Les abeilles font face à de nombreux défis et le changement climatique augmente la pression

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 Des abeilles cherchent de l'eau sur un robinet extérieur à Berlin, en Allemagne, pendant une vague de chaleur, le 19 juin 2022. Wolfram Steinberg / alliance photo via Getty Images

Les conditions météorologiques extrêmes qui ont battu une grande partie des États-Unis en 2022 n'affecte pas seulement les humains. Les vagues de chaleur, les incendies de forêt, les sécheresses et les tempêtes aussi menacent de nombreuses espèces sauvages – y compris certains qui sont déjà confrontés à d'autres contraintes.

J'ai été recherche sur la santé des abeilles depuis plus de 10 ans, avec un focus sur les abeilles mellifères. En 2021, j'ai commencé à entendre pour la première fois des apiculteurs parler de la façon dont la sécheresse et les précipitations extrêmes affectaient la santé des colonies d'abeilles.

Conditions de sécheresse dans l'ouest des États-Unis en 2021, le fourrage des abeilles a séché - le nectar floral et le pollen dont les abeilles ont besoin pour produire du miel et rester en bonne santé. Et pluie extrême dans le nord-est limité les heures de vol des abeilles pour le fourrage.

Dans les deux cas, les colonies gérées – des ruches que les humains gardent pour la production de miel ou la pollinisation commerciale – étaient affamées. Les apiculteurs devaient donner à leurs abeilles plus de suppléments d'eau sucrée et de pollen qu'ils ne le feraient habituellement pour maintenir leurs colonies en vie. Certains apiculteurs en activité depuis des décennies ont partagé avoir perdu 50% à 70% de leurs colonies au cours de l'hiver 2021-2022.

Ces conditions météorologiques probablement également affecté les abeilles sauvages et indigènes. Et contrairement aux colonies gérées, ces espèces importantes n'ont pas reçu de suppléments pour les protéger des conditions difficiles.

Chaque année, le Département américain de l'agriculture et le Environmental Protection Agency accueillir des experts fédéraux des pollinisateurs pour partager les dernières découvertes scientifiques sur la santé des abeilles et des pollinisateurs, et évaluer le statut de ces importants insectes, oiseaux, chauves-souris et autres espèces. L'un des enseignements clairs de la réunion de cette année est que le changement climatique est devenu un nouveau et redoutable facteur de stress pour les abeilles, amplifiant potentiellement les problèmes déjà connus d'une manière que les scientifiques ne peuvent pas encore prédire, mais doivent se préparer à

Le changement climatique menace les abeilles du monde entier. En Australie, les feux de brousse à grande échelle et la sécheresse ont tué des millions d'abeilles ces dernières années.

 

Le fléau de Varroa acariens

Les pollinisateurs contribuent environ 235 à 577 milliards de dollars américains annuellement à l'agriculture mondiale, en fonction de la valeur des cultures qu'ils pollinisent. Comprendre et atténuer les impacts du changement climatique sur les pollinisateurs est essentiel pour soutenir des écosystèmes sains et une agriculture durable.

La santé des abeilles a attiré l'attention pour la première fois en 2006 avec l'émergence de Trouble d'effondrement de colonie, un phénomène où la majorité des abeilles ouvrières adultes d'une colonie ont disparu, laissant derrière elles leurs réserves de miel et de pollen et quelques abeilles nourrices pour s'occuper de la reine et des abeilles immatures restantes. Au cours des cinq dernières années, les cas signalés ont considérablement diminué. Désormais, les chercheurs se concentrent sur ce que les apiculteurs appellent les «quatre P»: parasites, agents pathogènes, pesticides et mauvaise nutrition, ainsi que la perte d'habitat pour les abeilles sauvages et indigènes.


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L'une des menaces les plus graves pour les abeilles au cours des dernières décennies a été Varroa destructor, un acarien parasite ressemblant à un crabe qui se nourrit des tissus adipeux des abeilles. Le corps gras est un organe riche en nutriments qui fonctionne un peu comme le foie chez les mammifères. Il aide les abeilles à maintenir un système immunitaire fort, à métaboliser les pesticides et à survivre pendant l'hiver.

Ce sont des fonctions vitales, c'est pourquoi le contrôle des infestations d'acariens est essentiel pour la santé des abeilles. Varroa peuvent également transmettre des agents pathogènes mortels aux abeilles mellifères, tels que virus de l'aile déformée.

Le contrôle des populations d'acariens est difficile. Cela nécessite d'utiliser un insecticide dans une colonie d'insectes ou, comme le disent les apiculteurs, "d'essayer de tuer un insecte sur un insecte". Il est difficile de trouver une formule suffisamment puissante pour tuer les acariens sans nuire aux abeilles.

SURVEILLANCE Varroa nécessite beaucoup de compétences et de travail, et les acariens peuvent développer une résistance aux traitements au fil du temps. Les chercheurs et les apiculteurs travaillent dur pour race Varroa-abeilles résistantes, mais les acariens continuent de tourmenter l'industrie.

