Pour lutter contre les émissions, une simple taxe sur le carbone prend tout son sens

Pour lutter contre les émissions, une simple taxe sur le carbone prend tout son sens

En écrivant récemment sur The Conversation, Clive Hamilton correctement a souligné qu'un système d'échange de quotas d'émission (ETS) ne peut en aucun cas être qualifié de taxe - les deux sont fondamentalement différents. Dans le cadre d'un ETS, le montant des émissions est fixé par le gouvernement et le marché fixe ensuite le prix; dans le cadre d'une taxe carbone, le prix des émissions est fixe et les pollueurs décident de la quantité à émettre.

En ce sens, Hamilton a raison de dire que «l'échange de droits d'émission est l'opposé d'une taxe sur le carbone». Mais lors du débat houleux de l'Australie sur la politique climatique ces dernières années, les deux ont souvent été confondu, et nous avons généralement été privés d'une analyse sobre des mérites contrastés des différents instruments politiques.

Pour le dire plus succinctement, quels sont les avantages réels d'une taxe sur le carbone, en particulier par opposition à un ETS?

Commencez petit

Une taxe sur le carbone pourrait commencer à un niveau relativement bas, pour éviter des perturbations économiques, puis pourrait augmenter de façon régulière et prévisible au fil du temps. Cela encouragerait les entreprises concernées à réduire leurs émissions et à utiliser l'énergie plus efficacement, ce qui encouragerait à son tour une transition vers une technologie moins polluante. En conséquence, les entreprises qui ont mieux progressé dans la réduction de leurs émissions auraient moins de coûts à répercuter sur leurs consommateurs, ce qui entraînerait des prix plus compétitifs.

Une taxe sur le carbone fournirait des recettes publiques qui pourraient ensuite être utilisées pour réduire ou compenser d'autres taxes, telles que l'impôt sur le revenu des sociétés et des particuliers. Une taxe sur le carbone pourrait être «neutre sur le plan des recettes», soit en compensant d'autres taxes, soit en utilisant les recettes pour subventionner des industries et des projets de carburants alternatifs.

Les impôts sont relativement faciles à comprendre, car ils existent depuis des siècles sous une forme ou une autre. Pour l'économiste de l'Université de Yale, William Nordhaus, avantages sont encore plus clairs par rapport au fonctionnement d'un ETS international. Il a récemment proposé repenser les traités climatiques pour adopter unmodèle de club»Dans lequel les États participants adoptent des taxes sur le carbone de concert les uns avec les autres, ce que Nordhaus décrit comme« le moyen le plus simple »de réaliser des réductions d'émissions coûteuses.

Les taxes basées sur les prix captent les revenus à moindre coût et plus facilement que les instruments quantitatifs tels qu'un ETS, notamment parce que l'infrastructure de collecte des impôts est déjà en place. La fiscalité a coûts administratifs et de conformité réduits que le commerce du carbone.

La fiscalité est sans doute plus directe et transparente que l'échange de droits d'émission, et offre moins de possibilités de jeu, de spéculation ou de corruption; l'argent est transféré des pollueurs directement au gouvernement.

Une taxe sur le carbone offre une certitude et une stabilité des prix (par opposition à la volatilité des prix des permis de carbone négociables) et un prix fixe pour les émissions de carbone dans tous les secteurs économiques et marchés. Cette certitude des prix permet aux entreprises de déterminer plus facilement la viabilité d'investissements dans de nouvelles technologies propres.

Enfin, l'argument de la taxation du carbone est concis fabriqué par l'économiste de Harvard Richard Cooper:

Les décisions de consommer des biens et services à base de combustibles fossiles sont prises par plus d'un milliard de ménages et d'entreprises dans le monde. Le meilleur et, en fait, le seul moyen d'atteindre tous ces décideurs, c'est par le prix qu'ils doivent payer. Si nous voulons réduire les activités émettrices de CO2, nous devons augmenter les prix de ces activités. Le prélèvement d'une [taxe]… le fait directement.

La taxation du carbone a-t-elle déjà été jugée équitable?

Malgré tout cela, l'Australie s'est toujours concentrée fermement sur l'échange de droits d'émission, tout en accordant sans doute beaucoup moins d'importance à la taxation du carbone. A 2006 rapport de tous les États australiens sur l'action pour lutter contre le changement climatique a proposé un ETS sans examiner les autres options de manière vraiment détaillée.

L'année suivante, un groupe de travail, convoqué par le Premier ministre de l'époque, John Howard, spécifiquement pour examiner la conception possible d'un ETS, proposé un système de plafonnement et d'échange qui débutera en 2011 ou 2012. Howard a accepté le plan mais a perdu les élections de 2007, et lorsque le nouveau gouvernement travailliste a essayé de mettre en œuvre un système similaire - le Programme de réduction de la pollution par le carbone - il a été rejeté à deux reprises par le Parlement fédéral.

Les Loi de 2011 sur l'énergie propre, qui (avec d'autres lois) a mis en place «un mécanisme pour faire face au changement climatique en encourageant l'utilisation des énergies propres», a inauguré la fameuse «taxe carbone», bien qu'il ne s'agisse pas d'une taxe mais d'un ETS avec une période de prix fixe à Le début. C'était abrogé l'an dernier.

Actuellement, 2.55 milliards de dollars australiens sont en place Fonds de réduction des émissions, un aspect central du gouvernement Abbott Plan climat d'action directe, tandis que le chef de l'opposition, Bill Shorten, a a réaffirmé l'engagement des travaillistes à l'échange de droits d'émission.

Tarification du carbone: le plus simple, le meilleur

La lutte contre le changement climatique nécessite des réductions urgentes des émissions de gaz à effet de serre. Le principal problème, sur le plan économique, est que de nombreux émetteurs ne paient pas les coûts actuels et futurs de leurs émissions - d'où la célèbre description du changement climatique, par L'économiste britannique du climat Nicholas Stern, comme «la plus grande et la plus vaste défaillance du marché jamais vue».

Nordhaus, écrivant en 2009, a suggéré un remède:

… Nous devons corriger cette défaillance du marché en veillant à ce que tous, partout et pour un avenir indéfini, soient confrontés à un prix du marché pour l'utilisation du carbone qui reflète les coûts sociaux de leurs activités. Les participants économiques [gouvernements, entreprises, personnes]… doivent faire face à des prix réalistes pour l'utilisation du carbone si leurs décisions concernant la consommation, l'investissement et l'innovation doivent être appropriées.

Si nous voulons réduire les activités émettrices de carbone, les prix de ces activités doivent être augmentés. Des prix appropriés sont la clé ici, et une façon de rendre les gens plus heureux de les payer est de les rendre aussi simples et transparents que possible. C'est ce que fait une taxe sur le carbone.

A propos de l'auteurLa Conversation

David Hodgkinson est professeur agrégé à l'Université de Western Australia.
Rebecca Johnston est chargée de cours auxiliaire à la faculté de droit de l'Université de Notre Dame en Australie.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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