Le dernier signe du consumérisme hors de contrôle

Le dernier signe du consumérisme incontrôlé de l'Amérique

Les dépenses d'Halloween sont incontrôlables.

Américains devraient dépenser US $ milliards 8.8 des bonbons, des costumes et des décorations cette année - ou $ 86 pour chaque personne qui envisage de célébrer. Cela comprend un un demi milliard de dollars sur les costumes que les Américains achètent pour leurs animaux domestiques, soit le double du montant dépensé il y a une décennie. Citrouilles et hot dogs sont les favoris.

Comment un jour férié a-t-il commencé comme un moyen d'honorer le défunt devenu un nouveau rituel de consommation américaine exagérée? En tant que personne relativement frugale qui a réutilisé les mêmes costumes d'Halloween pendant des années, J'ai trouvé le chiffre $ 86 choquant. Mais je ne suis pas le premier économiste à se plaindre d'un consumérisme incontrôlable.

Jour du décadent

Halloween commencé comme une fête celtique honorer les morts.

Il était alors adopté par l'Église catholique comme un temps pour se souvenir saints. Un document de recherche a décrit Halloween comme un «évolution du rituel de la consommation américaine, "Mais une meilleure description pourrait être un rituel de dépenses excessif.

Pour situer le milliard de dollars dépensé pour Halloween dans son contexte, le budget de la tout le service des parcs nationaux est seulement $ 4 milliards. Les Etats-Unis dépensent moins de $ 2 milliards sur les vaccins contre la grippe.

La moyenne en dollars 86 peut ne pas nous donner une idée précise des dépenses par personne. Uniquement à propos de deux tiers des répondants à la Fédération nationale du commerce de détail enquête annuelle sur les dépenses d'Halloween ont dit qu'ils fêtaient les vacances. Et tandis que certains ne dépensent rien, d'autres vont trop loin.

À titre d'exemple, le Quartier Palo Alto où vivent les stars de la technologie de la Silicon Valley C'est un spectacle à voir alors que les naboles locales tentent de se surpasser dans les décorations d'Halloween, les bonbons et les groupes.

Pourquoi les gens dépensent comme un fou

À la fin du 1890, un économiste nommé Thorstein Veblen regardé les dépenses dans la société et a écrit un livre influent intitulé "La théorie de la classe de loisir, ”Qui explique les raisons pour lesquelles les gens dépensent. Il exposait l'idée que certains biens et services sont achetés simplement pour une consommation bien en vue.

La consommation ostentatoire est conçue pour montrer aux autres que vous êtes riche, futé ou important. Dans l'esprit de Veblen, une consommation évidente dépensait plus d'argent en articles que ce qu'ils valent vraiment. Veblen a souligné que les gens achètent des maisons avec des pièces rarement utilisées, simplement pour montrer la richesse du propriétaire.

Si Veblen écrivait sur le monde aujourd'hui, il ne se concentrerait probablement pas sur l'immobilier. Au lieu de cela, il pourrait utiliser des exemples de personnes essayant d'attirer l'attention sur Instagram en habillant leurs animaux dans des costumes coûteux.

Il est important de comprendre combien les gens dépensent en vacances comme Halloween et d’autres activités, car cela montre les valeurs de la société. Et apparemment, nous valorisons ce que les autres peuvent nous voir consommer.

A propos de l'auteur

Jay L. Zagorsky, maître de conférences à la Questrom School of Business, L'Université de Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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