Adam Calaitzis/Shutterstock

J'ai rencontré un ami pour une promenade au bord de Merri Creek, dans le centre de Melbourne. Elle vivait dans la région depuis quelques années et, alors que nous marchions le long du ruisseau, devant des arbres, des herbes indigènes, une petite zone humide résonnant avec des cris de grenouilles, j'ai parlé de son apparence avant de commencer la restauration du site, il y a environ 25 ans. . Elle s'arrêta net, étonnée. "Mais je pensais que ça avait toujours été comme ça!" dit-elle.

Alors que nous sommes chaque jour aux prises avec de mauvaises nouvelles environnementales, nous devons raconter des histoires de restauration écologique – parler de ce qui est possible, mais aussi de ce qui ne l'est pas.

Merri Creek n'est pas particulièrement longue – seulement 70 km. Mais parce qu'il traverse la plus grande ville d'Australie, reliant les écosystèmes de la Great Dividing Range à ceux de la baie de Port Philip, il offre un habitat à importance régionale. Le cours supérieur du ruisseau se trouve dans la Great Dividing Range, près de Wallan. Il traverse la banlieue nord de Melbourne pour rejoindre la rivière Birrarung/Yarra juste en amont de Dights Falls, dans le centre-ville. Ses eaux coulent entre les parois rocheuses d'escarpements, à travers des plaines basaltiques recouvertes de prairies indigènes et à travers un lit de ruisseau rocheux.

Des lieux de pêche aux égouts industriels

Nous sommes dans le pays Wurundjeri. Les gardiens traditionnels de la région, les Wurundjeri, ont pris soin de ce pays pendant des millénaires et leur tutelle continue. Au moment de la colonisation, la voie navigable était riche en biodiversité : forêts, prairies, billabongs et zones humides. Le paysage était un artefact culturel, créé et entretenu par le brûlage, le creusement, l’entretien et la récolte.

La colonisation a entraîné des déplacements, des dépossessions et une perturbation des méthodes Wurundjeri. À mesure que Melbourne grandissait, le sort du ruisseau s'est aggravé. Les usines situées le long de son passage déversaient leurs déchets directement dans ses eaux, tandis que les surfaces scellées de la ville provoquaient des crues soudaines et emportaient des déchets dans l'eau.

Dans les années 1970, le ruisseau était infesté de mauvaises herbes, pollué et menacé avec de nouvelles destructions dues aux propositions visant à prolonger les autoroutes et à construire des ponceaux. Les projets visant à relier l'autoroute Hume à l'autoroute de l'Est à Dights Falls auraient complètement effacé le ruisseau.


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Le début de la restauration

Ce sont ces propositions qui ont conduit les individus et les communautés à chercher d’abord à protéger, puis à restaurer le ruisseau.

Au début, ces efforts étaient modestes. Des groupes d'amis et des groupes de citoyens locaux se sont formés le long du ruisseau. En 1976, ils se sont réunis avec huit conseils locaux pour former le comité de coordination de Merri Creek.

À mesure que l'intérêt et l'activité le long du ruisseau augmentaient, les groupes d'amis individuels se sont réunis en 1989 pour former Amis de Merri Creek, alors que le comité de coordination a décidé d'établir le Comité de gestion du ruisseau Merri en tant qu'association constituée de conseils, les Amis de Merri Creek, Melbourne Water et le Département victorien de la conservation et des ressources naturelles.

Cette approche coordonnée a donné plus de ressources au comité, lui permettant d'employer une équipe de revégétalisation et de se concentrer sur la restauration écologique. Il s’agissait d’un travail pionnier en Australie.

L'équipe a travaillé pour éliminer les mauvaises herbes telles que la figue de Barbarie, le buis africain, l'herbe à aiguilles du Chili et la touffe dentée, en les remplaçant par des tubercules cultivés à partir de graines collectées localement et de boutures d'herbes indigènes, de fleurs sauvages, d'arbustes et d'arbres.

