What Really va en faire nos vêtements?

What Really va en faire nos vêtements?

Sensibilisés à une inquiétude croissante, les fabricants accordent une attention accrue aux substances dangereuses dans la chaîne d'approvisionnement de notre garde-robe. La Federal Trade Commission des États-Unis a quelque chose à dire sur ce que vous portez.

Bien que n'étant pas un arbitre de mode et incapable de conseiller sur les vêtements pour les réunions de famille, le FTC supervise ce qui apparaît sur les étiquettes à l'intérieur de vos vêtements. En tant qu'organisme fédéral responsable de l'application de Loi sur l'identification des produits textiles et les lois connexes, il est sûr que les vêtements est précisément marquée avec sa teneur en tissu. Mais il se trouve, en dehors de ces lois (et quelques-uns - y compris certaines lois de l'État - qui restreignent certaines substances dangereuses d'être utilisé dans les vêtements pour enfants), il n'y a pas d'ensemble du droit américain qui réglemente ou exige la liste des matériaux en dehors des tissus qui vont dans la production de nos vêtements.

Pourquoi cette question? Parce que les fabricants utilisent des centaines de substances pour produire des vêtements qui ne se présentent pas sur les étiquettes des vêtements. Et beaucoup d'entre eux sont dangereux pour l'environnement et pour la santé humaine.

Substances restreintes

La production de vêtements implique des produits chimiques à chaque étape du processus, que le processus commence "sur la terre" - comme Eileen FisherShona Quinn, chef de file du développement durable, décrit l'origine du coton, du lin et de la laine - ou des textiles entièrement faits à la main. Certains sont utilisés dans le processus de production de colorant et de tissu. D'autres fabriquent un tissu résistant aux insectes et à la biodégradation. D'autres encore sont utilisés pour conférer aux tissus des caractéristiques de résistance au feu, aux odeurs, aux taches, à l'eau et aux rides, ou pour assembler des chaussures et préparer des vêtements finis pour la vente. Ajouté à ceux-ci sont ceux utilisés dans les détails décoratifs tels que l'impression et des morceaux de métal.

En effet, la Association américaine de l'habillement et de la chaussure maintient une liste de 250 "substances réglementées"Utilisé dans la production de vêtements dont l'utilisation est maintenant légalement limitée quelque part dans le monde.

Les produits chimiques particulièrement préoccupants comprennent les composés hautement fluorés utilisés pour fabriquer des finitions imperméables durables, comme celles des vestes imperméables. Certains des produits chimiques utilisés dans la production de vêtements, comme les colorants, ont des histoires qui remontent à des siècles. La pollution par les colorants était un énorme problème en Europe et aux États-Unis dans les siècles passés. Maintenant, ce fardeau s'est largement déplacé, avec l'industrie, vers l'Asie. D'autres, comme le formaldéhyde utilisé dans la technologie de la «presse permanente», sont des inventions du XXe siècle. D'autres encore, comme celles impliquant la nanotechnologie - par exemple, le nanosilver utilisé pour inhiber les bactéries responsables des odeurs - sont tout nouveaux. Il existe également certains risques professionnels de l'industrie du vêtement liés aux tendances de la mode, comme le «lavage à la pierre» utilisé pour «détresse» les blue-jeans qui expose les travailleurs aux poussières de coton et de silice liées aux maladies respiratoires et pulmonaires.

Les produits chimiques particulièrement préoccupants comprennent composés hautement fluorés utilisé pour faire des finitions imperméables durables, tels que ceux sur les vestes de pluie. Ces composés sont connus pour être extrêmement persistants sur le plan environnemental et sont associés à des effets néfastes neurologiques, endocriniens et autres sur la santé.

Formaldéhyde est un respiratoire connu et irritant pour la peau et cancérigène qui a longtemps été utilisé pour créer "pressage permanent"Et d'autres tissus anti-froissés. Cela implique l'application de formaldéhyde et essentiellement la cuisson sur le tissu, dans certains cas, l'assistance d'autres produits chimiques dangereux.

Les phtalates, associés à des effets hormonaux néfastes, sont utilisés comme plastifiants ou agents assouplissants dans le polychlorure de vinyle - PVC - plastiques utilisés pour la confection de vêtements (chaussures et gants, par exemple) et dans l'impression décorative de T-shirts et autres vêtements. Sont également identifiés comme des perturbateurs endocriniens des produits chimiques appelés organostanniques, fréquemment utilisés comme biocides - y compris dans la production textile - et pour stabiliser le PVC. Des recherches récentes ont également détecté des sous-produits polychlorobiphényles —PCB - dans certaines couleurs d'encre d'impression utilisées sur les vêtements, y compris pour les enfants.

