Une nouvelle politique énergétique s'impose alors que les géants nucléaires prennent le dessus

Une nouvelle politique énergétique s'impose alors que les géants nucléaires prennent le dessusUne manifestation publique en France contre la construction de nouvelles centrales nucléaires. Image: Frédéric Bisson via Flickr

Les plans pour une flotte mondiale de nouveaux réacteurs nucléaires énormes se sont effondrés, avec l'annulation d'un projet majeur et aucune nouvelle commande passée.

L'industrie nucléaire européenne, emmenée par la France, semble être en déclin terminal en raison de l'annulation d'un nouveau réacteur finlandais, de défaillances techniques dans des centrales déjà en construction et de graves problèmes financiers.

Le gouvernement français détient 85% des deux principales sociétés nucléaires du pays - Areva, qui conçoit les réacteurs, et Électricité de France (EDF), qui les construit et les gère. Maintenant, il fusionne les deux géants dans le but de sauver l'industrie.

Même si les énormes pertes financières liées à la construction de nouvelles centrales nucléaires peuvent être endiguées, il reste un grand point d'interrogation sur la possibilité pour l'une ou l'autre entreprise de remporter de nouvelles commandes.

Leur projet phare, le Réacteur européen pressurisé (EPR), présenté comme le réacteur le plus puissant du monde, dispose de deux prototypes en construction - un en Finlande et le second en France. Les deux réacteurs de 1,650 XNUMX mégawatts ont des années de retard et des milliards d'euros de dépassement de budget, sans aucun signe d'achèvement.

Pom-pom girl enthousiaste

Le gouvernement finlandais, autrefois la pom-pom girl nucléaire la plus enthousiaste d'Europe, a perdu patience avec Areva, et la compagnie d'électricité finlandaise TVO a abandonné les plans de construction d'un deuxième EPR en Finlande.

C'est parce que le premier, en construction à Olkiluoto depuis 2005, qui devait être achevé en 2009, ne devrait pas produire d'électricité avant 2018 - et même cela peut encore s'avérer optimiste. Il devait être le premier d'une «flotte mondiale».

Le deuxième EPR en construction, à Flamanville en France, est également sérieusement retardé, et peut-être encore plus en difficulté à cause de préoccupations concernant la qualité de l'acier dans le récipient sous pression.

Les composants, forgés en France par Areva, étaient déjà en place dans le réacteur à moitié construit avant que des interrogations sur la teneur en carbone de la cuve et sa sûreté ne soient soulevées et que les travaux soient arrêtés.

L'effet d'entraînement de l'enquête sur ce problème de sécurité est que le réacteur de Flamanville sera de nouveau retardé. Dans le pire des cas, il devrait être partiellement démantelé ou mis au rebut.

Le gouvernement français souhaite sauver l'industrie, mais avait déjà décidé de ne plus commander de réacteurs après le fiasco de la construction de Flamanville

Cela a également soulevé des interrogations sur le plus grand marché d'exportation potentiel de l'entreprise française, la Chine. Deux EPR sont en cours de construction en Chine, mais des vérifications y sont également effectuées car ces réacteurs peuvent également avoir un excès de carbone dans l'acier. Les pièces suspectes ont été fabriquées en France dans la même forge que le réservoir sous pression de Flamanville.

Ces retards et annulations ont mis à rude épreuve les finances d'Areva. En 2014, sur un chiffre d'affaires de 8.3 milliards d'euros (9.2 milliards de dollars), il a perdu 4.8 milliards d'euros. D'où la décision du gouvernement français de fusionner les deux sociétés pour tenter de constituer une unité viable. En fait, EDF reprendra Areva, qui n'a pas vendu de nouveau réacteur depuis 2007.

Coup sérieux

C'est un coup dur pour la fierté d'un pays qui est considéré comme le leader mondial de l'énergie nucléaire, avec 75% de son électricité provenant de 58 réacteurs.

Le gouvernement français est désireux de sauver l'industrie, mais avait déjà décidé de ne plus commander de réacteurs après le fiasco de la construction de Flamanville, qui était en retard de plusieurs années et dépassait le budget avant même le dernier hoquet.

Tout cela laisse le Royaume-Uni comme le dernier pays au monde soucieux d'acheter un réacteur français. Avec un nouveau gouvernement conservateur au pouvoir depuis moins d'un mois, sa politique énergétique est déjà en déroute.

Les projets de construction de quatre EPR de 1,650 14 mégawatts en Grande-Bretagne pour produire XNUMX% de l'électricité du pays - annoncés avant les élections générales de ce mois - semblent de plus en plus improbables.

Même avec les deux premiers à Hinkley Point dans l'ouest de l'Angleterre - où les préparatifs du site ont été faits, et un accord final était attendu avec EDF cet été - rien ne devrait se produire avant des mois. Le cours le plus probable doit maintenant être l'annulation.

Des plans ont été suspendus pendant qu'EDF et Areva règlent les problèmes à Flamanville, puis tentent de trouver un moyen de financer le projet. XNUMX travailleurs du projet Hinkley Point ont déjà été licenciés.

Aide d'État déloyale

Le nouveau gouvernement britannique est déjà confronté contestations judiciaires de l'Autriche et du Luxembourg et de divers groupes d'énergie renouvelable pour une aide d'État injuste pour ce projet nucléaire.

Même si les ministres ne voient pas ces menaces, il semble peu probable que quiconque s'engage à construire de nouveaux EPR au Royaume-Uni jusqu'à ce qu'au moins l'un des quatre réacteurs en construction en Chine, en Finlande et en France soit réellement opérationnel.

Il n'y a aucune garantie que cela se produira au cours des trois prochaines années, donc les chances que la Grande-Bretagne obtienne de nouvelles centrales nucléaires avant 2030 sont proches de zéro.

Actuellement, le Royaume-Uni ferme ses centrales au charbon pour se conformer aux directives de l'Union européenne de lutte contre le changement climatique, mais il n'a pas développé d'énergies renouvelables aussi vite que l'Allemagne et d'autres voisins européens - affirmant qu'une nouvelle construction nucléaire comblerait le vide.

Il semble maintenant que le gouvernement devra de toute urgence repenser sa politique énergétique. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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