Comment la pauvreté énergétique est liée à la santé physique et mentale

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Le régulateur britannique de l'énergie Ofgem devrait augmenter son plafond sur les prix de l'énergie de 54 % en avril 2022. Ceci en réponse à la flambée des prix du gaz, aggravée par la reprise de la demande alors que les pays assouplissent les mesures de verrouillage, faibles vitesses de vent, et les goulots d'étranglement dans les chaînes d'approvisionnement.

Au cours de la même période, un récent ONS Une enquête a révélé que parmi les adultes qui ont déclaré une augmentation du coût de la vie, 79 % ont déclaré les factures d'énergie parmi les causes pertinentes.

Bien que le gouvernement ait annoncé certaines politiques pour atténuer l'augmentation prévue, ce sera toujours une sombre nouvelle pour des millions de ménages. L'utilisateur typique d'un compteur à prépaiement, par exemple, qui pourrait bien avoir un revenu plus faible, est sur le point de voir une augmentation de son paiement de 1,309 2,017 £ à XNUMX XNUMX £ par an. Une organisation caritative nationale de premier plan a récemment estimé que le plafond révisé des prix de l'énergie pourrait pousser encore plus 1.5 million de foyers en précarité énergétique (c'est-à-dire ne pas avoir les moyens de chauffer leur maison pour maintenir un niveau de vie sain).

Nous avons récemment publié une étude dans la revue Economie d'énergie qui montre que la précarité énergétique peut avoir un impact direct et indirect sur la santé mentale et physique des personnes. Notre recherche utilise un échantillon national représentatif de près de 7,000 XNUMX participants au Étude longitudinale sur les ménages britanniques, Comprendre la société, pour explorer le lien entre la précarité énergétique, la santé et le bien-être.

Partout au Royaume-Uni, le froid affecte gravement les ménages les plus pauvres. Selon Santé publique en Angleterre 35,000 XNUMX décès hivernaux supplémentaires surviennent en moyenne chaque année rien qu'en Angleterre et au Pays de Galles. Indéniablement, de tels niveaux de mortalité hivernale reflètent l'opinion selon laquelle le Royaume-Uni a un parc de logements parmi les moins éconergétiques d'Europe. Conjugués à la stagnation des salaires réels et aux prix élevés de l'énergie, ces facteurs ont créé une tempête parfaite pour les ménages pauvres en carburant et vulnérables.

L'exposition à des températures froides est connue pour être associée à une augmentation de la pression artérielle, de l'inflammation, des risques de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral, quel que soit l'âge ou le sexe. Nous avons étudié des «biomarqueurs» sanguins élevés - des marqueurs révélateurs d'infection ou d'inflammation - qui servent de mesure objective de la santé.

Facteurs pouvant affecter la santé des personnes

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En tenant compte d'un large éventail de facteurs confondants susceptibles d'avoir une incidence sur la santé des gens (comme les habitudes alimentaires, le mode de vie ou le tabagisme), nous avons constaté que la précarité énergétique peut « passer sous la peau » et avoir un impact sur la santé des gens. Nos recherches montrent qu'il a un impact néfaste non seulement sur notre mesure du bien-être (par le biais de niveaux inférieurs de satisfaction à l'égard de la vie), mais entraîne également des niveaux plus élevés d'inflammation, mesurés à l'aide de données de biomarqueurs sanguins. Par exemple, nous estimons que la probabilité de déclarer une entière satisfaction à l'égard de la vie est inférieure d'environ 2.9 points de pourcentage pour les personnes en situation de précarité énergétique.

La précarité énergétique est largement reconnue comme un forme distincte de pauvreté monétaire et nos travaux montrent qu'il a des implications considérables pour la santé, en particulier les maladies cardiovasculaires, l'inflammation et les niveaux de bien-être inférieurs. Les problèmes de santé, de bien-être et autres considérations financières que l'on pourrait attendre de l'augmentation liée des prix de l'énergie et de la précarité énergétique devrait être au cœur des préoccupations des décideurs politiques.

Le gouvernement et les régulateurs auraient bien sûr pu organiser un soutien plus opportun et ciblé, étant donné que le relèvement du plafond des prix de l'énergie est conforme aux prévisions. Mais ils doivent également désormais prévoir les effets de la précarité énergétique sur la santé et le bien-être, en particulier à la lumière des récentes augmentations et de la volatilité des prix de l'énergie.

Au cours des prochaines années, le Royaume-Uni devra protéger les ménages contre les prix de l'énergie potentiellement durables, élevés et volatils. Cela nécessitera des investissements dans l'efficacité énergétique et la production d'énergie renouvelable. Un soutien ciblé aux ménages vulnérables et en situation de précarité énergétique pourrait contribuer à une situation « gagnant-gagnant-gagnant » en termes d'amélioration de la santé, de la richesse et de la durabilité.La Conversation


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A propos de l'auteur

Apostolos Davillas, Maître de Conférences en Economie de la Santé, Université d'East Anglia; Andrew Burlinson, maître de conférences en économie de l'énergie, Université d'East Angliaet Hui-Hsuan Liu, Chercheur postdoctoral, Département de sciences biomédicales comparées, Royal Veterinary College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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