Les membres d'une autre classe de perturbateurs endocriniens, nonylphénols, sont un ingrédient fréquent dans les détergents commerciaux, dans les composés utilisés pour appliquer des colorants, et dans d'autres processus de production de vêtements et de textiles. Ils ont été détectés dans l'eau où les vêtements finis sont portés et lavés ainsi que là où ils sont faits.

De nouveaux produits chimiques sont utilisés dans les vêtements que nous connaissons beaucoup moins. Nanosilver, par exemple, est maintenant utilisé comme agent antimicrobien pour inhiber les bactéries causant les odeurs. Des études montrent que les vêtements traités avec du nanosilver peuvent le libérer lorsqu'ils sont lavés. Nanosilver a été détecté dans les eaux usées et peut apparemment être repris par les plantes. Les scientifiques étudient actuellement les effets de ces agents antibactériens dans l'environnement. Il est également préoccupant sont des solvants avec de nombreux effets néfastes sur la santé - y compris le perchloroéthylène et le trichloroéthylène - utilisé dans divers procédés de fabrication de vêtements, y compris le nettoyage des taches.

Contrairement aux produits chimiques utilisés dans les aliments, aucune agence fédérale américaine n'est responsable de la surveillance des produits chimiques utilisés dans les vêtements. Les preuves documentées des effets indésirables directs de ces substances sur les personnes portant des vêtements sont limitées, souvent à des réactions allergiques cutanées. Mais il existe de nombreuses preuves de dommages causés à l'environnement dans lequel se déroule la production de textiles et de vêtements à grande échelle et aux personnes qui travaillent et vivent à proximité de ces installations - qui se trouvent pratiquement toutes en dehors des États-Unis. Et, comme l'Agence de l'environnement du Royaume-Uni a signalé, des dommages supplémentaires peuvent s'accumuler lorsque les produits chimiques utilisés dans le tissu sortent dans le lavage.

initiatives volontaires

Contrairement aux produits chimiques utilisés dans les aliments, aucun organisme fédéral américain n'est responsable de la surveillance des produits chimiques utilisés dans les vêtements. La Consumer Product Safety Commission des États-Unis est chargée d'appliquer les lois qui interdisent certaines utilisations de métaux lourds, de certains retardateurs de flamme et de phtalates dans les vêtements pour enfants. Mais d'autres produits chimiques utilisés dans la fabrication de vêtements sont réglementés par la Toxic Substances Control Act des États-Unis, qui ne contient pas de dispositions spécifiques aux produits que nous portons. Et lorsque l'on envisage l'application de toute réglementation concernant les produits chimiques utilisés dans la production de vêtements, il convient de se rappeler que à peine 3 des vêtements vendus aux États-Unis est actuellement faite ici.

Néanmoins, des efforts sont en cours pour réduire l'utilisation de produits chimiques dangereux dans la fabrication de vêtements - la plupart d'entre eux des initiatives volontaires de l'industrie. Certains d'entre eux ont commencé en réponse aux campagnes de défense de l'environnement (tels que qui est dirigé par Greenpeace) qui mettait en évidence les risques et les impacts de la santé et de la sécurité au travail communautés situées De teinture textile fabriquer et application et les usines de confection sont situées.

Nate Herman, vice-président de AAFA pour le commerce international, était là quand le groupe industriel a commencé à publier la liste de ses substances réglementées dans 2007. «Nous avons réalisé lorsque nous avons commencé dans cette voie ... que les vêtements et les chaussures vraiment touchent tout le monde. Nous voulons nous assurer que nos produits sont sûrs et ne pas nuire à des gens en aucune façon ", dit Herman. "[Plus] nous ne voulions pas être sur la première page parce que nous savions sur un produit chimique et n'a rien fait à ce sujet."

Compte tenu de la façon dont la plupart des vêtements sont maintenant fabriqués et vendus et les défis communs en matière de matériaux, il a fait sens pour de nombreux fabricants de vêtements de faire équipe dans leurs efforts pour réduire les produits chimiques dangereux use.In ajout à la liste des substances restreintes de AAFA, de nombreuses entreprises individuelles ont leur propres listes de substances réglementées, y compris pour les procédés de fabrication. grandes entreprises de vêtements du monde ont également fait équipe sur un certain nombre d'initiatives, y compris la Feuille de route pour une élimination zéro des produits chimiques dangereux et les programmes du Sustainable Apparel Coalition et Outdoor Industry Association, Dont les membres comprennent des fabricants d'engins de sport et de sport pour qui étanche, l'eau et des vêtements résistant aux odeurs (et l'impression de logo durable) est particulièrement important. Qu'ils soient motivés par la réglementation locale ou nationale des produits chimiques individuels, des ONG ou la demande des consommateurs, compte tenu de la façon dont la plupart des vêtements sont maintenant fabriqués et vendus - généralement avec une grande portée des chaînes d'approvisionnement mondiales et par les marques qui vendent internationalement - et les défis communs en matière de matériaux, il a fait sens pour de nombreux fabricants de vêtements de faire équipe dans leurs efforts pour réduire l'utilisation des produits chimiques dangereux.

