Pourquoi nous ne pouvons pas nous permettre de perdre nos pollinisateurs indigènes sauvages

Pourquoi nous ne pouvons pas nous permettre de perdre nos pollinisateurs indigènes sauvages Un bourdon sirote le nectar d'un trèfle. Victoria MacPhail, Auteur fourni

Un signe par excellence du printemps est une abeille occupée qui bourdonne joyeusement de fleur en fleur. Alors que le printemps bat son plein au Canada, la présence de ces pollinisateurs fiables devient de plus en plus incertaine.

Notre équipe de recherche se concentre sur l’évaluation du statut des pollinisateurs sauvages, la compréhension des menaces qui pèsent sur eux et la préservation des espèces menacées d’extinction avant qu’il ne soit trop tard.

Ce que nous avons appris sur le déclin des abeilles peut surprendre même les amoureux de la nature les plus avides.

La diversité des abeilles du Canada

Le déclin des pollinisateurs est devenu l’un des problèmes environnementaux les plus discutés. Les médias, les politiques et le discours public se sont concentrés sur pesticides néonicotinoïdes et perte d'abeilles européennes, l’histoire du déclin des abeilles est beaucoup plus complexe que cela.

Au Canada, nous avons plus d’espèces d’abeilles indigènes 850, et la grande majorité de ces espèces n’a pas été évaluée pour bien comprendre comment elles se débrouillent dans la nature. Aucune de nos abeilles indigènes ne fait du miel. La plupart sont solitaires (c'est-à-dire qu'ils ne vivent pas dans des ruches), la plupart vivent sous terre et beaucoup ne peuvent pas piquer.

Ils viennent dans une gamme de couleurs, y compris le bleu, l'argent métallique et le vert. Chacune de nos espèces d'abeilles indigènes a ses propres besoins en matière de nidification et d'alimentation. Certains vivent dans les prairies, d'autres dans les forêts. Certains se sont bien adaptés à nos environnements urbains et construits. Chacun réagit différemment aux différentes menaces.

Une abeille n'est pas une abeille n'est pas une abeille

Les abeilles domestiques ont leurs propres problèmes de gestion (y compris l'exposition à néonicotinoïdes dans les paysages agricoles), nous devons comprendre qu'ils sont importés en Amérique du Nord à des fins humaines pour la production de miel et la pollinisation de grandes exploitations. Certaines personnes gardent les abeilles comme passe-temps. Ils ne risquent pas de disparaître et ils peuvent même impact négatif sur les populations d'abeilles sauvages et les communautés végétales.

L'idée de promouvoir les abeilles mellifères pour la conservation des abeilles en déclin peut être assimilée à jeter des millions de carpes asiatiques (une espèce envahissante) dans le lac Ontario pour sauver les poissons indigènes - c'est une proposition ridicule pour les défenseurs de l'environnement. Au lieu de cela, nous devons déterminer quelles espèces d’abeilles sauvages sont en déclin et quelles menaces peuvent nuire à leurs populations, puis concevoir des plans de gestion de la conservation fondés sur des preuves pour les empêcher de disparaître.

Récemment, l' Groupe de spécialistes des bourdons pour le Union internationale pour la conservation de la nature évalué le statut des bourdons d'Amérique du Nord (le groupe d'abeilles indigènes le mieux compris). Étonnamment, le groupe a constaté qu'un bourdon sur quatre parmi nos bourdons indigènes était en danger.

Pourquoi nous ne pouvons pas nous permettre de perdre nos pollinisateurs indigènes sauvages Bourdon à patches rouillés ramassé dans le Wisconsin dans les 1960, quand il était courant. USGS

Certaines espèces, comme le gravement menacé bourdon rouillé, ont considérablement diminué en quelques décennies. Des preuves croissantes suggèrent la perte d'habitat, le changement climatique et retombée de la maladie des abeilles gérées sont les principales menaces pour les bourdons. Récemment, notre laboratoire a trouvé le bourdon américain a diminué de plus de 85 pour cent au cours des dernières décennies dans l’aire de répartition canadienne du sud de l’Ontario et du Québec. Si nous voulons conserver cette espèce et d'autres espèces, nous devons agir rapidement.

La biodiversité pour la résilience et la durabilité

Garder des populations durables d'abeilles sauvages devrait intéresser chacun d'entre nous, pas seulement les amateurs de nature. Etude après étude, confirme que le maintien de la biodiversité de nos pollinisateurs maintient notre systèmes agricoles et écosystèmes naturels résilients. Lorsque des parasites comme les acariens Varroa frappent les abeilles gérées, les abeilles sauvages fournissent une assurance, des plantes pollinisatrices qui, autrement, pourraient ne pas produire de nourriture.

Les abeilles sauvages pollinisent nos cultures dans les zones rurales, nos potagers résidentiels et même nos jardins sur les toits. Ces services gratuits de pollinisation se traduisent directement en avantages économiques pour les humains et contribuer à la sécurité alimentaire locale.

Les abeilles sauvages pollinisent également les fleurs, les arbres et les arbustes, lesquels, à leur tour, nourrissent et abritent d'autres espèces sauvages indigènes, permettent de lutter contre les inondations, préviennent l'érosion des sols et contribuent à la régulation du climat.

Les abeilles constituent un exemple important de la manière dont la biodiversité fournit des services écosystémiques gratuits sur lesquels reposent les humains et d'autres espèces sauvages. On les prend pour acquis, mais si elles disparaissent, les conséquences en cascade seront importantes.

Les Nations Unies ont récemment préparé un rapport détaillé synthétiser comment la diminution de la biodiversité entraîne la perte des services écosystémiques au niveau mondial. Certains gouvernements, y compris en Ontario, ont présenté la conservation comme une entreprise trop coûteuse ou un obstacle au développement. Ceci est à courte vue et ne prend pas en compte les coûts réels de la perte de biodiversité.

Nous avons besoin de changements transformationnels pour gérer nos terres privées et publiques et pour valoriser nos écosystèmes naturels et notre faune. Pour mieux conserver notre biodiversité, nous devons créer des habitats petits et grands, que ce soit dans notre jardins de la ville ou de grandes zones protégées.

Nous devons financer les sciences fondamentales pour mieux comprendre les processus écosystémiques et les interactions entre espèces dans un monde en mutation. Nous devons exiger une politique judicieuse basée sur des preuves et utiliser le principe de précaution là où les connaissances manquent.

Nous devons inclure les systèmes de connaissances autochtones et prendre en compte les générations futures dans la prise de décision. Nous avons besoin d’adultes et d’enfants pour observer le monde naturel et apprendre le nom des espèces locales. Des projets scientifiques citoyens tels que BumbleBeeWatch sont d'excellents moyens d'apprendre tout en aidant les scientifiques à recueillir des informations.

Les solutions pour «sauver les abeilles» et les autres espèces sauvages indigènes sont complexes et comportent de nombreuses facettes.

Pendant que vous êtes au printemps, prenez un moment pour remarquer que le bourdon sirote le nectar d’une fleur. C'est une interaction simple, mais pas sans conséquence.

Il nous offre l’occasion d’examiner les liens complexes qui unissent notre mode de vie aux plantes, aux humains, à la faune et à la faune. Il nous appartient de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour que ces relations restent solides non seulement pour nous-mêmes, mais également pour les générations futures.La Conversation

A propos de l'auteur

Sheila R. Colla, professeure adjointe en études de l'environnement, Université York, Canada et Rachel Nalepa, boursière postdoctorale, Université York, Canada

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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