Les arbres font face à une menace d'extinction globale

Les arbres font face à une menace d'extinction globale Les effets de l'agriculture sur brûlis dans la région amazonienne. Image: Centre de biodiversité Hans ter Steege / NaturalisLes scientifiques sur le terrain avertissent que les dommages causés à la forêt amazonienne indiquent que la plupart des essences tropicales du monde 40,000 sont désormais considérées comme étant en péril.

Plus de la moitié des espèces d’arbres de la forêt amazonienne pourraient être risque d'extinction, selon de nouvelles recherches.

Il existe au moins des espèces d’arbres 15,000 dans et autour du bassin de l’Amazone et du Guyanes. Selon l'estimation la plus basse, 36% sont à risque, mais le proportion menacée pourrait aussi atteindre 57%.

Et comme la forêt amazonienne est l’un des habitats les plus riches de la planète et que ce qui est vrai pour une grande forêt tropicale doit s’appliquer à d’autres, les recherches suggèrent que le nombre d’espèces de plantes menacées sur la planète pourrait augmenter de 22%.

arbres tropicaux nombre dans le monde entier plus que les espèces 40,000, et la plupart d'entre eux peuvent se qualifier comme étant à un certain degré menacé.

Cartes de déforestation

Hans ter Steege, chercheur à la Centre de la Biodiversité Naturalis aux Pays-Bas et collègues de 157 des pays 21 rapport dans la revue Science Advances qu'ils ont commencé avec les données de 1,485 inventaires et des mesures de la densité des espèces de plus de 1,600 parcelles de forêt réalisées dans la région amazonienne forêt.

Ils ont comparé les informations avec des cartes de déforestation en cours ou prévues, puis ont utilisé des méthodes statistiques pour effectuer une série d'estimations du nombre d'espèces en péril.

Les forêts amazoniennes ont déjà perdu 12% de leur étendue initiale. En 2050, ils auraient pu perdre au moins un autre 9% et peut-être autant que 28%. Les forêts sont menacées par l'invasion de personnes avides de terres et d'exploitation pour l'exploitation de mines et de barrages, ainsi que par les incendies, la sécheresse et les changements climatiques.

Bien que les scientifiques aient utilisé le protocole international Union internationale pour la conservation de la nature «Liste rouge» critères permettant d’estimer les espèces potentiellement menacées, ces arbres n’ont pas encore été officiellement répertoriés comme menacés au cas par cas.

Les chercheurs soulignent que les zones protégées et les territoires autochtones couvrent maintenant environ la moitié du bassin amazonien et estiment que ceux-ci doivent, pour le moment, protéger d'importantes populations de la plupart des espèces menacées. Mais, disent-ils, ces zones n'offriront une protection que si elles ne subissent plus de dégradation.

«Soit nous défendons et protégeons ces parcs critiques et ces réserves indigènes, soit la déforestation les érodera jusqu'à ce que nous voyions des extinctions à grande échelle»

"Ce sont de bonnes nouvelles de l'Amazonie que vous n'entendez assez," dit le Dr ter Steege. "Au cours des dernières décennies, les pays Amazon ont fait de grands progrès dans le développement de parcs et de renforcer les droits fonciers autochtones. Et notre étude montre ce qui a de grands avantages pour la biodiversité ".

Mais son co-auteur, Rafael Salomão, scientifique en environnement à la Musée Emilio Goeldi À Belem, au Brésil, «la grande majorité des zones protégées d’Amazone n’a ni plan de gestion ni budget, et peu de personnel qualifié résidant».

Un autre co-auteur, William Laurance, professeur de recherche à Université James Cook dans le Queensland, en Australie: «Soit nous défendons ces parcs critiques et ces réserves autochtones, soit la déforestation les érodera jusqu'à ce que nous voyions des extinctions à grande échelle».

Les climatologues ont de l'importance pour les climatologues car ils représentent une agence puissante dans le cycle du carbone. Et ils comptent pour les peuples d'Amérique du Sud, car ils abritent une diversité fabuleuse de créatures.

Les scientifiques ont constaté à maintes reprises que plus un écosystème est diversifié, plus il a de chances de survivre au stress - et ce sont les forêts amazoniennes qui vivent ce stress depuis des décennies.

Ranchers, planteurs et bûcherons veulent effacer de grandes étendues de celui-ci, et la perte de la forêt est maintenant problème pour au moins cinq pays de la région.

Niveaux de gaz à effet de serre

Extrêmes de sécheresse et de chaleur présenter un type de menace, et changement climatique à long terme - entraînée par la hausse des niveaux de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, conséquence de la combustion de combustibles fossiles - en est un autre.

Nigel Pitman, écologiste de conservation principal au Field Museum à Chicago, et un autre co-auteur du rapport, a déclaré: «Nous ne disons pas que la situation en Amazonie s'est soudainement aggravée pour les espèces d'arbres. Nous ne faisons qu’offrir une nouvelle estimation de la façon dont les essences forestières ont été touchées par la déforestation historique et de la perte de forêts à l’avenir. »

Dans un scénario, même une espèce emblématique et économiquement importante telle que la noix du Brésil sauvage (Bertholletia excelsa) pourrait perdre 63% de sa population, affirment les scientifiques.

L'Amazonie représente la dernière grande étendue de forêt pluviale du monde. L'Afrique a déjà perdu 55% de sa forêt tropicale et l'Asie a perdu 35%, principalement depuis 1900. Cela signifie que de nombreuses espèces d'arbres du monde ancien doivent avoir perdu des populations.

Et les scientifiques disent que, puisque 90% de toutes les espèces d'arbres sur Terre sont des arbres tropicaux, les arbres méritent d'être pris en compte. cycas, les amphibiens et les coraux sont les groupes comptant le plus grand nombre d’espèces menacées. - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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