sur la qualité de l'air, telles que FeuFumée et Feu d'artifice, peut être utile pour comprendre quand et où des conditions enfumées pourraient survenir au cours des prochains jours.

3 - Assurez-vous d'avoir accès à un air intérieur pur

Rester à l’intérieur est l’un des meilleurs moyens de réduire l’exposition. Pour garder l'air de votre maison aussi propre que possible, fermez vos fenêtres et vos portes et, si vous en avez une, réglez votre système à air pulsé en « mode recirculation ».

Pensez à utiliser un purificateur d'air portable avec un filtre HEPA, car ils peuvent améliore considérablement la qualité de l'air intérieur lorsqu'il fait enfumé à l'extérieur. Si vous achetez un purificateur d'air, assurez-vous de choisissez celui qui convient à votre espace et utilisez-le correctement.

Purificateurs d'air à faire soi-même sont abordables, tout aussi efficace alternative. Les espaces publics dotés d’une bonne filtration de l’air, tels que les bibliothèques, les centres commerciaux et les centres communautaires, peuvent également fournir un accès facile à un air intérieur plus pur.

4 – Si vous devez sortir, sachez vous protéger

Lorsque cela est possible, minimisez le temps que vous passez à l'extérieur et réduisez vos niveaux d’activité. Si votre travail vous oblige à travailler à l'extérieur puis vérifiez auprès de votre province ou territoire — et de votre syndicat si vous en êtes membre — vos droits à un environnement de travail sécuritaire..

Si vous devez vous aventurer à l'extérieur, des masques respiratoires (tels que les N95) peut réduire considérablement l’exposition aux particules contenues dans la fumée, tant qu'ils s'adapter correctement. Et si vous devez conduire, assurez-vous de garder les fenêtres fermées et de faire circuler l'air dans votre voiture - et sachez que conduire votre voiture dans une épaisse fumée de feu de forêt peut causer des dommages.

As notre monde se réchauffe, nous allons tous devoir apprendre à vivre avec des périodes de plus en plus fréquentes d’intense fumée de feux de forêt. Alors que les efforts visant à atténuer le réchauffement climatique et à s’y adapter se déroulent sur le long terme ici et maintenant, le mieux que nous puissions faire est d’en être conscients, de nous préparer au pire et de nouer des liens avec nos communautés pour renforcer la résilience face à la fumée.The Conversation

Stéphanie Cléland, professeur adjoint, Faculté des sciences de la santé, Université Simon Fraser

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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