De la punition à la protestation: une histoire de tatouages

De la punition à la protestation: une histoire française des tatouages

Des millions de personnes à travers les frontières, les classes et les cultures ont modifié leurs corps en utilisant l'encre. Alors que beaucoup sont fascinés par les tatouages ​​pour leur valeur esthétique, leur histoire graphique révèle comment ils ont agi comme moyen de suppression et d'exclusion mais aussi comme une forme de résistance aux codes sociaux restrictifs. La France est une étude de cas colorée montrant comment les attitudes envers les tatouages ​​ont changé au cours des siècles.

À partir du XeXIXe siècle, les voyageurs français ont rencontré des personnes ayant des pratiques corporelles différentes dans les leurs du Pacifique Sud aux Amériques. Ces personnes étaient, aux yeux de certains observateurs français, des «primitifs» étrangers à la «civilisation», et leurs tatouages ​​ne contribuaient qu'à cette perception. D'autres - notamment des marins - ont été inspirés par ce qu'ils ont vu, et ont occupé avec l'encre. Au tournant du XIXe siècle, le "tatouage" avait un nom commun en Europe Tatouages, Tätowirenou des tatouages.

Dans la France du XNXXe siècle, les autorités ont commencé à utiliser le tatouage pour marquer un autre type d '«étranger»: le criminel. Le fer chaud qui avait marqué les criminels français de l'époque moderne a été remplacé par l'arme plus discrète de l'aiguille du tatoueur dans 19. Au lieu d'une fleur-de-lys générique, les criminels ont été marqués avec un code individuel pour les identifier.

Le tatouage était un marqueur visuel de la soumission du criminel à l'autorité légale. Mais c'était aussi une forme de violation physique. Dans la culture religieuse chrétienne, les marques corporelles ont souvent été condamnées preuve du paganisme comme Jane Caplan l'a souligné. Quand l'aiguille a pénétré la peau du forçat, elle a emporté symboliquement ce qui restait de la sainteté de leur corps. La marque de fer chaud a puni le corps, mais le tatouage a puni l'âme.

Tatouage comme rébellion

Quand les condamnés ont pris l'encrage eux-mêmes, cependant, ils se sont approprié le tatouage. La prédominance des tatouages ​​sur les hommes dans les colonies pénitentiaires françaises d'outre-mer et dans les prisons militaires a contribué à leur association avec la déviance à la fin du XNXIX siècle.

Dans un essai photographique, Jérome Pierrat et Eric Guillaume ont démontré comment le tatouage est devenu un moyen de rébellion contre la société "respectable" par le mauvais garçons de la pègre française fin-de-siècle. Pour certains, ces «mauvais garçons» tatoués avaient une certaine allure exotique - voir la popularité de Légionnaire tatoué d'Edith Piafou Papillon, le "mémoire" fantaisiste de l'ex-condamné Henri Charrière publié dans 1969. Dans le livre, le surnom du protagoniste vient du papillon - le papillon - tatoué sur sa poitrine: un emblème d'espoir et de liberté alors qu'il tente d'échapper à la prison.

Depuis lors, les individus et les groupes ont continué à choisir des aiguilles et de l'encre comme des outils pour courtiser l'indignation tout en s'exprimant artistiquement.

Tatouage comme solidarité

Les tatouages ​​peuvent revendiquer le sentiment d'appartenance collective de leur porteur ainsi que leur individualité. Les gens les utilisent pour construire des communautés de toutes sortes, des régiments militaires aux gangs de motards. Les tatouages ​​véhiculent également quelque chose sur le «bord» entre soi et le reste du monde. Pour certains, ils sont associés au mystère intérieur et aux ténèbres ramenées à la surface, représentant paroles de Juliet Fleming), "Un démon intérieur à la fois expulsé et tenu à la frontière du sujet".

Cette interprétation semble appropriée à la lumière du récent projet Semicolon dans les pays anglophones, où un point-virgule tatoué est devenu un symbole de solidarité avec ceux qui souffrent de dépression et de pensées suicidaires. Certains commentateurs perçoivent la campagne comme une tendance éphémère qui, répandue par des hashtags, fait peu pour promouvoir l'autonomie parmi ceux qu'elle atteint. D'autres se méfient d'un ordre du jour associé à la religion.

Le projet Semicolon est devenu viral parmi les utilisateurs de Twitter, mais il est loin d'être superficiel. Comme beaucoup de leurs prédécesseurs tatoués, les participants prennent quelque chose qui aurait pu marquer le statut d'outsider - dans ce cas, des problèmes de santé mentale - et l'ont transformé en un symbole de inclusivité, communication et créativité. Le point-virgule est à la fois un «branding» et une déclaration d'espoir collective.


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Comme le démontre le cas français, le tatouage s'inscrit fermement dans l'histoire culturelle de l'ère moderne. De nos jours, les tatouages ​​jouent un rôle social important en défiant nos notions de beauté et d'appartenance. Nous pourrions peut-être mieux comprendre les tatouages ​​comme des manifestations visibles (et tangibles) sur un corps que tant de forces extérieures cherchent à discipliner et à contrôler.

A propos de l'auteur

La ConversationSarah Wood, maître de conférences en histoire impériale et postcoloniale, Université de York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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