5 choses que les économistes savent, mais qui semblent fausses pour la plupart des autres

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Les économistes ont façonné le monde moderne de bien des façons. Les gouvernements font des choix politiques en réponse aux données que nous produisons sur des choses comme le PIB et l'inflation. Les entreprises de médias sociaux utilisent nos connaissances sur le comportement humain pour créer des fonctionnalités qui encouragent les gens à utiliser leurs plateformes. Et nous sommes au cœur de tout, de l'incitation des développeurs d'énergies renouvelables à construire davantage de parcs éoliens à la réglementation du comportement des géants de la technologie comme Google or Facebook.

Pourtant, ce n'est qu'un côté de l'histoire. Une chose curieuse à propos de notre profession est que lorsque nous, économistes universitaires, sommes largement d'accord les uns avec les autres sur quelque chose d'important, le reste du monde ignore souvent complètement nos conclusions. Ces résultats sont-ils trop contre-intuitifs, trop peu pratiques ou autre chose ? Voici cinq exemples pour que vous puissiez décider par vous-même :

1. Une garantie du prix le plus bas signifie que vous finirez par payer trop cher

Les détaillants font tout le temps ce genre de promesses de prix : si vous trouvez cet article moins cher ailleurs, nous égalerons le prix. je le vois partout de épiceries à magasins de meubles à pharmacies. Pourtant, alors qu'une telle garantie semble à première vue profiter aux consommateurs, des décennies de preuves - de détaillants de pneus à épiceries – montre qu'il s'agit principalement d'un moyen subtil pour les détaillants de s'entendre pour maintenir des prix élevés.

Lorsqu'un distributeur propose un prix bas, il le fait principalement pour attirer les consommateurs en étant moins cher que ses concurrents. Mais en s'engageant sur une correspondance de prix, chaque fois que votre concurrent propose une remise sur votre prix, vos clients savent qu'ils peuvent venir vers vous et bénéficier du même prix. Le concurrent n'a donc rien à gagner à proposer une remise et les prix restent élevés. De façon intéressante, c'est illégal pour que les concurrents s'entendent les uns avec les autres pour fixer les prix - pourtant, l'alignement des prix fait exactement cela, et c'est légal partout.

2. Les aides au logement accordées aux locataires profitent souvent aux propriétaires

L'un des premiers principes qu'un étudiant en économie apprend est que les personnes qui reçoivent une subvention ne sont pas nécessairement celles qui en bénéficient. Par exemple, dans un étudier en france En 2006, les propriétaires empochaient plus des trois quarts des subventions au logement accordées aux locataires.

La raison en était que les subventions incitaient les familles à emménager dans des maisons plus grandes et les étudiants de ces familles à devenir indépendants plus tôt. Étant donné que le nombre de maisons sur le marché est resté assez constant, le principal effet de cette demande supplémentaire a été d'augmenter les prix de location à la fois pour les grandes maisons et pour les logements étudiants - transférant ainsi l'argent des contribuables à ceux qui en avaient le moins besoin.

Comparez ceci avec une étude des effets des coupes dans les allocations logement au Royaume-Uni en 2011-12. Les ménages qui louaient des maisons plus grandes – à l'inverse de ce qui s'est passé en France – en demandaient de plus petites, ce qui a fait baisser les prix et a le plus nui aux propriétaires. D'autre part, les ménages les plus pauvres vivaient déjà dans un logement locatif trop petit pour leurs besoins et ne pouvaient donc pas déménager de manière réaliste dans un logement plus petit. Pour cette raison, ils n'avaient d'autre choix que d'absorber eux-mêmes les prestations coupées.

Dans les exemples français et britannique, au lieu de subventions au logement, le gouvernement aurait dû simplement donner de l'argent aux locataires et les laisser décider quoi en faire. De cette façon, les gens auraient choisi le logement le plus approprié et dépensé le reste pour d'autres choses, comme une meilleure nourriture, l'éducation ou la santé.

