Pourquoi obèses ne signifie pas nécessairement malsain

Pourquoi obèses ne signifie pas nécessairement malsain

Auto-proclamé "maître d'hypnose de perte de poids"Steve Miller a annoncé une campagne pour voir tous les membres du personnel NHS en surpoids porter des badges qui lisent"Je suis gros, mais je le perds". Il veut également que tous les menus de restaurant portent l'avertissement que "si vous êtes gros, réfléchissez avant de commander".

Il serait facile d'écarter la campagne de Miller comme un coup de publicité, mais cela ferait fi des conséquences dommageables qu'elle est susceptible d'avoir. Preuve scientifique démontre massivement que ce genre de stigmatisation de l'obésité est un moyen inefficace de réduire l'incidence de l'obésité, et en fait la perpétuer. Si cette stratégie permettait de perdre du poids, l'épidémie d'obésité serait déjà terminée, car les personnes obèses sont souvent paresseux, glouton et cibles pour le ridicule tel quel.

Honte du corps

La stigmatisation, la culpabilité et la honte de l'obésité renforcent les poids corporels élevés et peuvent même favoriser le gain de poids. L'expérience de la stigmatisation de l'obésité conduit souvent les gens à adopter des stratégies d'adaptation qui minent la santé physique - comme confort manger, ou en évitant l'exercice au cas où ils sont gênés leurs corps. La stigmatisation de l'obésité a également été fortement liée à la dépression et santé mentale compromise .

La promotion simpliste de la perte de poids individuelle échoue également à considérer des preuves scientifiques ce qui montre que la faim est élevée dans les populations obèses, et qu'il faut plus d'efforts pour qu'une personne obèse puisse faire de l'exercice, car elle a un poids corporel plus élevé qu'une personne plus légère faisant la même activité. Dans de nombreux cas, la perte de poids n'est pas simple ou facile.

La façon dont l'obésité est actuellement abordée - même si c'est avec les meilleures intentions - ne permet généralement pas aux personnes obèses ou en surpoids de perdre du poids, ou même de promouvoir la santé de ceux qui en ont le plus besoin. Obésité et associé comportements de santé - par exemple manger des fruits et des légumes, et être physiquement actif - sont liés à l'inégalité sociale. Donc, même si quelqu'un peut vouloir perdre du poids, leur circonstances peuvent rendre difficile pour eux de le faire.

À l'heure actuelle, les campagnes axées sur l'obésité tendent à se concentrer sur cette idée du «choix» individuel, mais les données suggèrent qu'il serait beaucoup plus facile pour tout le monde d'avoir accès à une alimentation saine et d'être physiquement actif.

Fat mais en forme

Se concentrer sur l'obésité et la perte de poids individuelle ignore également un autre problème clé: qu'une personne peut être obèse et pourtant en bonne santé en même temps. En effet, il y a de plus en plus de recherches qui se demandent si être en surpoids / obèse est toujours préjudiciable à la santé d'une personne.

Beaucoup de gens utilisent l'IMC pour mesurer leur propre poids et leur santé, mais cet indicateur est inexactet ne peut pas représenter une image réelle de la santé physique. Par exemple, une personne qui a un IMC «sain» ou qui a l'air mince peut ne pas être en bonne santé (pensez aux fumeurs réguliers, par exemple). De même, les personnes plus musclées, comme les joueurs de rugby, sont souvent classées comme ayant un IMC «obèse» mais sont en bonne santé.

Il a été scientifiquement prouvé que certaines personnes obèses avec des niveaux élevés de graisse peut aussi être en bonne santé physique. Dans 2012, un US étude avec plus de 40,000 participants ont constaté que la différence entre les personnes obèses en bonne santé et malsaine était le niveau de forme physique: les gens qui étaient métaboliquement en bonne santé mais obèses étaient en meilleure forme. Qui plus est, ce groupe «gros mais en forme» n'avait pas de risque plus élevé de décès ou de maladie que leurs pairs «normaux».

De même, un Britannique étude ont constaté qu'une personne en surpoids ou obèse est plus susceptible d'être «métaboliquement en santé» lorsqu'elle mène un mode de vie actif et qu'elle a un niveau de forme physique modéré à élevé. Cela reste le cas quel que soit l'âge, le statut tabagique, la consommation d'alcool et le tour de taille. En outre, malgré le 78% des hommes étudiés étant classés en surpoids ou obèses en fonction de l'IMC, la grande majorité d'entre eux - environ 84% - étaient en réalité métaboliquement en bonne santé. En fait, seuls 3.7% étaient classés comme «obèses métaboliquement malsains», ce qui était comparable à la prévalence de personnes métaboliquement insalubres dans le groupe «poids normal» (3.4%).


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Ce que ces résultats révèlent, c'est que le fait de savoir si quelqu'un est régulièrement actif physiquement est plus important que s'il est en surpoids ou obèse. En termes de promotion de la santé, l'obsession culturelle de la perte de poids est inutile et inefficace. De plus, l'accent mis sur la volonté individuelle et la responsabilité déguise l'impact de l'inégalité sociale et, dans cette mesure, blâme la victime.

L'idée de Miller se fige à la tendance de traiter l'obésité comme un problème de santé individuel, mais il serait beaucoup plus constructif de traiter les facteurs sociaux qui empêchent les gens d'être physiquement actifs et de reconnaître que l'obésité ne signifie pas nécessairement que quelqu'un est malsain ou même paresseux.

Ce sont ceux qui continuent d'ignorer les preuves scientifiques et le lien établi de longue date entre l'inégalité et la santé qui devraient être obligés de porter des insignes proclamant qu'ils «perdent». Continuer à stigmatiser l'obésité et la traiter comme un problème individuel est inutile et inefficace. L'accent doit être mis sur la création de conditions sociales qui font de la vie saine un choix facile pour tous.La Conversation

A propos de l'auteur

Oli Williams, chercheur postdoctoral, Université de Bath; Kevin Deighton, Maître de conférences, Université de Leeds Beckett, et Michelle Swainson, maître de conférences en physiologie de l'exercice, Université de Leeds Beckett

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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