Pourquoi nous avons tous besoin d'arrêter de dépasser le PIB

Pourquoi nous avons tous besoin d'arrêter de dépasser le PIB

Le PIB - ou produit intérieur brut - est le taux auquel la valeur totale des biens et services produits aux États-Unis a augmenté. Combiné au chômage et à l’inflation, il attire généralement beaucoup d’attention en tant qu’indicateur de la performance économique aux États-Unis.

Il y a eu beaucoup de célébration sur le taux de 4.1, car il est plus élevé que celui des dernières années, mais certains dans les médias questionné sa durabilité.

Cela soulève une autre question critique: cela signifie-t-il que l'économie se porte bien et que le progrès économique se poursuit? Bien qu'il soit pratique de se concentrer sur un seul chiffre, il s'avère que le PIB à lui seul ne permet pas de mesurer la performance économique d'un pays. J'ai passé une grande partie de ma vie professionnelle à étudier le bien-être économique au niveau des individus ou des familles, ce qui offre une perspective économique complémentaire au PIB.

Problèmes de PIB

Le PIB a beaucoup de limitations. Il ne capture qu'une part très étroite de l'activité économique: les biens et les services. Il ne prête aucune attention à ce qui est produit, à la manière dont il est produit ou à la manière dont il pourrait améliorer la vie.

Néanmoins, de nombreux décideurs, analystes et journalistes restent fixés sur le taux de croissance du PIB, comme s’ils englobent tous les objectifs, performances et progrès économiques d’un pays.

L'obsession du PIB provient, en partie, de l'idée fausse que l'économie n'a à faire qu'avec les transactions sur le marché, la monnaie et la richesse. Mais l'économie concerne aussi les gens.

Par exemple, pour la plupart des travailleurs américains, les gains réels - après prise en compte de l’inflation - ont été plats pendant des décennies, que le PIB ou le taux de chômage ait augmenté ou non. Pourtant, l'attention est restée bloquée sur le PIB.

Pourquoi nous avons tous besoin d'arrêter de dépasser le PIBEn dépit de l'obsession des médias pour le PIB, de nombreux économistes conviendraient que l'économie considère la richesse ou la production de biens et de services comme un moyen d'améliorer la condition humaine.

Au cours des deux dernières décennies, un certain nombre de commissions internationales et de projets de recherche ont trouvé des moyens de dépasser le PIB. En 2008, le gouvernement français a demandé à deux lauréats du prix Nobel, Joseph Stiglitz et Amartya Sen, ainsi que l'économiste Jean-Paul Fitoussi, de mettre en place une commission internationale d'experts pour trouver de nouvelles façons de mesurer la performance économique et du progrès. Dans leur rapport 2010, ils ont fait valoir qu’il fallait «mettre l’accent de la mesure de la production économique à la mesure du bien-être des personnes».

Mesures complémentaires

Une approche est d'avoir un tableau de bord d'indicateurs évalués régulièrement. Par exemple, les gains des travailleurs, la part de la population bénéficiant d’une assurance maladie et l’espérance de vie pourraient être étroitement surveillés, en plus du PIB.

Cependant, cette approche par tableau de bord est moins pratique et plus simple que l’utilisation d’un indicateur pour mesurer les progrès. Un large éventail d’indicateurs est déjà disponible aux États-Unis, mais l’attention reste bloquée sur le PIB.

Une autre approche consiste à utiliser un index composite qui combine des données sur divers aspects du progrès en un seul numéro récapitulatif. Ce numéro unique pourrait donner une image détaillée de la situation d’un pays si l’on fait un zoom sur chaque indicateur, par groupe démographique ou par région.

Un défi consiste à sélectionner les dimensions à couvrir. Par un processus de consultation international, la commission dirigée par Sen, Stiglitz et Fitoussi défini huit dimensions du bien-être individuel et du progrès social, y compris la santé; éducation; voix politique et gouvernance; relations et relations sociales; et l'environnement.

La production de tels indices composites a prospéré. Par exemple, dans 2011, l’Organisation de coopération et de développement économiques a lancé Meilleur indice de vie, couvrant le logement, le revenu, l’emploi, l’éducation, la santé, l’environnement, la communauté, l’engagement civique et l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

La Indice de développement humain des Nations Unies, commencé dans 1990, couvre le revenu par habitant, l'espérance de vie à la naissance et l'éducation. Cet indice montre que le fait de se concentrer uniquement sur le PIB peut induire le public en erreur quant à la performance économique d'un pays. Les Etats Unis se classe au premier rang international sur le PIB par habitant, mais est en 10th lieu sur l'indice de développement humain en raison de l'espérance de vie et des années de scolarisation relativement inférieures à celles des autres pays en tête de liste, comme l'Australie.

La ConversationJe crois que l’obsession américaine en matière de PIB devrait cesser. Changer la façon dont nous suivons les progrès économiques - en surveillant également de près les indices composites du bien-être - ne consiste pas à compliquer la mesure de l’économie et à garder les économistes pleinement employés. Il s'agit plutôt de surveiller et de tenir les promesses du progrès socioéconomique.

A propos de l'auteur

Sophie Mitra, professeure agrégée d'économie, Fordham University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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