La tarification du carbone reste le meilleur moyen de réduire les émissions

 La tarification du carbone reste le meilleur moyen de réduire les émissions

Le gouvernement de coalition a récemment supprimé la «taxe» sur le carbone de l'Australie, nous laissant sans prix du carbone. Les solutions de rechange incluent le plan «Action directe» du gouvernement, ou la proposition de Clive Palmer système d'échange d'émissions (ETS). Ni l'un ni l'autre, tel que proposé actuellement, ne fournissent un prix effectif sur le carbone.

Greg Combet, ancien ministre travailliste a récemment déclaré que l'abrogation du prix du carbone n'était «qu'un recul» et que les prix du carbone sont le moyen le plus efficace de réduire les émissions de carbone, du point de vue de l'environnement et du point de vue social.

Dans le même temps, de l’autre côté de la mer de Tasman, la Nouvelle-Zélande a un ETS, bien ne fonctionne pas bien. En fait, avant les élections générales de septembre, le Parti Vert de Nouvelle-Zélande a annoncé qu’il souhaitait introduire un taxe carbone pour remplacer l'ETS.

Un prix du carbone reste le moyen le plus juste et le plus équitable de réduire les émissions, mais comme le montrent l'Australie et la Nouvelle-Zélande, il n'est pas facile de bien faire les choses. Comment pourrait-on améliorer la tarification du carbone?

Pour commercer ou imposer?

La réponse réside dans les raisons pour lesquelles les Verts ont décidé qu’il serait préférable d’instaurer une taxe sur le carbone plutôt que l’ETS de la Nouvelle-Zélande.

D'ordinaire, un ETS devrait être le meilleur moyen de réduire les émissions de carbone. En effet, un ETS encourage les entreprises, les exploitations agricoles ou les ménages, par exemple, à réduire leurs émissions en établissant un marché libre des permis de carbone. Ceux qui ne peuvent se permettre le prix de polluer sont incités à réduire leurs émissions, tandis que ceux qui le peuvent achèteront des permis.

Bien que le gouvernement puisse également fixer un prix avec une taxe sur le carbone, il ne sait pas combien de polluants veulent polluer. C'est pourquoi un marché de permis peut encourager les émetteurs à réduire la pollution à un niveau souhaité, mieux qu'une taxe. Le gouvernement peut définir le niveau et laisser les émetteurs déterminer le prix.

Cependant, pour qu’un ETS fonctionne efficacement, le prix du carbone doit être significatif et tous les participants doivent coopérer et doivent être traités de la même manière. Au dire de tous, ce n’est pas ainsi que fonctionne l’ETS néo-zélandais depuis son introduction dans 2008.

L'ETS de la Nouvelle-Zélande est-il brisé?

À l'époque, l'ETS de la Nouvelle-Zélande était présenté comme un système complet de permis de plafonnement et d'échange englobant tous les secteurs économiques et tous les gaz. Cependant, l'efficacité de ce programme a souffert de sa dépendance aux compensations provenant de la foresterie et des unités de carbone bon marché à l'étranger.

Le système a été modifié sous 2009 lorsque le gouvernement a différé l'inclusion du secteur agricole néo-zélandais, qui représente environ la moitié des émissions. Elle a également légiféré sur des dispositions transitoires, qui incluent une obligation de cession «deux pour un», en vertu de laquelle tous les émetteurs, à l'exception du secteur forestier, ne doivent restituer qu'une unité pour deux tonnes d'émissions et un plafonnement du prix 25 NZ $ pour Unités de carbone de la Zélande.

Ces caractéristiques, combinées à l'effondrement des prix du carbone sur la scène internationale, signifient que la Nouvelle-Zélande n'a pas de prix du carbone significatif. Ses plus gros pollueurs n'ont pas été incités à réduire leurs émissions ni à investir dans des technologies à faible émission de carbone.

En fait, ils ont effectivement été subventionnés pour polluer. Des entreprises, telles que certaines sociétés d’électricité, font payer aux consommateurs un prix du carbone plus élevé que ce qu’ils ont dû payer. Cela a été possible en raison de la différence de prix entre les unités de carbone néo-zélandaises et les unités étrangères peu coûteuses.