La liste des entreprises participant à ces efforts se lit comme un who's-who des grandes marques: Gap, H&M, Levi Strauss, Nike, Adidas, Eileen Fisher, Patagonia, New Balance, Marks & Spencer, REI, Hanes Brands, Target, Walmart et bien d'autres.

Beth Jensen, directrice de la responsabilité d'entreprise de l'OIA, explique que le programme Feuille de route pour une remise à zéro a commencé en 2011 en réponse à un Campagne de Greenpeace appelé Detox qui a suivi la publication d'un rapport sur les produits chimiques utilisés dans la production de vêtements vendus par des marques de vêtements internationales, notamment Adidas, Calvin Klein, H&M et Nike. Entre autres, le programme Roadmap to Zero Discharge produit des fiches d'information pour les travailleurs sur les produits chimiques en chinois, hindi, ourdou et dans d'autres langues; vérifie l'utilisation des produits chimiques dans les installations; et produit des listes de produits chimiques ciblés pour l'élimination et le remplacement par alternatives plus sûres.

Il était également en 2011 que OIA a fondé son propre groupe de travail sur la gestion des produits chimiques. Compte tenu des exigences particulières de la performance de ses produits, l'industrie du plein air "a reconnu la nécessité du début à créer un spécifique ... module pour les produits chimiques pour aider à poser les bonnes questions de fournisseurs», explique Jensen. Compte tenu de la nature globale de la chaîne d'approvisionnement de l'industrie de l'habillement et les nombreuses formules exclusives ou de commerce chimiques secrets impliqués, en particulier dans le processus de teinture, c'est un défi. Par exemple, il y a beaucoup d'étapes et de différentes sociétés potentiellement impliquées dans la production d'une veste de pluie durable, ce qui pourrait avoir des matériaux de revêtement, un extérieur imperméable à l'eau, les fermetures éclair, fils, Velcro, poches en filet, polaire douce autour du capot et possible tissu extensible comme bien. Chacun de ces composants peut impliquer une composition chimique distincte et peut-être un autre fournisseur. Pour aider à relever ces défis exclusifs, un certain nombre d'entreprises ont commencé à travailler avec une organisation basée en Suisse appelé Bluesign Technologies qui agit comme une sorte de chambre de compensation et d'auditeur de la chimie de la teinture et du textile et de la gestion de l'environnement.

Que ce soit par l'intermédiaire d'un tiers ou directement, gérer les produits chimiques dans la production de vêtements signifie s'engager avec des entreprises chimiques qui formulent des colorants, avec des usines de tissus et des usines de confection, qui peuvent tous être sur plusieurs continents et à un demi-monde de l'entreprise dont la marque apparaît sur l'étiquette du vêtement. Par exemple, le fabricant de vêtements suédois H&M explique qu'en 2012, il a commencé à surveiller la situation des rejets chimiques des usines en Chine, au Bangladesh et dans d'autres pays d'où il s'approvisionne en vêtements et textiles.

Marcher leur parler

Compte tenu de tous ces défis, comment vont les entreprises?

Alors que Greenpeace continue à chien de garde les progrès réalisés par les grandes marques internationales "détoxification" leurs processus de production et reste sceptique sur la façon dont beaucoup sont "Marcher leur conversation", entreprises elles-mêmes signalent des avancées concrètes.

Selon Quinn, Eileen Fisher a récemment embauché à la fois un chimiste textile et un expert chaîne de traçabilité de l'offre pour répondre à ces questions. La société, dit-elle, a besoin de comprendre non seulement où les matériaux viennent et l'intégrité de toutes les certifications, mais veut aussi soutenir la recherche et le développement de la «chimie verte».

[Il est] important de prendre en compte les implications du changement d'utilisation d'un produit chimique particulier pour d'autres aspects de l'empreinte environnementale d'un vêtement. H&M rapporte qu'en 2013, elle a éliminé de sa chaîne d'approvisionnement l'utilisation de composés fluorés - également appelés PFC - pour l'imperméabilisation. Esprit a emboîté le pas en 2014. Mais une telle démarche s'avère plus difficile pour une entreprise comme Patagonia, dont les clients comptent sur des finitions imperméables durables pour les équipements d'extérieur. Néanmoins, Adam Fletcher, directeur des relations publiques et des communications mondiales de Patagonia, affirme que d'ici l'année prochaine, l'entreprise aura changé son étanchéité à une forme de PFC considérée comme moins toxique pour l'environnement que ce qu'elle utilise actuellement.