Microdoses de pesticides

Les pesticides nuisent également aux abeilles, en particulier les produits qui causent des problèmes de santé sublétaux ou chroniques aux abeilles. Expositions sublétales aux pesticides peut rendre les abeilles moins capables de ramasser du fourrage, faire pousser des larves saines et combattre les virus et les acariens.

Cependant, il peut être difficile de documenter et de comprendre la toxicité sublétale. De nombreux facteurs affectent la façon dont les abeilles réagissent aux produits agrochimiques, notamment le fait qu'elles soient exposées sous forme de larves ou d'abeilles adultes, le mélange de produits chimiques auquel les abeilles sont exposées, les conditions météorologiques au moment de l'application et la santé d'une colonie d'abeilles avant l'exposition.

Les chercheurs travaillent également à comprendre comment les pesticides du sol affectent les abeilles sauvages nichant au sol, qui représentent plus de 70 % des abeilles indigènes des États-Unis population.

Régimes de malbouffe

Comme de nombreuses autres espèces, les abeilles perdent l'habitat et les sources de nourriture dont elles dépendent. Cela se passe pour de nombreuses raisons.

Par exemple, les terres non cultivées sont convertis en terres agricoles ou développés dans le monde. L'agriculture à grande échelle se concentre sur la production de masse de quelques cultures de base, ce qui réduit la quantité d'habitat de nidification et de fourrage disponible pour les abeilles.

Et de nombreux agriculteurs enlèvent souvent les plantes et les arbustes favorables aux pollinisateurs qui poussent autour des terres agricoles pour réduire le risque d'attirer des animaux tels que les cerfs et les rongeurs, qui pourraient propager des agents pathogènes qui causent des maladies d'origine alimentaire. La recherche suggère que ces efforts nuisent aux insectes bénéfiques et n'augmentent pas la sécurité alimentaire.

Alors que le fourrage diversifié et sain des abeilles disparaît, les apiculteurs nourrir leurs abeilles avec plus de suppléments, tels que l'eau sucrée et les substituts de pollen, qui sont pas aussi nutritif comme le nectar et le pollen que les abeilles obtiennent des fleurs.

Le changement climatique est un multiplicateur de force

Les chercheurs ne savent pas exactement comment le changement climatique affectera la santé des abeilles. Mais ils soupçonnent que cela ajoutera aux contraintes existantes.

Par exemple, si la pression des ravageurs augmente pour les agriculteurs, les abeilles seront exposées à davantage de pesticides. Des précipitations extrêmes peuvent perturber les habitudes de recherche de nourriture des abeilles. Les incendies de forêt et les inondations peuvent détruire l'habitat et les sources de nourriture des abeilles. La sécheresse peut aussi réduire le fourrage disponible et décourager les gestionnaires fonciers de planter de nouvelles zones pour les abeilles car l'eau devient moins facilement disponible.

Le changement climatique pourrait également accroître la propagation de Varroa et d'autres agents pathogènes. Des températures automnales et hivernales plus chaudes prolonger la période de butinage des abeilles. Varroa voyager sur les abeilles butineuses, donc une recherche de nourriture plus longue offre une plus grande fenêtre de temps pour que les acariens et les virus qu'ils transportent se propagent parmi les colonies. Des populations d'acariens plus élevées sur les colonies d'abeilles avant l'hiver paralyseront probablement la santé des colonies et augmenter les pertes hivernales.

Des études ont déjà montré que le changement climatique est perturber les liaisons saisonnières entre les abeilles et les fleurs. Comme le printemps arrive plus tôt dans l'année, les fleurs fleurissent plus tôt ou dans différentes régions, mais les abeilles peuvent ne pas être présentes pour s'en nourrir. Même si les fleurs fleurissent à leurs moments et emplacements habituels, elles peuvent produire du pollen et du nectar moins nutritifs dans des conditions climatiques extrêmes.

La recherche qui analyse les profils nutritionnels des plantes fourragères des abeilles et leur évolution selon différents scénarios climatiques aidera les gestionnaires des terres à planter des plantes résistantes au climat pour différentes régions.

Créer des espaces apicoles sûrs

Il existe de nombreuses façons de soutenir les abeilles et les pollinisateurs. Plantation jardins de pollinisateurs avec des plantes régionales qui fleurissent tout au long de l'année peuvent fournir un fourrage indispensable.

Les abeilles indigènes qui nichent au sol ont besoin de parcelles de sol exposées et non perturbées, exemptes de paillis ou d'autres couvertures de sol. Les jardiniers peuvent défricher du terrain dans une zone ensoleillée et bien drainée pour créer des espaces dédiés aux abeilles pour creuser des nids.

Une autre étape importante consiste à utiliser lutte intégrée contre les nuisibles, une approche de gestion des terres qui minimise l'utilisation de pesticides chimiques. Et quiconque veut aider à surveiller les abeilles indigènes peut se joindre projets scientifiques communautaires et utilisez des applications téléphoniques pour soumettre des données.

Plus important encore, éduquer les gens et les communautés sur les abeilles et leur importance pour notre système alimentaire peut aider à créer un monde plus respectueux des pollinisateurs.La Conversation

A propos de l'auteur

Jennie L. Durant, Attachée de recherche en écologie humaine, Université de Californie, Davis

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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