Pourquoi la démence ne peut-elle pas être aussi lourde qu'une fois craint?

Pourquoi la démence ne peut-elle pas être aussi lourde?

C'est un truisme que le vieillissement des populations entraînera une augmentation importante et potentiellement ingérable du nombre d'adultes âgés atteints de démence.

Michael D. Hurd, chercheur principal chez RAND, et ses collègues ont estimé que le fardeau financier annuel actuel des soins de la démence aux États-Unis US $ 200 milliards. L'extrapolation des taux de démence historiques chez les personnes âgées laisse présager une augmentation intimidante des cas et des coûts liés à la démence.

Cependant, les données épidémiologiques récentes indiquent une image plus encourageante.

Les résultats des études sur la fonction cognitive et le vieillissement (CFAS) du Royaume-Uni indiquent 20-25 pourcentage de déclin la prévalence et l'incidence de la démence selon l'âge au cours de la dernière génération. Les données de l'étude américaine Framingham Heart Study indiquent un pourcentage remarquable de 40 baisse de l'incidence selon l'âge de la démence au cours des dernières décennies.

Ces résultats sont cohérents avec les données d’autres basé sur la population DE CAS. Les enquêteurs du SCFA estiment que la baisse de l'incidence de la démence pourrait entraîner un plateau dans le nombre annuel de nouveaux cas de personnes atteintes de démence.

Pourquoi les améliorations? En tant que neurologue et expert en politiques de santé qui ont étudié la maladie et les implications sur notre système de soins de santé, nous avons trouvé deux facteurs principaux dans la baisse des taux de démence. Si les facteurs persistent, le fardeau de la démence à l'avenir pourrait être moindre que prévu.

Un meilleur traitement, la prévention des maladies qui mènent à la démence

Une distinction médicale conventionnelle est entre démences neurodégénératives et démences vasculaires. La démence neurodégénérative, telle que la maladie d'Alzheimer, résulte d'une dégénérescence cérébrale primaire. Les démences vasculaires, cependant, résultent d'une maladie dans le système vasculaire.

L'une des deux raisons pour lesquelles les démences peuvent ne pas être aussi répandues à l'avenir est un meilleur contrôle de maladie vasculaire facteurs de risque. Les maladies vasculaires se réfèrent au fonctionnement anormal des systèmes des veines et des artères du corps, comme le durcissement ou le rétrécissement des artères. Le tabagisme, l'hypercholestérolémie et une mauvaise alimentation contribuent à ces conditions.

Les cerveaux de la plupart des patients déments présentent des combinaisons de pathologies neurodégénératives et de lésions vasculaires. Il est probable qu'il y ait un effet cumulatif et interactif de ces différentes pathologies.

Un meilleur contrôle des facteurs de risque de maladie vasculaire, tels que l'abus de tabac, l'hypertension et l'hypercholestérolémie, a conduit à taux décroissant de maladies cardiaques et d'AVC. La baisse de l'incidence de la démence est une autre conséquence bénéfique probable.

Un deuxième facteur causal plausible est le niveau croissant de l'éducation dans les pays à faible et à revenu élevé au cours du XeXIXIÈME siècle. Les niveaux d'enseignement supérieur sont associés à moindre risque de démence.

Dans le Framingham cohorte, la baisse de l'incidence de la démence n'a été observée que chez les personnes ayant au moins un diplôme d'études secondaires. L'effet éducatif peut avoir plusieurs médiateurs.

L'éducation fait la différence

Niveaux d'enseignement supérieur sont associés à des revenus plus élevés, à une meilleure santé générale et à des comportements plus sains, y compris un meilleur contrôle des facteurs de risque de maladie vasculaire.

Un autre facteur important pourrait être le rôle de l'éducation dans la capacité du cerveau à compenser les blessures. Il a été suggéré que l'éducation peut améliorer soi-disant "Réserve cognitive" - la capacité du cerveau à compenser les blessures. Alors que la validité du concept de réserve cognitive est difficile à démontrer directement, les preuves indirectes soutiennent cette idée attrayante.

La quantité d'éducation requise et l'efficacité de l'éducation sont inconnues. James Heckman, lauréat du prix Nobel en économie, soutient de façon convaincante qu'une éducation de haute qualité pour la petite enfance présente de multiples avantages, y compris une meilleure santé de la quarantaine et des comportements favorables à la santé.

Le concept de réserve cognitive suggère que les bénéfices de l'éducation devraient être plus importants lorsque le cerveau est le plus plastique, suggérant un bénéfice durable de l'éducation de la petite enfance.

L'obésité, le diabète pourrait menacer les gains

Contre ces tendances encourageantes est la marée montante de l'obésité et du diabète. Ces deux troubles sont des facteurs de risque de démence significatifs.
Les interventions médicales visant à réduire les complications du diabète réduisent considérablement les complications majeures des maladies vasculaires dans le diabète, y compris les accidents vasculaires cérébraux. Ceci suggère que des traitements du diabète appropriés peuvent atténuer les effets de la prévalence accrue du diabète sur le risque de démence.

Dans les données de la Health & Retirement Study, une vaste étude représentative basée sur la population des Américains âgés, l'un de nous (KML) a constaté une baisse des taux de démence par âge, malgré hausse des taux du diabète et de l'obésité.

Une grande partie de l'accent actuel dans la recherche sur la démence est sur développer des thérapies visant à réduire l'impact des pathologies neurodégénératives. Les données épidémiologiques indiquant une baisse de l'incidence de la démence et des taux de prévalence indiquent que nous avons des approches préventives efficaces.

Ces résultats peuvent être particulièrement importants pour les pays en développement.

Alors que la démence est généralement considérée comme un problème majeur de santé publique dans les pays à revenu élevé, des projections récentes indiquent que le plus grand impact de l'augmentation de la prévalence de la démence se produira dans les pays à revenu élevé. nations à revenu faible et intermédiaire. Ces pays ont une espérance de vie en hausse, des modes de vie de plus en plus occidentalisés et des systèmes de soins de santé mal préparés à gérer le fardeau des maladies chroniques.

Ils devraient connaître les plus grandes augmentations dans les démences. Ces pays peuvent bénéficier le plus des stratégies préventives basées sur l'amélioration de l'éducation et la réduction des facteurs de risque vasculaires.

Même aux États-Unis, il est peu probable que nous ayons maximisé les avantages de contrôler les facteurs de risque de maladie vasculaire et de rendre l'éducation de haute qualité accessible à tous. Des fractions importantes d'Américains n'ont pas accès à de bons soins primaires, et la performance de nombreux systèmes scolaires américains est médiocre. Des investissements relativement modestes dans ces domaines peuvent apporter des avantages considérables à la fin de la vie.

À propos des auteurs

Roger L. Albin, professeur de neurologie, Université du Michigan

Kenneth Langa, professeur de médecine et de politique de santé, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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