Dans un monde en réchauffement, nous ne pouvons pas continuer à dépendre des mêmes cultures

Dans un monde en réchauffement, nous ne pouvons pas continuer à dépendre des mêmes cultures 

Nous sommes au cœur de l'une des plus grandes expériences de l'histoire humaine. L’homogénéisation des systèmes alimentaires mondiaux est au cœur de ce processus, qui doit de plus en plus fournir les mêmes produits à une population en expansion (à tous les sens) dans le monde.

J'habite maintenant à Kajang, dans la vallée de Klang, autour de Kuala Lumpur, en Malaisie. Ce domaine est typique de nombreuses économies émergentes rapides où la richesse et les aspirations croissantes conduisent à un appétit pour les marques mondiales - à acheter et à manger. À quelques kilomètres de chez moi, je peux acheter le même fast-food qu'à New York, Londres ou Sydney.

Le premier McDonald à Kuala Lumpur a ouvert à 1982. Maintenant il y a plus de restaurants 250 en Malaisie, avec 42% du marché local de la restauration rapide dans la vallée de Klang. Il est difficile d’imaginer que lorsque les frères McDonald ouvriront leur première succursale en Californie avec 1940, ils initieraient un phénomène mondial clients 70m dans les pays 118, on consommerait environ 1% de la nourriture consommée chaque jour sur la planète dans un point de vente McDonald's.

Kajang prétend en fait être la maison de satay. Cependant, il semble inconcevable qu'un propriétaire de stand de «mamak» local puisse jamais vendre du satay à pratiquement tous les coins de rue du monde. McDonald's propose désormais chaque année des «repas heureux» 144m dans des points de vente malaisiens. Cela permet vraisemblablement à 144m d'éviter aux Malaisiens ennuyés de regarder dans leurs bols de curry mee, satay et roti canai.

Systèmes mondiaux pour l'alimentation mondiale

L’homogénéisation des systèmes alimentaires mondiaux signifie que tout établissement de restauration rapide doit s’appuyer sur une chaîne d’approvisionnement longue, complexe et de plus en plus vulnérable pour se procurer des produits dont les ingrédients sont dérivés d’une toute petite gamme d’espèces végétales et animales. On estime à 30,000 les espèces de plantes comestibles, mais seulement trois (blé, riz et maïs) représentent maintenant plus de 60% des calories 7 milliards de personnes à travers le monde.

Si nous perturbons les chaînes d'approvisionnement ou la productivité de ces principales cultures, nous sommes en difficulté, où que nous vivions. Précisément en raison de leur importance mondiale et des conséquences de leur échec, la quasi-totalité de nos recherches, financements et promotions dans le domaine de l’agriculture s’attache exclusivement à tirer davantage parti de ces grandes cultures cultivées en monoculture.

À mesure que le climat change, notre dépendance croissante à l'égard de quelques cultures importantes mettra en péril la sécurité alimentaire. Le récent Rapport du GIEC (2014) prédit que, sans adaptation, les augmentations de température supérieures à environ 1o C à partir des niveaux préindustriels aura une incidence négative sur les rendements des principales cultures des régions tropicales et tempérées pendant le reste du siècle.

Ces impacts doivent être considérés dans le contexte de la demande de cultures, qui devrait augmenter d'environ 14% par décennie jusqu'à 2050. Dans un récent étudier dans la nature, Une équipe internationale de scientifiques ont découvert que le fer et les concentrations de zinc ont été sensiblement réduite dans le blé, le riz, le soja et les pois cultures sous le CO2 niveaux attendus par 2050. En d'autres termes, le changement climatique réduira à la fois le rendement et le contenu nutritionnel des principales cultures du monde - laissant de nombreux affamés et malnutris.

Bien que nous puissions modifier les caractéristiques et la gestion des principales cultures suffisamment pour que les rendements augmentent lorsque la température augmente moins, il est peu probable que nous réussissions à des températures plus élevées. Alors, que devrions-nous faire pour l’agriculture dans les climats chauds et secs? Un bon début serait d'explorer les centaines de cultures sous-utilisées qui ont survécu, produit et nourri des personnes pendant des millénaires, en dépit de la science agricole et non à cause de celle-ci.

Par exemple, le voandzou (Vigna subterranea) est une légumineuse alimentaire africaine très nutritive et tolérante à la sécheresse. Cependant, pendant la période coloniale africaine, les arachides riches en pétrole, qui avaient été développées pour leurs revenus et leur potentiel d'exportation, étaient de plus en plus remplacées. Bambara - “l'arachide des femmes”- a survécu plus par sa propre résilience et la ténacité des communautés qui l'ont cultivée que par la contribution des scientifiques agricoles à ses agences d'amélioration ou de vulgarisation à son expansion.

Notre système alimentaire dans son ensemble est dans un état précaire, étayé par un éventail restreint de grandes cultures élitistes soutenues par la recherche et le plaidoyer au niveau mondial. En attendant, tout le reste, y compris les cultures sous-utilisées et ignorées qui pourraient nous soutenir à l'avenir, manque de plus en plus de ressources.

Sans recherches urgentes, sérieuses et comparatives sur les cultures susceptibles de produire dans les climats plus chauds et instables du futur, le système alimentaire mondial ne dépendra de plus en plus que de quelques cultures. Les générations futures ne nous remercieront pas d’avoir laissé dépérir le reste.

La Conversation

Sayed Azam-Ali reçoit un financement du gouvernement de la Malaisie.

Cet article a été publié initialement le La Conversation
Lire article original.

A propos de l'auteur

dit Azam-AliSayed Azam-Ali est directeur général du centre de recherche Crops for the Future et professeur de sécurité alimentaire mondiale à l'Université de Nottingham. Il a de l'expérience dans les domaines de la physiologie des plantes et de la physique de l'environnement. Il a coordonné des recherches sur trois continents qui appliquent des principes scientifiques au développement agricole, en particulier sous les tropiques.

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