Global Glacier Melt atteint des niveaux record

Global Glacier Melt atteint des niveaux recordDe nombreux glaciers des Alpes européennes pourraient perdre environ 50% de leur surface actuelle. Image: TonnyB via Wikimedia Commons

Les scientifiques disent que des dizaines de milliers de glaciers fondent plus rapidement que jamais - et beaucoup continueront de le faire même si le changement climatique peut être stabilisé.

Les glaciers du monde fondent rapidement - probablement plus rapidement qu'à aucun autre moment de l'histoire, selon de nouvelles recherches.

Les mesures montrent que plusieurs centaines de glaciers perdent chaque année entre un demi et un mètre d'épaisseur - au moins le double de la perte moyenne du 20e siècle - et la surveillance à distance montre que ce taux de fonte est beaucoup plus répandu.

Les Service de surveillance des glaciers mondiaux (WGMS), basé au Université de Zurich, Suisse, a compilé des données mondiales sur les changements des glaciers depuis plus de 120 ans.

S'appuyant sur les rapports de ses observateurs dans plus de 30 pays, il a publié au Journal de Glaciologie une analyse complète des changements mondiaux des glaciers.

Sources picturales

L'étude compare les observations de la première décennie de ce siècle avec toutes les données antérieures disponibles provenant d'observations sur le terrain, aéroportées et satellites, et avec des reconstructions à partir de sources picturales et écrites.

Le Dr Michael Zemp, directeur du WGMS et principal auteur de l'étude, affirme que la perte annuelle actuelle de 0.5 à 1 mètre d'épaisseur de glace observée sur «quelques centaines de glaciers» par mesure directe est deux à trois fois supérieure à la moyenne de la dernière siècle.

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Preuve du recul du glacier du Rhône dans les Alpes suisses entre 2007 (ci-dessus) et 2014. Images: Simon Oberli

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"Cependant, ces résultats sont confirmés qualitativement à partir d'observations sur le terrain et par satellite pour des dizaines de milliers de glaciers à travers le monde", ajoute-t-il.

Le WGMS compile les résultats des observations mondiales des glaciers dans des appels de données annuels. La base de données actuelle contient plus de 5,000 1850 mesures des changements de volume et de masse des glaciers depuis 42,000, et plus de 16 XNUMX variations de front à partir d'observations et de reconstructions remontant au XNUMXe siècle.

La perte de glace intense des deux dernières décennies a entraîné un fort déséquilibre des glaciers dans de nombreuses régions du monde

Les glaciers fournissent de l'eau potable pour des millions de personnes, ainsi que l'irrigation des cultures et la fourniture d'hydroélectricité. Quand ils fondent, ils font aussi contribution mesurable à l'élévation du niveau de la mer.

Les chercheurs disent que le taux actuel de fonte des glaciers est sans précédent à l'échelle mondiale - au moins pour la période de temps observée, et probablement aussi pour l'histoire enregistrée, comme l'attestent les reconstructions à partir de documents écrits et illustrés.

Retraite à long terme

L'étude montre également que le recul à long terme des langues des glaciers est un phénomène mondial. Les périodes de réavancement intermittentes à des échelles régionales et décennales sont normalement limitées à un plus petit échantillon de glaciers et ne sont pas Petit âge glaciaire positions maximales atteintes entre le XVIe et le XIXe siècle.

Les langues des glaciers en Norvège, par exemple, ont reculé de quelques kilomètres par rapport à leur étendue maximale au 19e siècle. Les reprises intermittentes des années 1990 se sont limitées aux glaciers des zones côtières et à quelques centaines de mètres.

L'étude montre que la perte de glace intense des deux dernières décennies a entraîné ce qu'elle appelle «un fort déséquilibre des glaciers dans de nombreuses régions du monde». Et le Dr Zemp prévient: "Ces glaciers subiront une nouvelle perte de glace, même si le climat reste stable."

Il a déclaré à Climate News Network: «En raison de la forte perte de glace au cours des dernières décennies, de nombreux glaciers sont trop grands dans les conditions climatiques actuelles. Ils n'ont tout simplement pas eu le temps de réagir aux changements climatiques du passé.

«Ils devront donc reculer davantage jusqu'à ce qu'ils soient à nouveau en équilibre avec les conditions climatiques. Dans les Alpes européennes, de nombreux glaciers perdraient environ 50% de leur surface actuelle sans autre changement climatique. »- Climate News Network

À propos de l’auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et un Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

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