3. Les préoccupations liées au coût de la vie ne sont jamais une raison valable pour éviter de taxer la pollution

Les prix du gaz et du carburant ont grimpé en flèche suite à l'invasion russe de l'Ukraine. Les automobilistes doivent payer beaucoup plus pour remplir leurs réservoirs, tandis que de nombreux ménages sont aux prises avec leurs factures d'électricité.

Pour lutter contre cette crise, des pays européens comme la France proposent remises sur le carburant aux consommateurs. Cela aide les gens, mais c'est aussi une excellente nouvelle pour les fournisseurs d'énergie. Dans de nombreux cas, le fournisseur est la Russie, qui alimente donc directement le marché de Vladimir Poutine budget militaire et ne fait rien pour aider les émissions de carbone.


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La plupart des économistes placeraient plutôt de nouveaux tarifs sur Huile russe pour intégrer le coût du financement de la guerre et inciter les entreprises et les consommateurs à se tourner vers d'autres sources d'énergie chaque fois que possible. Les revenus générés par les tarifs peuvent ensuite être utilisés pour aider les gens directement, que ce soit en baissant d'autres impôts ou en financement de la sécurité sociale.

Au Royaume-Uni, nous faisons exactement le contraire. Les consommateurs doivent payer plus d'assurance nationale tout en taxes sur le carburant sont coupés.

4. Les politiciens sont souvent plus crédibles lorsqu'ils délèguent

Pour convaincre les gens de vous faire confiance pour faire quelque chose, une solution consiste à prendre hors de tes mains la possibilité de changer d'avis plus tard. C'est pourquoi les banques centrales sont indépendantes des gouvernements : pour que les investisseurs croient qu'ils ne jouent pas avec les taux d'intérêt pour des gains électoraux.

Dans la plupart des cas, cependant, les gouvernements sont réticents de déléguer la prise de décision à des institutions indépendantes. En France, par exemple, plusieurs gouvernements dépensé des milliards d'euros entre 2009 et 2017 sur les infrastructures nécessaires à la mise en place d'une taxe sur le camionnage, pour reculer complètement à l'approche de l'élection présidentielle. Si la mise en œuvre de la taxe avait été déléguée à une agence indépendante, le fiasco ne se serait jamais produit.

Dans un autre exemple, le Royaume-Uni a récemment lancé le fonds de prospérité partagée pour remplacer les fonds alloués par l'UE à ses régions les plus pauvres. Le nouveau système est beaucoup plus centralisé qu'avant et c'est difficile à savoir combien de financements antérieurs seront jumelés. Les fonds de développement régional centralisés peuvent également être sujets à favoritisme et clientélisme politique, ce qui au Royaume-Uni réduirait crédibilité du gouvernement dans ses projets de « mise à niveau » du pays.

5. Les investisseurs qui battent constamment le marché font probablement quelque chose d'illégal

Il n’y a pas de limite de temps pour le tournoi. Cependant, si vous restez inactif pendant une longue période, vous serez déconnecté de BBO et la partie sera perdue. pas de formule magique prévoir les variations à court terme de la valeur d'un actif financier. Bien sûr, certains investissements rapportent plus d'argent que d'autres, et des bulles financières existent certainement, mais quiconque vous demande de leur faire confiance pour gagner plus d'argent que le marché à long terme ment ou sait quelque chose que le reste du monde ne sait pas.

Si c'est ce dernier, nous l'appelons délit d'initié. Ceci est illégal, même si ça arrive encore. Pendant la crise financière de 2008, par exemple, les investisseurs politiquement connectés qui savaient où le gouvernement interviendrait ont gagné beaucoup plus d'argent que les autres. Les histoires sur les génies de la finance peuvent être beaucoup plus attrayant que ce genre de réalités, mais cela ne veut pas dire qu'elles sont vraies.La Conversation

A propos de l'auteur

Renaud Foucart, maître de conférences en économie, Lancaster University Management School, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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