Changement climatique : ce que les dirigeants du G7 auraient pu dire – mais ne l'ont pas fait

Changement climatique : ce que les dirigeants du G7 auraient pu dire – mais ne l'ont pas faitLe sommet du G7 de quatre jours à Cornwall s'est terminé avec peu de raisons de se réjouir de la part de quiconque s'inquiète du changement climatique. La plupart des engagements qui ont émergé étaient des nouvelles relativement anciennes, le Royaume-Uni réitérant sa promesse de 500 millions de livres sterling pour les efforts de conservation des océans et le groupe réaffirmant son engagement à mettre fin au soutien pour la production de charbon à l'étranger.

Les dirigeants (soi-disant) des démocraties les plus riches du monde Encore raté accepter de nouveaux financements pour aider les régions les plus pauvres du monde à investir dans les technologies vertes et à s'adapter aux conditions météorologiques extrêmes.

Mais plus intéressantes que ces promesses et non promesses étaient les choses qui n'étaient pas du tout mentionnées. L'un des plus grands non-nommables sommet sur le climat après sommet sur le climat est à quel point nous gardons une trace des contributions au réchauffement climatique.

C'est l'éléphant dans la salle de tout rassemblement où les dirigeants des pays riches discutent du changement climatique : la responsabilité historique. Tout le monde sait que les pays du G7 ont contribué de manière disproportionnée au réchauffement climatique qui s'est déjà produit. Mais exactement combien de plus ?

Si vous recherche en ligne pour quel pays a causé le plus de réchauffement climatique, vous trouverez une liste de combien de pays émettent chaque année. Si vous approfondissez, vous découvrirez ensuite à quel point ils ont réduit leurs émissions depuis 1990. Cela flatte les économies matures, dont les émissions sont en baisse. Mais pour le dioxyde de carbone - dont les effets durent presque indéfiniment (et dans une moindre mesure, le protoxyde d'azote, un sous-produit de la production et de l'utilisation d'engrais) - ce sont les émissions accumulées au fil du temps qui déterminent la contribution d'un pays au réchauffement climatique, et non les émissions en une année donnée.

Un graphique comparant les émissions cumulées des pays du G7 avec celles de l'Inde et de la Chine. Comment les pays du G7 en termes d'émissions cumulées se comparent au principal émetteur actuel, la Chine. Hannah Ritchie et Max Roser/Notre monde en données

Se concentrer sur les émissions actuelles est particulièrement bienveillant envers l'hôte du G7. Les émissions du Royaume-Uni ont fortement diminué depuis 1990, mais le pays a commencé à éructation de dioxyde de carbone de ses sombres moulins sataniques près de 100 ans avant que le reste du monde ne s'en mêle. Une tonne de dioxyde de carbone émise par une filature de coton anglaise en 1800 a exactement le même impact sur la température mondiale aujourd'hui qu'une tonne de dioxyde de carbone émise par une centrale électrique vietnamienne en 2021.

Le Brésil a promu une effort pour quantifier les contributions au niveau des pays au réchauffement climatique dans les années 2000, mais on l'a tranquillement laissé mourir. À l'heure actuelle, la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC), le principal forum pour l'action climatique internationale, exige uniquement des pays qu'ils déclarent leurs contributions aux émissions, et non au réchauffement. Et tout le monde, des entreprises aux calculateurs d'empreinte carbone personnels, emboîte le pas.

« N'est-ce pas la même chose ? vous pourriez demander. Malheureusement non. La méthode adoptée par la CCNUCC pour déclarer les émissions reflète leur effet sur l'équilibre entre l'énergie que la Terre absorbe du Soleil et l'énergie qu'elle renvoie dans l'espace au cours des 100 ans suivant la date de l'émission. C'est un peu lié à leur effet sur la température globale, mais c'est très loin de la même chose.

Pour les émissions qui s'accumulent dans l'atmosphère sur des décennies voire des siècles, comme le dioxyde de carbone et l'oxyde nitreux, la distinction n'a pas d'importance. Mais pour le méthane et une foule d'autres polluants climatiques qui persistent de quelques jours à quelques décennies, ça compte beaucoup. Tout pays envisageant de créer une industrie de fracturation hydraulique (notoire pour les fuites de méthane) peuvent être tranquillement confiants qu'il faudra 100 ans avant que l'effet de réchauffement de leurs émissions fugitives de méthane ne soit reflété avec précision dans leurs rapports à la CCNUCC.

Atterrir l'avion avec un œil fermé

Dans le Accord de Paris, le monde s'est fixé un objectif très ambitieux. L'objectif principal n'est pas une question d'émissions, mais de limiter l'augmentation de la température moyenne mondiale à "bien en dessous de 2°C", en poursuivant les efforts pour limiter le réchauffement à 1.5°C si possible.

C'est une bonne chose. Dans l'ensemble, les effets du changement climatique dépendent du réchauffement global de la planète, sans réchauffement à une date donnée, ou du taux d'émissions et de réchauffement à un moment donné, et certainement pas du déséquilibre énergétique planétaire additionné sur un horizon temporel arbitraire. . Mais pour le moment, il est impossible de faire le point sur les progrès accomplis vers cet objectif de température car les pays, dans leurs plans pour 2030 et au-delà, ne déclarent que les émissions globales en utilisant ce système de comptabilité plutôt étrange qui ne reflète pas l'effet de ces émissions sur la température mondiale. .

Si des pays riches comme le G7 veulent vraiment arrêter le réchauffement climatique, un bon début pourrait être de clarifier qui et ce qui en est la cause. Il n'y a aucune perspective que la CCNUCC modifie sa comptabilité système iSun, mais elle permet aux pays de communiquer des informations supplémentaires s'ils le jugent pertinent.

Et quoi de plus pertinent que les contributions réelles au réchauffement climatique ? Lors de la COP26, la conférence sur le climat de Glasgow en novembre 2021, les pays du G7 pourraient intervenir et déclarer qu'ils rapporteront désormais, en plus de leurs émissions, combien de réchauffement ils ont déjà provoqué, combien ils continuent de provoquer, et combien ils proposent. causer à l'avenir.

Toutes les informations existent. Les contributions au réchauffement peuvent être calculées en utilisant exactement les mêmes formules utilisé pour les propres rapports sur les émissions de la CCNUCC. Il s'agit simplement de publier les chiffres et d'encourager tout le monde à faire de même.

Il ne s'agit pas seulement de sortir les riches coupables. Reconnaître ce qui cause le réchauffement devrait concentrer les esprits sur ce qu'il faudra pour l'arrêter. Et si nous additionnons les contributions prévues du G7 au réchauffement futur - sans parler des contributions de la Chine, de l'Inde et des autres - il deviendra bientôt clair que nous ne devons pas seulement arrêter de provoquer le réchauffement climatique le plus tôt possible, mais nous aussi il faut pouvoir l'inverser en retirant le dioxyde de carbone de l'atmosphère et en le stockant, en toute sécurité et notre définitivement, ailleurs. C'est un autre sujet qu'ils préfèrent éviter lors des sommets sur le climat.

A propos de l'auteur

Myles Allen, professeur de science des géosystèmes, directeur d'Oxford Net Zero, Université d'Oxford

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Cet article a paru sur The Conversation

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