Comment l'ancienne Amazon peut expliquer le nouveau

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Quel sera l'effet du réchauffement climatique sur la forêt amazonienne? Au cours des dernières années 30, les incendies de forêt, la plupart d'entre eux ont délibérément commencé à défricher des terres par des éleveurs de bétail et des cultivateurs de soja, ont détruit des milliers de kilomètres carrés de forêt. Cela a augmenté les émissions de carbone, réduit les précipitations et rendu la forêt plus vulnérable à la sécheresse.

Dans 2005 et 2010, des sécheresses sans précédent sont survenues. La forêt tropicale pourrait-elle être réduite à une savane? Si la forêt amazonienne se rétrécit radicalement ou disparaît complètement, comment cela affectera-t-il le climat mondial? Est-ce que des indications précieuses sur la façon dont les populations passées ont fait face au changement climatique ont été perdues à jamais dans la ruée vers les rivières pour l'énergie hydroélectrique?

La sécheresse prolongée de 2005 a causé des dommages étendus à la région et a été considérée comme une indication possible que la forêt tropicale montre les premiers signes de dégradation à grande échelle causée par le changement climatique. Une équipe de recherche, dirigée par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a depuis analysé près d'une décennie de données satellitaires sur l'Amazonie.

L'équipe a examiné les mesures de la pluviométrie et la teneur en eau de la canopée et a constaté que la sécheresse avait causé des dégâts considérables et observables sur la canopée. Les conditions de sécheresse étaient si fortes que la forêt tropicale était incapable de se remettre complètement avant la prochaine sécheresse frappée dans 2010.

L'étude a également trouvé des preuves que chaque année, la quantité de pluie diminue. Entre 1970 et 1998, il a chuté de près de 3.2% par an et cette tendance s'est poursuivie. Cette période prolongée de pluies inférieures à la moyenne peut avoir exacerbé les dommages causés par les sécheresses.

Les forêts tropicales sont des écosystèmes sensibles, et les précipitations réduites ont eu un impact notable sur la région. Les données satellitaires et terrestres ont révélé une augmentation des feux de forêt et des mortalités d'arbres à la suite des sécheresses.

"Nos résultats suggèrent que si les sécheresses se poursuivent à des intervalles de cinq à dix ans ou augmentent en fréquence en raison du changement climatique, de vastes zones de la forêt amazonienne risquent d'être exposées aux effets persistants des sécheresses Le scientifique Sassan Saatchi, chercheur principal de l'étude, a publié cette année. "Cela peut altérer la structure et la fonction des écosystèmes amazoniens de la forêt tropicale."

Tracer les traces humaines

Un groupe international de scientifiques a maintenant entrepris un projet pour découvrir ce que ces changements pourraient signifier pour l'Amazonie en étudiant les transformations subies par la méga-biodiversité de la région (son abondance d'espèces) au cours des derniers X millions d'années. Le projet conjoint implique FAPESP, la Fondation de recherche de São Paulo, la National Science Foundation (NSF) des États-Unis et l'agence spatiale américaine NASA.

Récemment, à São Paulo, l'un des scientifiques impliqués, Frank Mayle de l'Université d'Edimbourg, en Ecosse, a expliqué le raisonnement derrière ce projet: "Regarder ce qui est arrivé à la forêt amazonienne à l'Holocène pourrait nous donner une idée de ce qui pourrait arriver. la région à l'avenir. C'est parce que les conditions climatiques étaient alors beaucoup plus sèches que dans d'autres périodes et il y avait déjà une présence humaine dans la région, avec des actions comme le feu et les incendies de forêt ".

L'Holocène a commencé il y a environ 12,000 XNUMX ans - nous y sommes toujours. Mais ce qui intéresse les scientifiques, c'est de découvrir ce qui s'est passé dans la forêt pendant et après les changements causés par les conditions plus sèches du milieu de l'Holocène, il y a environ six mille ans, et le degré d'altérations humaines de l'environnement à l'époque précolombienne ( avant il y avait une influence européenne significative).

Les archéologues se tournent également vers le passé pour trouver des solutions à la question de savoir comment combiner le développement économique et la protection de l'environnement.

Dr. Eduardo Neves, professeur au Musée d'archéologie et d'ethnologie de l'USP, Université de São Paulo, étudie des sites archéologiques en Amazonie depuis plus de 20. Il croit que les sociétés indigènes qui y vivaient avant l'arrivée des Européens avaient créé des sociétés complexes et très diversifiées, très différentes des propositions brésiliennes modernes pour la région: monoculture, vastes élevages de bétail, barrages hydroélectriques et mines, tous avec d'énormes empreintes carbone. .

Et ce n'étaient pas non plus de petits groupes de nomades. Les estimations placent la population de l'Amazonie à environ cinq millions et demi de personnes au début du XVIe siècle (mais les maladies apportées par les colonisateurs ont provoqué un effondrement démographique catastrophique, avec une perte de population allant jusqu'à 16% dans les 95 premières années qui ont suivi. Conquête européenne.) Ils avaient développé des sociétés complexes et leur agriculture était basée sur la diversité et non sur la déforestation ou l'agriculture intensive.

Marqué par la diversité

Dr Neves dit: "Cette notion de diversité est absolument opposée à ce qui est proposé aujourd'hui comme une manière d'occuper l'Amazonie ... toutes ces activités, apparemment complexes, sont en fait simplificatrices, car elles réduisent à un très petit nombre l'immense quantité de et les variétés biologiques qui constituent les systèmes amazoniens socio-environnementaux traditionnels ".

Il ajoute: "Je ne propose pas de revenir à la vie comme ils l'ont fait par le passé, mais il me semble que ce que nous avons à offrir est très limité. La plus grande caractéristique des tropiques est la biodiversité de la nature. "

Le Dr Neves souligne que deux des éléments caractéristiques de la forêt amazonienne actuelle - les sites de la terre noire et les noyers du Brésil - sont des ressources naturelles d'origine culturelle. Ils résultent d'une occupation humaine basée sur l'exploration diversifiée des ressources et non sur la monoculture. (Les sites de terre sombre ont été formés par des générations d'occupation humaine du même site, avec l'accumulation de résidus organiques, tandis que les graines d'arbres à noix du Brésil étaient dispersées à la main).

Comme de plus en plus de barrages hydroélectriques sont prévus pour le bassin amazonien - peut-être jusqu'à 60 dans les prochaines décennies - les archéologues brésiliens font face à une course contre la montre pour explorer les sites avant qu'ils ne soient couverts par les immenses réservoirs formés pour alimenter les turbines.

"Le pire, c'est que la destruction du patrimoine archéologique est définitive. Il n'y a pas de retour. C'est comparable à la disparition d'une langue indigène », déplore le professeur Neves.

Si les autorités brésiliennes s'intéressaient davantage à la façon dont les anciens habitants de la forêt pluviale y vivaient sans la détruire, ils pourraient peut-être remplacer les politiques agressives actuelles d'occupation et d'exploitation par un plus grand respect pour leurs ancêtres. éviter ainsi la destruction de l'une des grandes ressources naturelles et culturelles du monde. - Climate News Network

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