Les humains ont-ils vraiment évolué au-delà de la nature?

Les humains ont-ils vraiment évolué au-delà de la nature? Naturel? Shutterstock

Notre société a tellement évolué, peut-on encore dire que nous faisons partie de la nature? Sinon, devons-nous nous inquiéter - et que devons-nous faire? Poppy, 21 ans, Warwick.

Telle est l'étendue de notre domination sur Terre, que la réponse aux questions de savoir si nous faisons toujours partie de la nature - et si nous en avons même besoin - repose sur une compréhension de ce que nous souhaitez as Homo sapiens. Et pour savoir ce que nous voulons, nous devons comprendre ce que nous sommes.

C'est une énorme question - mais ce sont les meilleurs. Et en tant que biologiste, voici mon humble suggestion pour y répondre, et une conclusion personnelle. Vous pouvez en avoir un autre, mais ce qui compte, c'est que nous y réfléchissions.

Peut-être que le meilleur endroit pour commencer est de considérer ce qui nous rend humains en premier lieu, ce qui n'est pas aussi évident qu'il y paraît.

Il y a plusieurs années, un roman écrit par Vercors appelé Les animaux dénaturés («Animaux dénaturés») a déclaré au DE BOUBA d'un groupe d'hominidés primitifs, les Tropis, trouvés dans une jungle inexplorée en Nouvelle-Guinée, qui semblent constituer un chaînon manquant.

Cependant, la perspective que ce groupe fictif puisse être utilisé comme travail d'esclave par un homme d'affaires entrepreneur nommé Vancruysen force la société à décider si les Tropis sont simplement des animaux sophistiqués ou s'ils doivent bénéficier de droits humains. Et c'est là que réside la difficulté.

Le statut humain avait jusqu'ici semblé si évident que le livre décrit comment il est vite découvert qu'il n'y a pas de définition de ce qu'est réellement un être humain. Certes, la série d'experts consultés - anthropologues, primatologues, psychologues, avocats et ecclésiastiques - ne pouvait pas être d'accord. Peut-être prophétiquement, c'est un profane qui a suggéré une voie à suivre.

Elle a demandé si certaines des habitudes des hominidés pouvaient être décrites comme les premiers signes d'un esprit spirituel ou religieux. Bref, y avait-il des signes que, comme nous, les Tropis n'étaient plus «en harmonie» avec la nature, mais s'en étaient séparés et les regardaient maintenant de l'extérieur - avec une certaine peur.

C'est une perspective révélatrice. Notre statut d'animaux modifiés ou «dénaturés» - des créatures qui se sont sans doute séparées du monde naturel - est peut-être à la fois la source de notre humanité et la cause de beaucoup de nos problèmes. Selon les mots du auteur du livre:

Tous les problèmes de l'homme proviennent du fait que nous ne savons pas ce que nous sommes et ne sommes pas d'accord sur ce que nous voulons être.


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Nous ne connaîtrons probablement jamais le moment de notre séparation progressive de la nature - bien que peintures rupestres peut-être contenir des indices. Mais un événement récent et clé de notre relation avec le monde qui nous entoure est aussi bien documenté que brusque. C'est arrivé un lundi matin ensoleillé, à 8.15hXNUMX précisément.

Un nouvel âge

La bombe atomique qui a secoué Hiroshima le 6 août 1945, a été un réveil si fort qu'il résonne encore dans notre conscience plusieurs décennies plus tard.

Le jour où le «soleil s'est levé deux fois» n'était pas seulement une démonstration nouvelle ère dans laquelle nous étions entrés, c'était un rappel de la façon dont nous sommes restés paradoxalement primitifs: le calcul différentiel, l'électronique avancée et des informations presque divines sur les lois de l'univers ont aidé à construire, eh bien… un très gros bâton. Moderne Homo sapiens apparemment avait développé les pouvoirs des dieux, tout en gardant la psyché d'un tueur stéréotypé de l'âge de pierre.

Nous n'avions plus peur de la nature, mais de ce que nous y ferions et de nous-mêmes. Bref, nous ne savions toujours pas d'où nous venions, mais nous avons commencé à paniquer sur notre destination.

