Comme on s'y attendrait, les glaciers fondent rapidement et un peu plus lentement

 

Les glaciers fondent rapidement et un peu plus lentement

Oubliez, pour le moment, les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique: qu'en est-il de toutes les autres? Quelle différence fait la fonte des glaciers en Scandinavie, en Alaska ou dans l'Himalaya vers les océans?

Alex Gardner de Clark University, Massachusetts, et ses collègues 15 des États-Unis, du Canada et d'Europe ont décidé de regarder de plus près: les glaciers qui rétrécissent ont perdu 259 milliards de tonnes (259 gigatonnes) de masse chaque année entre 2003 et 2009, donnez ou prenez 28 gigatonnes, un montant égal à environ 30% de l'élévation du niveau de la mer observée.

Cela équivaut aux pertes combinées des nappes de glace permanentes qui recouvrent, par couches de plusieurs milliers de mètres d'épaisseur, les deux vastes masses terrestres du Groenland et de l'Antarctique.

Les scientifiques rapportent leurs découvertes dans la revue Science. Ils ont utilisé à la fois des mesures au sol - forcément sélectives - et des mesures de satellites en orbite, qui donnent naturellement une image plus grande, mais aussi plus imprécise.

Les satellites transportaient des instruments spécialement conçus pour étudier la perte de glace: l'un s'appelait GRACE, un abréviation de récupération gravimétrique et d'expérience climatique, et l'autre s'appelait ICEsat - un satellite de glace, de nuages ​​et d'élévation terrestre. La première mesure de minuscules changements dans la gravité lorsque la glace fond. La seconde utilisait des lasers pour mesurer les changements de hauteur, et donc de volume.

Les scientifiques ont également consulté un stock de données géographiques faisant autorité, le Randolph Glacier Inventory, qui définit les régions glaciaires 19 avec une superficie totale sous glace coulante de 729,400 kilomètres carrés. Ils ont choisi les dates à l'étude parce que pendant ces six années, ICEsat et GRACE étaient tous les deux en orbite, et renvoyaient des données, fournissant ainsi un enregistrement des pertes de glace saisonnières et globales durant cette période.
Préoccupation à long terme

La conclusion était que, bien que les glaciers les plus observés de 300, ceux qui ont causé le plus d'alarme, perdent effectivement de la masse à un taux inquiétant, ce n'est pas le tableau complet. Les autres glaciers 160,000 répartis à travers la planète perdent globalement de la glace à un rythme plus lent.

Cela semble être une bonne nouvelle, compte tenu du fait que l'inquiétude planétaire à propos du retrait des glaciers reposait principalement sur des mesures directes de coulées de glace célèbres ou faciles à observer. Mais la recherche confirme la grande image: les glaciers sont en recul presque partout.

Et cela pose partout des problèmes à long terme: les glaciers stockent l'eau d'hiver pour l'irrigation estivale, l'approvisionnement en eau de la ville et l'énergie hydroélectrique. Ils maintiennent les rivières navigables et entretiennent les écosystèmes de montagne.

Si elles rétrécissent, ce n'est pas une bonne nouvelle pour les créatures de la montagne ou les gens, les forêts, les plaines et les établissements en aval. Les plus grandes pertes provenaient de l'Arctique canadien, de l'Alaska, du Groenland côtier, du sud des Andes et des hauts sommets de l'Asie. Il y avait peu de perte des glaciers de l'Antarctique. - Climate News Network

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