La Californie interrompt l'injection de déchets de fracturation et prévient la possibilité d'une contamination des aquifères

déchets de fracturation

Des responsables californiens ont ordonné la fermeture d'urgence de sites d'injection de déchets pétroliers et gazeux 11 et un examen plus approfondi que celui d'autres entreprises 100 dans la vallée centrale de l'État, frappée par la sécheresse, par crainte que des entreprises aient pompé des fluides de fracturation et d'autres déchets toxiques dans de l'eau potable aquifères là-bas.

La division des ressources pétrolières et gazières et des ressources géothermiques de l'État en juillet, 7 a ordonné à sept entreprises du secteur de l'énergie de cesser de s'abstenir en leur disant qu'elles risquaient d'injecter leurs déchets dans des aquifères susceptibles de constituer une source d'eau potable et en déclarant que leur élimination constituait un danger à la vie, à la santé, à la propriété et aux ressources naturelles ". Les ordres étaient signalée pour la première Bakersfield Californian, et l’Etat a confirmé avec ProPublica que son enquête s’étendait à d’autres puits.

L'industrie agricole californienne résiste à la crise de la sécheresse

Cette action intervient alors que l'industrie agricole californienne fait face à une crise de sécheresse qui a vidé des réservoirs et a coûté à l'État un milliard de 2.2 cette année seulement. Le manque d’eau a obligé les agriculteurs de l’ensemble de l’État à compléter leur approvisionnement en eau par des aquifères souterrains, selon une étude publié cette semaine par l'Université de Californie à Davis.

Le problème est qu'au moins 100 des aquifères de l'État était censé être inutile pour la boisson et l'agriculture car l'eau était soit de mauvaise qualité, soit trop profonde sous terre pour y accéder facilement. Il y a des années, l'État les a exemptés de la protection de l'environnement et a permis à l'industrie pétrolière et gazière de les polluer intentionnellement. Cependant, tous les aquifères ne sont pas exemptés et le système consiste en une mosaïque de ressources en eau protégées et non protégées situées au plus profond de la terre. Selon les ordonnances de cesser et de s’abstenir émises par l’État, il apparaît qu’au moins sept puits d’injection déversent vraisemblablement des déchets dans des aquifères d’eau douce protégés par la loi, et non dans d’autres aquifères sacrifiés par l’État il ya longtemps.

"Les aquifères en question en ce qui concerne les ordres qui ont été émis ne sont pas exemptés", a déclaré Ed Wilson, un porte-parole du Département de la conservation de la Californie dans un courrier électronique.

Puits souvent mal régulés et expérimentés Taux d'échec élevés

Une enquête 2012 ProPublica Sur plus de 700,000, des puits d’injection à travers le pays ont révélé que ceux-ci étaient souvent mal régulés et connaissaient un taux élevé d’échecs, des résultats susceptibles de polluer les sources d’eau souterraines censées être protégées par la loi fédérale. Cette enquête a également révélé un programme peu connu sous la supervision de la US Environmental Protection Agency, qui a exempté plus de 1,000 d’autres aquifères d’eau potable de tout type de protection contre la pollution, dont beaucoup en Californie.

Ce sont les aquifères en cause aujourd'hui. Les aquifères exemptés, selon les documents de l’état déposés auprès de l’US EPA en 1981 et obtenus par ProPublica, étaient mal définis et mal définis. Ils étaient souvent identifiés par des lignes dessinées à la main sur une carte, ce qui rendait difficile de savoir aujourd'hui exactement quels plans d'eau étaient censés être protégés et par quels aspects des lois en vigueur. Ces exemptions et documents ont été signés par le gouverneur de Californie, Jerry Brown, également gouverneur de 1981.

Les représentants de l’État ont fait savoir à ProPublica qu’ils allaient désormais commander des analyses et une surveillance de l’eau aux sites de puits d’injection en question. Jusqu'à présent, ont-ils déclaré, ils n'ont encore trouvé aucun des aquifères les plus réglementés qui aient été contaminés.

"Nous n'avons aucune preuve directe que de l'eau potable ait été affectée", a écrit Steve Bohlen, superviseur national des ressources pétrolières et gazières, dans une déclaration à ProPublica.