Nous maintenant savoir a beaucoup plus sur nos origines, mais nous ne savons toujours pas ce que nous voulons être à l'avenir - ou, de plus en plus, alors que la crise climatique s'accélère, que nous en ayons même un.

On peut dire que les choix plus larges accordés par nos progrès technologiques rendent encore plus difficile de décider laquelle des nombreuses voies à suivre. C'est le coût de la liberté.

Je ne m'oppose pas à notre domination sur la nature et, même en tant que biologiste, je ne ressens pas le besoin de préserver le statu quo. De grands changements font partie de notre évolution. Après tout, l'oxygène était d'abord un poison qui menaçait l'existence même des débuts de la vie, pourtant c'est maintenant le carburant vital de notre existence.

De même, nous devrons peut-être accepter que ce que nous faisons, même notre domination sans précédent, est une conséquence naturelle de ce que nous avons évolué et, par un processus, rien de moins naturel que sélection naturelle elle-même. Si la contraception artificielle n'est pas naturelle, la mortalité infantile est également réduite.

Je ne suis pas non plus convaincu par l'argument contre le génie génétique au motif qu'il est «contre nature». En sélectionnant artificiellement des souches spécifiques de blé ou chiens, nous avions bricolé plus ou moins aveuglément les génomes pendant des siècles avant la révolution génétique. Même notre choix de partenaire romantique est une forme de génie génétique. Le sexe est la façon de produire de la nature nouvelles combinaisons génétiques rapidement.

Il semble que même la nature peut être impatiente avec elle-même.

Les humains ont-ils vraiment évolué au-delà de la nature? Notre habitat naturel? Shutterstock

Changer notre monde

Progrès en génomiqueont cependant ouvert la porte à un autre tournant décisif. Peut-être pouvons-nous éviter de faire exploser le monde, et plutôt le changer - et nous-mêmes - lentement, peut-être au-delà de la reconnaissance.

Le développement de cultures génétiquement modifiées dans les années 1980 rapidement passé des aspirations précoces pour améliorer le goût des aliments à un moyen plus efficace de détruire les mauvaises herbes ou les ravageurs indésirables.

Dans ce que certains considéraient comme l'équivalent génétique de la bombe atomique, nos premières incursions dans une nouvelle technologie sont redevenues largement une question de mise à mort, associée à des inquiétudes concernant la contamination. Non pas que tout était rose avant ça. La sélection artificielle, l'agriculture intensive et l'explosion démographique ont longtemps détruit les espèces plus rapidement que nous ne pouvions les enregistrer.

L'augmentation «Ressorts silencieux» des années 1950 et 60 provoquée par la destruction des oiseaux des terres agricoles - et, par conséquent, leur chant - n'était que la pointe d'un iceberg plus profond et plus sinistre. Il n'y a, en principe, rien d'extraordinaire à propos de l'extinction, qui a été un motif récurrent (de proportions parfois massives) dans l'évolution de notre planète bien avant notre entrée en scène. Mais est-ce vraiment ce que nous souhaitez?

Les arguments en faveur du maintien de la biodiversité sont généralement basés sur la survie, l'économie ou l'éthique. En plus de préserver des environnements clés évidents essentiels à notre écosystème et à notre survie mondiale, l'argument économique met en évidence la possibilité qu'un lichen, des bactéries ou des reptile pourrait détenir la clé de la guérison d'une future maladie. Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de détruire ce que nous ne savons pas.

Les humains ont-ils vraiment évolué au-delà de la nature? Est-ce la valeur économique, médicale ou intrinsèque de ce crocodile qui devrait être importante pour nous? Shutterstock

Mais attacher une valeur économique à la vie la soumet à la fluctuation des marchés. Il est raisonnable de penser qu'avec le temps, la plupart des solutions biologiques pourront être synthétisées, et à mesure que la valeur marchande de nombreuses formes de vie diminue, nous devons examiner la signification de l'argument éthique. Avons-nous besoin de la nature en raison de sa valeur intrinsèque?