Même la foresterie - le puits de carbone de la Nouvelle-Zélande - est sur le point de devenir un pollueur net du milieu du 2020. C'est à ce moment que les forêts qui ont été plantées après 1989, pour respecter les objectifs de réduction de carbone, seront exploitées. Le faible prix du carbone ne contribue pas à encourager suffisamment de nouvelles plantations pour remplacer ce qui sera abattu.

Les Verts affirment que l’ETS ne fonctionne pas bien.

Une taxe sur le carbone simple et complète

Ce qui est remarquable dans le plan de la taxe sur le carbone des Verts, c’est qu’il n’a pas été conçu comme un moyen de sauver la Terre. Les Verts ont plutôt justifié leur proposition de taxe sur le carbone en tant que meilleur moyen de gérer les émissions de carbone de la Nouvelle-Zélande.

En l'absence d'un système d'échange global efficace, une taxe nationale sur le carbone constituerait probablement un meilleur moyen d'encourager les émetteurs à réduire leurs émissions dans les pays qui produisent une part relativement réduite des émissions mondiales de gaz à effet de serre, comme la Nouvelle-Zélande et l'Australie.

À court et à moyen terme, une taxe enverrait un signal de prix plus clair des coûts d’émission qu’un ETS comportant de nombreuses compensations et de nombreuses échappatoires. La taxe verte serait fixée à 25 NZ $ par tonne de CO2 émissions équivalentes pour tous les secteurs, à deux exceptions près pour les produits laitiers et forestiers.

Les Verts exigeraient des producteurs laitiers qu'ils paient 12.50 NZ $ par tonne, car le parti estime que les agriculteurs ne seraient pas en mesure de répercuter leurs coûts de réduction des émissions. Cela rendrait leurs exportations moins compétitives.

Les forêts seraient également créditées à 12.50 NZ $ par tonne de CO2 stockée. La taxe des Verts serait plus simple que l'ETS et inclurait les émissions biologiques à un taux réduit.

Si le reste du monde adhérait jamais à un système d'échange de droits d'émission de carbone pour se conformer aux objectifs du protocole de Kyoto, la taxe des Verts placerait la Nouvelle-Zélande, si elle le souhaitait, dans une position solide pour participer. La taxe aurait dû aider la Nouvelle-Zélande à réduire ses émissions et à s'adapter aux coûts mieux que son ETS brisé.

Implications pour la politique australienne sur le carbone

L'Australie aurait également intérêt à adopter une telle taxe sur le carbone plutôt que l'une ou l'autre de ces solutions (contrairement au mécanisme de tarification du carbone qui vient d'être abrogé, qui a été conçu comme la première période, à prix fixe d'un ETS).

La politique d'action directe du gouvernement n'oblige pas les émetteurs à payer le coût de leurs émissions, mais les pollueurs à les réduire. De plus, avec le possibilité que les plus gros pollueurs ne feront ni toutes les réductions qu’ils pourraient ou ne pourraient pas participer du tout, Direct Action sera probablement inefficace pour réduire les émissions de carbone de l’Australie à long terme.

La proposition du parti Palmer United ETS «zéro prix» serait également inefficace, car un prix du carbone ne serait introduit que lorsque les États-Unis, le Japon, la Corée du Sud, l'Union européenne, la Chine et l'Inde auraient pris des mesures importantes pour réduire leurs émissions. Comme avec la Nouvelle-Zélande, une taxe préparerait l'Australie à un système d'échange.

Peut-être que la coalition et le gouvernement néo-zélandais devraient s’inspirer du livre des Verts pour gérer équitablement les émissions de carbone de l’Australie et mettre en place une taxe simple et complète sur le carbone.

La Conversation

Steve Thomas ne travaille pas pour, ne consulte pas, ne possède pas d'actions et ne reçoit pas de financement de la part d'une société ou organisation susceptible de bénéficier de cet article, et n'a aucune affiliation pertinente.

Cet article a été publié initialement le La Conversation.
Lire article original.

A propos de l'auteur

thomas steveSteve Thomas est titulaire d'un doctorat à l'Université nationale australienne. Politologue de formation, il prépare actuellement un doctorat en politique publique à la Crawford School of Public Policy de l’Université nationale australienne, où il évalue l’impact des entrepreneurs de l’enseignement néo-zélandais en tant qu’entreprise sociale.

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