Comment la régénération naturelle peut accélérer la restauration des forêts dégradées

Les lianes à croissance rapide grimpent et étouffent la croissance des nouveaux arbres. Image: Paul Godard via FlickrLes lianes à croissance rapide grimpent et étouffent la croissance des nouveaux arbres. Image: Paul Godard via Flickr

Les forêts tropicales dégradées à travers le monde pourraient être efficacement restaurées en utilisant une technique simple et peu coûteuse pour accélérer la régénération naturelle.

Des recherches menées par des scientifiques britanniques et tanzaniens ont révélé que la restauration écologique assistée peut entraîner une augmentation spectaculaire de la croissance d'arbres nouveaux et établis, contribuant ainsi à atténuer les changements climatiques et à stimuler la biodiversité.

Tout ce qu'il faut, disent-ils, c'est un contrôle efficace des lianes, ces plantes grimpantes ligneuses à croissance rapide qui, livrées à elles-mêmes, s'emparent rapidement de la forêt où la plus grande partie ou la totalité du bois marchand a été coupée jeunes plants d'arbres émergents.

Les essais réalisés sur cinq ans dans la Tanzanie Forêt de Magombera - l'un des habitats les plus menacés du monde - a comparé la croissance des arbres sur des parcelles où les lianes étaient laissées intacte avec celles où elles étaient coupées deux fois par an.

Les résultats sont remarquables, avec une augmentation de 765% du gain net de biomasse sur les parcelles où les lianes ont été gérées. Fondamentalement, les essais suggèrent que cela peut être réalisé sans affecter la diversité des espèces.

Une croissance plus rapide

En tant que solution à la dégradation des forêts, la régénération naturelle assistée par la gestion de la liane pourrait être beaucoup plus efficace que la plantation d'arbres. Il produit des taux de croissance plus rapides et le bon mélange d'espèces naturelles - et il peut être réalisé à une fraction du coût.

Un autre avantage potentiel est que les jeunes arbres dans les zones contrôlées par la liane semblent être plus résistants aux incendies qui retardent souvent la régénération dans les forêts dégradées.

L'étude, publié dans l'African Journal of Ecology, combine les résultats de l'étude Magombera avec ceux d'autres recherches publiées sur la gestion de la liane en Afrique tropicale, en Amérique du Sud et en Asie du Sud-Est.

Il conclut: "En intégrant nos données dans un premier examen quantitatif des études précédentes, nous avons constaté que la croissance des arbres, le recrutement et les taux de croissance nets étaient tous plus élevés lorsque les lianes étaient absentes ou enlevées."

On estime que jusqu'à 60% des forêts tropicales restantes dans le monde ont été dégradé par la journalisation. De ce nombre, 1.4 milliards d'hectares, ou 5.4 millions de miles carrés (8.7m km2), a été identifié comme approprié pour la restauration.

«Nous parlons d'une multiplication par six à sept de la biomasse nette, de sorte que les implications pour la séquestration mondiale du carbone sont potentiellement profondes »

Cependant, sans intervention, les arbres dans les zones dégradées où les lianes sont établies pourraient prendre des centaines d'années à croître parce que les lianes concurrencent les gaules pour la lumière et les nutriments, réduisant la croissance, la sève, la fécondité, la production de feuilles et la survie.

Les auteurs notent que la restauration écologique assistée n'a jusqu'à présent été tentée qu'à très petite échelle. Ils disent qu'il est urgent de développer des techniques de restauration à l'échelle du paysage qui soient pratiques et abordables pour les nations économiquement défavorisées.

L'auteur principal, Dr Andrew Marshall, maître de conférences au département de l'environnement au Université de York, Royaume-Uni, affirme que l'exclusion des lianes au cours des premières étapes de la régénération dans de nombreuses zones exploitées pourrait fournir la solution.

Il a déclaré à Climate News Network: "Jusqu'à présent, personne n'a combiné les données du monde entier pour voir quelle est la tendance générale. Si vous combinez les résultats de notre étude avec d'autres recherches au Panama et au Brésil, nous parlons d'une augmentation de six à sept fois de la biomasse nette, de sorte que les implications pour la séquestration mondiale du carbone sont potentiellement profondes. "

Dr Marshall, qui est également directeur de science de la conservation au zoo de Flamingo dans le Yorkshire, en Angleterre, on a souligné que les lianes constituaient un élément important des écosystèmes forestiers tropicaux, servant de pont entre les arbres pour les singes et les autres mammifères et contribuant à enrichir les sols forestiers grâce au recyclage des nutriments.

Extrêmement élastique

Cependant, les preuves ont montré qu'ils étaient extrêmement résistants et que l'élagage n'affectait pas la croissance ou la composition des espèces.

«Nous ne préconisons pas que vous alliez dans toutes les forêts du monde, que vous coupiez toutes les lianes et que vous attendiez que les arbres repoussent, car cela aura un impact énorme sur les écosystèmes», a-t-il déclaré.

"Plus probablement, il va falloir une approche plus mosaïque, où vous pouvez essentiellement gérer de petites zones jusqu'à ce que la forêt revienne, laissez les lianes repousser, puis allez dans une autre zone."

En tant que stratégie pour la régénération des forêts, la gestion des lianes semble être beaucoup plus rentable que la plantation d'arbres.

Pour l'expérience tanzanienne, les tiges de vigne ou les branches qui obstruaient les plantules d'arbres ont été coupées avec des sécateurs, puis recoupées tous les six mois.

On estime qu'il faudrait quatre mois 12 mois pour gérer les sept miles carrés (11 km2) Forêt de Magombera, qui coûte US $ 6,000 par an pour la main-d'œuvre et l'équipement - ou 5.45 par hectare. En comparaison, restauration de la forêt en utilisant la plantation d'arbres en Ouganda voisin, il coûte 1,200 XNUMX dollars par hectare. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Richard Sadler, ancien correspondant de la BBC pour l'environnement, est un journaliste pigiste et spécialiste de l'environnement. Il a écrit pour divers journaux britanniques, dont le Guardian et le Sunday Times.

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