Le dioxyde de carbone peut être transformé en carburant utilisable

Le dioxyde de carbone peut être transformé en carburant utilisable

Le papier d'aluminium de cuisine produit de l'hydrogène. Image: Par Stu Spivack, via Wikimedia Commons

Avec de l'eau, de la lumière et des déchets métalliques, vous pouvez transformer les gaz à effet de serre en roches. Avec de la lumière, vous pouvez transformer l’eau en hydrogène, un carburant utilisable.

Des scientifiques britanniques ont testé un moyen de transformer le dioxyde de carbone en gaz à effet de serre en roche, en utilisant de l'eau de mer, du soleil et de la ferraille - et l'un des déchets est l'hydrogène, potentiellement un carburant utilisable.

Des chercheurs au Japon ont mis au point un procédé encore plus simple pour fabriquer de l’hydrogène: ils ont découvert comment utiliser lumière naturelle et un nouveau type de catalyseur transformer l'eau en hydrogène.

Chaque processus est encore au stade de la recherche. Mais les deux sont des exemples des niveaux extraordinaires d'ingéniosité et d'imagination à l'œuvre dans les laboratoires et les instituts de recherche du monde, alors que les scientifiques du monde entier tentent de nouvelles façons d'éviter l'utilisation de combustibles fossiles qui rejettent de plus en plus de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. provoquer le réchauffement climatique et précipiter un changement climatique dangereux.

Au cours des derniers mois 12, les chercheurs ont découvert comment générer du carburéacteur à partir de l'air, du soleil et de l'eau; comment exploiter le évaporation de l'eau comme nouvelle source d'énergie renouvelable; et comment utiliser le feuillage «bionique» pour faire un précurseur des carburants liquides pouvant conduire un tracteur, et même l'engrais que le tracteur épandrait.

Effacer le message

Les chercheurs du monde entier utilisent de nouvelles idées, de nouvelles technologies et de nouveaux matériauxo affronter le grand défi énergétique, et leur message est clair: il devrait être possible d'alimenter le monde sans brûler du charbon, du gaz naturel ou du pétrole.

Les dernières expériences partent de deux points. L'une d'elles est que le dioxyde de carbone actuellement pompé en tant que déchets des cheminées d'usines et des gaz d'échappement des voitures est une ressource industrielle potentielle qui pourrait être recyclée en tant que carburant, ou du moins retirée du cycle atmosphérique et stockée en toute sécurité.

D'autre part, les technologies d'énergie solaire, éolienne et hydraulique ont déjà été développées de manière à apporter des réponses toujours plus sophistiquées à l'élimination du dioxyde de carbone ou au remplacement des combustibles fossiles.

Les scientifiques du Royaume-Uni rapportent dans le journal ChemSusChem qu'ils ont chargé un réacteur en aluminium avec de l'eau de mer et des déchets d'aluminium sous forme de feuilles de cuisine et d'autres emballages.

"Notre travail démontre le potentiel de production efficace et peu coûteuse d'hydrogène à partir d'eau"

Ils ont ensuite pompé un mélange d'azote et de dioxyde de carbone dans leur réacteur et alimenté en électricité des panneaux solaires. Et le processus a transformé les déchets d'aluminium en un minéral cristallin inoffensif appelé dawsonite.

«Des dizaines de millions de tonnes de déchets d'aluminium ne sont pas recyclés chaque année, alors pourquoi ne pas en tirer un meilleur parti pour améliorer notre environnement? L'aluminium utilisé dans ce processus peut également être remplacé par le fer, un autre produit gaspillé en millions de tonnes », a déclaré Michael North, professeur de chimie à l'Université de York. "L'utilisation de deux des métaux les plus abondants dans la croûte terrestre signifie que ce processus est hautement durable."

Ses collègues et lui estiment que de telles technologies pourraient représenter chaque année 850 millions de tonnes de dioxyde de carbone: un gaz qui s'échapperait autrement dans l'atmosphère de la planète pourrait être neutralisé sous forme de roche. Et l’un des sous-produits de ce processus est l’hydrogène: l’équipe de York n’a pas encore trouvé de moyens d’exploiter ce gaz.

Mais les scientifiques japonais et chinois rapportent dans le Journal de l'American Chemical Society qu'ils peuvent travailler la même magie sans aucun métal.

Défi du pas cher

Ils ont mis au point un photocatalyseur à base de phosphure et de nitrure de carbone graphitique pouvant générer de l'hydrogène à partir d'eau: de manière inattendue, il peut le faire même avec une lumière proche de l'infrarouge et à basse énergie.

L'hydrogène est déjà utilisé comme carburant dans les autobus et les voitures: le grand défi consiste à trouver des moyens de fournir le gaz à un prix aussi avantageux que les carburants à base de pétrole.

«L’économie de l’hydrogène est confrontée à de nombreux défis, mais nos travaux démontrent le potentiel de production efficace et économique de l’hydrogène à partir d’eau avec un photocatalyseur basé sur des éléments très abondants», a déclaré Tetsuro Majima de l'Université d'Osaka, qui a dirigé l'étude.

"Il s'agit d'une étape importante pour rendre d'autres technologies à base d'hydrogène viables sur les plans économique et environnemental." - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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