Les forêts malsaines affectent les écosystèmes lointains

Lorsqu'un nombre important d'arbres meurent en raison de la sécheresse, de la chaleur, des infestations d'insectes ou de l'exploitation, le climat des forêts des terres lointaines est modifié.

LONDRES, 9 décembre, 2016 - Les écologistes ont démontré, une fois de plus, l’importance mondiale des forêts en bonne santé. Il y avait suffisamment de forêts en Amérique du Nord et les conséquences se faire sentir dans les forêts de Sibérie.

Et nettoyez la forêt tropicale humide amazonienne, et les conifères sibériens sont encore plus exposés au froid et à la sécheresse. Cette "téléconnexion" confirme que les activités dans une région peuvent perturber l'équilibre du climat dans une autre.

Perte de forêts

La recherche - entièrement basée sur des modèles informatiques sophistiqués - est un autre rappel que la perte de forêts due à la sécheresse, à la chaleur, à une infestation ou à une exploitation par des insectes est une question non seulement pour les citoyens locaux, mais également pour des écosystèmes bien au-delà des frontières nationales.

"Lorsque des arbres meurent à un endroit, cela peut être bon ou mauvais pour les plantes d’autres endroits, car cela provoque des changements à un endroit qui peuvent provoquer un changement de climat dans un autre endroit. L'atmosphère fournit la connexion », dit Elizabeth Garcia[1] de l'Université de Washington aux États-Unis.

Elle et ses collègues rapportent dans le journal de la Public Library of Science PLoS ONE[2] qu'ils ont testé la perte de forêt extrême dans l'ouest de l'Amérique du Nord et en Amazonie pour voir s'ils pouvaient identifier les conséquences à long terme au loin.

La destruction des forêts a un effet de refroidissement car sans les arbres, la terre nue réfléchit davantage et absorbe moins de lumière solaire. La perte de végétation rend l'air plus aride. Et cela semble suffisant pour déplacer les vagues atmosphériques à grande échelle et influer sur les régimes de précipitations.

Les arbres de l'ouest de l'Amérique du Nord ont commencé à ressentir les effets de la sécheresse et de l'infestation. Les arbres d'Amazonie ont été coupés à blanc ou brûlés pour faire place à des terres agricoles. Les scientifiques ont donc modélisé les conséquences d'une destruction encore plus grande.

"Les gens ont réfléchi à l'importance de la perte de forêt pour un écosystème, et peut-être aussi pour les températures locales, mais ils n'ont pas réfléchi à la manière dont cela interagit avec le climat mondial »

La perte du couvert forestier dans l'ouest canadien et américain a ralenti la croissance des forêts en Sibérie, mais, paradoxalement, les forêts d'Amérique du Sud en ont bénéficié: les conditions sont devenues plus fraîches et plus humides au sud de l'équateur.

La destruction massive de la forêt amazonienne a également rendu la Sibérie plus stérile, mais semble avoir un léger effet positif sur la végétation dans le sud-est des États-Unis. La perte de la couverture arborée de l’Amazone pourrait toutefois aider les forêts de l’est de l’Amérique du Sud en augmentant les précipitations.

Les prévisions sur ordinateur seront probablement vérifiées par des expériences non préméditées dans le monde réel, sous la forme de destruction de forêts.

Les chercheurs ont souligné à plusieurs reprises la menace sur les grandes forêts,[3] en Amazonie et dans le monde entier. Les forestiers ont déjà identifié des dommages croissants sur les forêts des États-Unis et du Canada, et prévenu de pertes dévastatrices dans le sud-ouest des États-Unis.[4][5]

Ainsi, bien que la recherche soit académique, la menace n’est que trop réelle.

Pensée globale

Pour le moment, les scientifiques ont une hypothèse et testeront leur jeu informatique Défi-La-Forêt avec des études plus approfondies. Les résultats sont provisoires. Mais c'est un rappel de la loi des conséquences involontaires dans un monde qui agit localement, mais n'a pas encore appris à penser ou à agir de manière globale.

"Les gens ont réfléchi à l’importance de la perte de forêts pour un écosystème, et peut-être aussi pour les températures locales, mais ils n’ont pas réfléchi à la façon dont cela interagit avec le climat mondial », a déclaré l’auteur principal du rapport. Abigail Swann[6], un scientifique de l'écosystème à l'Université de Washington.

Elle a fait une étude spéciale de forêts, changement climatique et demande en eau[7]. «Nous commençons seulement à penser à ces implications à plus grande échelle», dit-elle.- Climate News Network

Cet article a paru sur Climate News Network

À propos de l’auteure

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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