Sortir de la pauvreté ne devrait pas être une question de chance

Sortir de la pauvreté ne devrait pas être une question de chance

J'ai grandi dans une famille pauvre et sans papiers. J'ai eu de la chance - nous avons obtenu notre résidence légale, j'ai fait des études et maintenant j'ai un bon travail. Mais personne ne devrait compter sur la chance.

Voici mon histoire et ce que j'ai appris.

Mon père est venu aux États-Unis pour travailler dans le Programme Bracero. Il a envoyé de l'argent pour nous soutenir au Mexique, mais après 10 ans de séparation, ma famille était désespérée de se réunir. Ainsi, au début des années 1980, ma mère m'a emmené, moi, ma sœur et mon frère de l'autre côté de la frontière.

J'avais cinq ans, mais je me souviens de la chaleur, de l'épuisement, de la peur et de l'espoir. Lorsque nous avons retrouvé mon père pour la première fois, il vivait dans une maison avec neuf autres travailleurs. Pendant des années, vivre avec d'autres était le seul moyen de gagner un loyer.

Nous nous sommes enracinés dans une ville conservatrice à majorité blanche au sud de Dallas. Au début, mes parents avaient peur de nous mettre à l'école ou même de nous laisser jouer dehors - ils craignaient que nous soyons découverts et emmenés. Finalement, nous avons été inscrits à l'école, mais la peur et le traumatisme ont persisté. Les voisins nous ont traités d'« illégaux », de « wetbacks » et pire encore.

L'argent était serré. Mon père travaillait dur au centre de recyclage local pour moins de 200 $ par semaine. En tant que baby-sitter à temps plein, ma mère vient de gagner 20 $ par semaine. Nous avions des haricots et des tortillas, un toit au-dessus de nos logements exigus, et c'était tout.

Je me souviens que mon frère, un joueur de football talentueux, avait besoin de chaussettes à 16 $. Ensuite, la nourriture était rare. Alors nous, les enfants, sommes allés travailler jeunes. Nous nous en sortions à peine et nous vivions dans la peur constante de la déportation.

Enfin, en 1986, il y avait un programme d'amnistie légale pour les immigrants comme nous. Mon père avait peur que ce soit une ruse pour nous rassembler tous et nous expulser. Les escroqueries abondaient où des personnes d'apparence professionnelle essayaient de faire payer des milliers de dollars aux familles d'immigrants pour postuler.

La pauvreté est comme ça parfois. Vous travaillez plus dur que vous ne pouvez l'imaginer, puis vous vous faites tondre. Mais finalement, nous sommes devenus des résidents légaux. Cela ne signifiait pas que nous pouvions désormais nous permettre des manteaux d'hiver, mais cela signifiait que nous n'étions pas terrifiés tous les jours.

Nous avons travaillé très, très dur, mais ce qui a vraiment fait la différence, c'est la chance. Et cette amnistie nous a donné juste assez de répit pour sortir notre famille de l'ombre et de la pauvreté.

Ma chance était que mon école avait un programme modèle de l'Organisation des États américains. Il s'avère que j'étais un naturel pour la diplomatie et j'ai fini par aller à des ressortissants à Washington, DC - une expérience qui m'a aidé à entrer à Georgetown.


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L'école n'était pas facile là-bas non plus – j'étais souvent traitée comme si je n'étais pas assez bien. Mais j'ai obtenu mon diplôme, je suis retourné au Texas et je suis allé travailler pour la justice pour les familles d'immigrants comme la mienne.

J'ai appris quelques choses sur la pauvreté en cours de route.

Premièrement, les conditions des travailleurs sans papiers aujourd'hui sont encore pires que lorsque j'étais enfant. Certaines choses se sont améliorées avec la nouvelle administration, mais nous avons toujours des entrepreneurs privés enfermant des travailleurs comme mes parents et des enfants comme moi. Nous avons désespérément besoin d'une réforme significative de l'immigration.

Deuxièmement, j'ai appris comment les politiciens cyniques utilisent les divisions raciales pour nous diviser et nous conquérir.

À côté de ma pauvre famille d'immigrants vivaient des familles noires pauvres, littéralement de l'autre côté de la voie ferrée, et des enfants blancs pauvres dans un parc à roulottes. Nous luttions tous. Mais au lieu de combattre le système qui nous maintenait dans la pauvreté, on nous a appris à nous battre les uns contre les autres.

J'ai eu de la chance, mais vivre une vie digne ne devrait pas dépendre de la chance. Des choses comme un salaire vital et une politique d'immigration humaine doivent être légiférées conformément aux normes des droits de l'homme et de la justice.

Nous sommes tous mieux quand nous sommes tous mieux. Avançons ensemble.

A propos de l'auteur

Adriana Cadena

Cet article a été initialement publié sur Other Words

 

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