Certaines zones le long du ruisseau ont nécessité des mesures plus drastiques, telles que des travaux de terrassement pour restaurer le profil des berges du ruisseau, là où les déversements d'ordures et les déchets de construction avaient détruit la forme du ruisseau.

Des bénévoles et des travailleurs ont travaillé à la restauration des zones humides éloignées du canal principal afin de créer un habitat pour les grenouilles et les insectes aquatiques sensibles à la pollution, comme les demoiselles. Ces créatures ne peuvent pas survivre dans l'eau encore polluée du canal principal de Merri Creek.

Une grande partie des travaux de restauration reposaient sur la participation de la communauté, avec des journées de plantation organisées le long du ruisseau afin que les résidents locaux puissent contribuer à sa restauration.

Aujourd'hui, les membres du comité sont les six gouvernements locaux couvrant son bassin versant, les Amis de Merri Creek et le Groupe Environnement Wallan.

Pourquoi ce partenariat a-t-il perduré ?

Les efforts visant à restaurer Merri Creek ont ​​été largement couronnés de succès – et ont parcouru la distance. Pourquoi? Il y a plusieurs raisons importantes, comme je l'ai exploré dans mes recherches.

D'une part, le comité de gestion et les groupes d'amis travaillent en partenariat et jouent souvent des rôles complémentaires dans la protection et la défense du ruisseau.

En tant que bénévoles, les Amis de Merri Creek jouent un rôle actif et vocal dans l'organisation d'activités bénévoles sur le terrain, dans la surveillance de la biodiversité pour contribuer aux efforts de science citoyenne et dans l'action politique en défendant et en rédigeant des soumissions aux processus de planification et de prise de décision.

En tant qu'association constituée en société, le comité de gestion de Merri Creek emploie des professionnels qualifiés tels que l'équipe de revégétalisation, travaille avec les gouvernements et les agences et entreprend une planification stratégique et des recherches.

Le comité et les Amis ont tissé des liens avec le Narrap de Wurundjeri. équipe des ressources naturelles, dans le cadre des efforts visant centre de soins pour le pays. Ils ont tous deux travaillé pour construire connexions locales et un sentiment d'intendance pour les communautés proches du ruisseau, grâce à l'organisation communautaire et à l'action collective telles que des activités sur le terrain, la planification et le plaidoyer.

Le résultat est palpable. Si vous vous promenez le long de Merri Creek ces jours-ci, il est difficile de concilier la réalité actuelle avec son ancienne vie d'égout industriel.

Les grenouilles, les oiseaux, les serpents, les anguilles et les insectes reviennent dans le ruisseau et dans les zones humides nouvellement créées. Il est même possible d'apercevoir un wallaby des marais, à 5 km du coeur de Melbourne. Les habitants montrent leur amour du ruisseau à travers peinture, poésie et visites quotidiennes.

Travail accompli? Pas assez. Il existe toujours des menaces, allant de la conception et de la construction de nouvelles banlieues dans la partie nord du ruisseau au développement dense des banlieues proches de ses rives. Les inondations apportent des détritus et des graines de mauvaises herbes directement dans l'environnement du ruisseau. Et la pollution industrielle qui s’écoule dans les égouts ou le défrichement illégal de la végétation nous obligent à maintenir une gestion active. La pollution des sédiments du ruisseau, y compris les métaux lourds, signifie qu'une véritable restauration est une entreprise à long terme.

Merri Creek est un lieu paisible, un lieu passionnant, un lieu méditatif, un lieu prospère, un lieu culturel lié à la garde des Wurundjeri et au soin continu du pays, un lieu plein de vie, d'émerveillement et de joie.

Cette histoire fait partie de Good Green News, une nouvelle série sur les efforts communautaires pour restaurer la nature. Lisez les autres histoires ici.The Conversation

Judy Bush, Maître de conférences en urbanisme, L'Université de Melbourne

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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