Bohlen a déclaré que son bureau agissait "par prudence", et un porte-parole a déclaré que l'État avait pris conscience des problèmes au travers d'un examen des installations en cours conformément à la loi californienne sur la fracturation adoptée en fin d'année dernière, qui l'obligeait étudier les impacts de la fracturation et adopter des réglementations pour faire face aux risques, notamment en ce qui concerne le stockage souterrain.

Les autorités californiennes sont depuis longtemps critiquées pour leurs pratiques en matière de puits d’injection, un programme d’élimination des déchets que l’État applique conformément à la loi fédérale et sous une sorte de licence 2014 appelée "primauté" 2014 qui lui a été attribuée par l’EPA.

Les experts affirment, entre autres, que les aquifères que les États et l’EPA pensaient naguère ne plus être nécessaires pourraient bientôt devenir des sources d’eau importantes, à mesure que le climat change et que la technologie réduit le coût de son pompage souterrain et de son traitement pour la consommation. En effet, les villes du Wyoming et du Texas 2014, deux États souffrant également de sécheresses prolongées, poncent, traitent puis acheminent de l’eau potable aux robinets des aquifères, ce qui serait considéré comme inutilisable en vertu des réglementations de l’État californien régissant l’industrie pétrolière et gazière.

En juin 2011, l'EPA a examiné d'autres aspects du programme de puits d'injection de la Californie et a constaté que les problèmes d'application, de test et de surveillance étaient tellement importants que l'agence a demandé à la Californie d'améliorer sa réglementation et a averti que l'autorité de l'État pourrait être révoquée.

Quel type d'eau mérite d'être protégé

Parmi les problèmes, la Californie et le gouvernement fédéral ne s'entendent pas sur le type d'eau qu'il convient de protéger en premier lieu, la loi californienne ne protégeant qu'une fraction des eaux requises par la loi fédérale Safe Drinking Water Act.

Le rapport de l'EPA, commandé par des consultants externes, a également indiqué que les autorités de réglementation californiennes omettaient systématiquement d'examiner de manière adéquate la géologie d'un puits d'injection afin de s'assurer que les fluides qui y sont pompés ne fuiraient pas sous terre et ne contamineraient pas les aquifères. Le rapport a révélé que les inspecteurs d’État permettaient souvent l’injection à des pressions supérieures aux capacités des puits et risquaient ainsi de fissurer la roche environnante et de propager des contaminants. Plusieurs accidents survenus au cours des dernières années en Californie concernaient des déchets injectés ou de la vapeur injectée qui s’échappaient des puits abandonnés, ou qui soufflaient hors du sol et créaient des trous morts, dont un incident survenu à 2011 qui a tué un travailleur pétrolier.

Les dérogations et autres manquements, a déclaré dans un courrier électronique Damon Nagami, avocat au Conseil de défense des ressources naturelles, sont "particulièrement inquiétants" dans un État conscient des graves contraintes liées à l'eau depuis plus d'un siècle et qui souffre maintenant de une sécheresse invalidante. "Nos sources d'eau potable doivent être protégées et préservées pour leurs précieuses ressources, et non pas sacrifiées comme dépotoir pour l'industrie du pétrole et du gaz."

Trois ans après le rapport de l'EPA, la Californie n'a toujours pas achevé son examen de son programme d'injection souterraine, selon des responsables de l'État. L’examen minutieux des puits entourant Bakersfield pourrait être le point de départ.

A propos de l'auteur

lustgarten abrahmAbrahm Lustgarten écrit sur l'énergie, l'eau, les changements climatiques et tout ce qui a trait à l'environnement. Avant de rejoindre ProPublica sur 2008, il était rédacteur et collaborateur de fortuneet a écrit pour Wired, Salon, Écuyer, les Washington post et de la New York Times. Chez ProPublica, son enquête sur la fracturation pour le gaz naturel a été récompensée par le prix George Polk pour les reportages sur l’environnement, le prix de la National Press Foundation pour la meilleure production d’énergie, un prix Sigma Delta Chi et la finaliste du Goldsmith Prize de Harvard. Son reportage sur BP et la tragédie de Deepwater Horizon a été nominé pour un Emmy.

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