Peut-être que la réponse peut venir du fait de regarder à l'horizon. Il est quelque peu ironique que le troisième millénaire ait coïncidé avec décrypter le génome humain, peut-être le début du quatrième pourrait-il être de savoir s'il est devenu redondant.

Tout comme la modification génétique pourrait un jour conduire à la fin de "Homo sapiens naturalis»(C'est-à-dire, des humains épargnés par génie génétique), nous pourrons un jour dire au revoir au dernier spécimen de Homo sapiens génétique. Il s'agit du dernier être humain entièrement basé génétiquement dans un monde de moins en moins accablé par notre forme biologique - les esprits dans une machine.

Si l'essence d'un être humain, y compris nos souvenirs, nos désirs et nos valeurs, se reflète d'une manière ou d'une autre dans le schéma des délicates connexions neuronales de notre cerveau (et pourquoi ne le devrait-il pas?), Nos esprits peuvent également un jour changer comme jamais auparavant.

Et cela nous amène à la question essentielle que nous devons sûrement nous poser maintenant: si, ou plutôt quand, nous avons le pouvoir de changer quoi que ce soit, que ferions-nous pas changement?

Après tout, nous pourrons peut-être nous transformer en individus plus rationnels, plus efficaces et plus forts. Nous pouvons nous aventurer plus loin, avoir une plus grande domination sur de plus grandes zones de l'espace et injecter suffisamment de connaissances pour combler le fossé entre les problèmes provoqués par notre évolution culturelle et les capacités d'un cerveau évolué pour traiter des problèmes beaucoup plus simples. On pourrait même décider de passer à une intelligence sans corps: au final, même les plaisirs du corps se situent dans le cerveau.

Et maintenant quoi? Lorsque les secrets de l'univers ne sont plus cachés, qu'est-ce qui en vaut la peine? Où est le plaisir?

"Potins et sexe, bien sûr!" certains pourraient dire. Et en fait, je serais d'accord (même si je pourrais le dire différemment), car il me transmet le besoin fondamental que nous devons atteindre et connecter avec les autres. Je crois que les attributs qui définissent notre valeur dans cet univers vaste et changeant sont simples: empathie et amour. Pas le pouvoir ou la technologie, qui occupent tant de nos pensées mais qui sont simplement (presque ennuyeuses) liées à l'âge d'une civilisation.

De vrais dieux

Comme beaucoup de voyageurs, Homo sapiens peut avoir besoin d'un objectif. Mais à partir des points forts qui l'accompagnent, on se rend compte que sa valeur (en tant qu'individu ou en tant qu'espèce) se trouve finalement ailleurs. Je crois donc que l'étendue de notre capacité d'empathie et d'amour sera le critère par lequel notre civilisation sera jugée. Il pourrait bien s'agir d'une référence importante à partir de laquelle nous jugerons d'autres civilisations que nous pourrions rencontrer, ou même être jugées par elles.

Les humains ont-ils vraiment évolué au-delà de la nature? Quand nous pourrons tout changer, que garderons-nous? Shutterstock

Il y a quelque chose de véritable émerveillement à la base de tout cela. Le fait que des produits chimiques puissent provenir des limites austères d'un soupe moléculaire ancienne, et à travers les froides lois de l'évolution, se combiner en organismes que prendre soin d'autres formes de vie (c'est-à-dire d'autres sacs de produits chimiques) est le vrai miracle.

Certains anciens croyaient que Dieu nous avait créés à «son image». Peut-être qu'ils avaient raison dans un sens, car l'empathie et l'amour sont vraiment des traits divins, du moins chez les dieux bienveillants.

Chérissez ces traits et utilisez-les maintenant, Poppy, car ils détiennent la solution à notre dilemme éthique. Ce sont ces attributs mêmes qui devraient nous obliger à améliorer le bien-être de nos semblables sans abaisser la condition de ce qui nous entoure.

Rien de moins pervertira (notre) nature.

A propos de l'auteur

Manuel Berdoy, biologiste, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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