«C'est une solution temporaire», explique Fletcher, tandis que Patagonia travaille avec des sociétés de technologie chimique pour développer une finition imperméable «sans fluorocarbone». "Il y a beaucoup de pression sur l'industrie pour développer une alternative aussi rapidement que possible", dit-il.

Fletcher note qu'il est important de considérer les implications de l'utilisation changeante d'un produit chimique particulier pour d'autres aspects de l'empreinte environnementale d'un vêtement. Par exemple, la durée d'un vêtement fait aussi la différence. Interrogé sur les principales étapes de la réduction des impacts chimiques de ses produits, Quinn d'Eileen Fisher fait écho à Fletcher, soulignant l'importance de prolonger la durée de vie du vêtement - facteurs de durabilité physique, éléments de design qui font qu'un vêtement couvre plusieurs cycles de mode, porter des vêtements portables aux seconds utilisateurs.

Un lieu pour les politiques

Interrogé sur le fait que la dépendance actuelle aux efforts volontaires plutôt qu'à la réglementation fonctionne, Quinn suggère que «les entreprises peuvent être plus agiles que le gouvernement». Mais elle note également l'importance pour Eileen Fisher d'aborder les questions politiques - améliorer les politiques de gestion des produits chimiques. mieux protéger la santé environnementale et être plus responsable en ce qui concerne le changement climatique et les questions sociales. Quinn souligne l'appartenance de l'entreprise à Américaine Business Council durable, un groupe qui représente plus que les entreprises 200,000 et qui fait pression pour des politiques sur les produits chimiques respectueuses de l'environnement, des milieux de travail plus sûrs et des politiques qui favorisent l'efficacité énergétique et d'autres ressources.

"Il y a tellement de possibilités pour améliorer les choses.» - Shona QuinnAs pour savoir comment tenir compte de votre prochain achat de vêtements, il y a un "slow fashion"Mouvement qui peut fournir des conseils précieux pour les consommateurs qui veulent mettre leur argent là où sont leurs valeurs. Soutenu par des designers, des marques de vêtements et des ONG et promu par les goûts de John Oliver et le documentaire qui vient de paraître "Le vrai coût"Il demande aux gens de réfléchir à deux fois coûts sociaux et environnementaux «rapide» qui aboutit souvent à des conditions de travail et environnementales médiocres. Sortir du tapis roulant interminable de produits bon marché et jetables qui ne durent pas vraiment [et] choisir des choses que nous allons conserver longtemps, c'est intrinsèquement la démarche la plus durable ", déclare le directeur de" The True Cost " Andrew Morgan.

Nous sommes loin d'une transparence totale en ce qui concerne ce qui se passe dans un vêtement fini ou en nous assurant que tous les produits chimiques utilisés dans leur production ne sont pas toxiques. Nous sommes également loin de réformer les chaînes d'approvisionnement existantes pour améliorer l'empreinte environnementale et la sécurité chimique pour toutes les personnes impliquées. Ces petites étiquettes en tissu ne sont, semble-t-il, que la partie émergée de l'iceberg lorsqu'il s'agit d'informer les consommateurs sur ce qu'il faut faire pour produire un seul vêtement. "C'est complexe", reconnaît Quinn. "Il y a tellement d'opportunités pour améliorer les choses."

En attendant, comme le suggère Quinn, si possible, «pensez à la communauté au sens large» la prochaine fois que vous choisirez un vêtement - et rappelez-vous, comme elle le fait remarquer, «nous vivons tous en aval». Voir la page d'accueil Ensia

Cet article a paru sur Ensia

À propos de l’auteure

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman est une auteure et journaliste. Elizabeth Grossman est une journaliste et écrivaine indépendante spécialisée dans les questions environnementales et scientifiques. Elle est l'auteur de Chasing Molecules, déchets de haute technologie, bassin versant et d'autres livres. Son travail est également apparu dans une variété de publications, y compris Scientifique américain, Yale e360, le Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, La nation, et Mère Jones.

Livre de cet auteur:

Chasing Molecules: produits toxiques, la santé humaine et la promesse de la chimie verte par Elizabeth Grossman.Chasing Molecules: les produits toxiques, la santé humaine et la promesse de la chimie verte
par Elizabeth Grossman.

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