Aller grand ou petit? L'Inde a faim de puissance

Aller grand ou petit? L'Inde a faim de puissance

nouveau Premier ministre Narendra Modi de l'Inde est connu comme un «grand penseur» quand il vient à l'énergie. Mais dans le cas de son pays, pourrait penser gros une énorme erreur?

Il y a deux ans, alors que les Indiens transpiraient sous les températures de plusieurs degrés 115 à la veille d'une mousson inhabituellement tardive, le réseau de distribution d'électricité s'est effondré dans tout le nord du pays. Les deux coupures de courant successives qui ont résulté représentaient la plus grosse panne d'électricité de l'histoire, touchant plus de 620 millions de personnes. Les aéroports, les chemins de fer et les bureaux sont fermés. Les rues étaient embouteillées. Les mineurs étaient piégés sous terre. Les hôpitaux ont eu du mal à garder les patients en vie avec des générateurs de secours.

Avec une économie qui montrait déjà des signes de ralentissement après des années de croissance impressionnante, la défaillance du réseau a porté un coup brutal à la confiance en soi du pays. L'Inde pourrait-elle vraiment être prise au sérieux en tant qu'économie moderne prospère - un rival de la Chine - si son infrastructure de base était dans une telle forme délabrée?

Nouveau premier ministre indien, Narendra Modi, promet qu’une telle chose ne se reproduira plus jamais, qu’il trouvera des solutions à la mesure du problème énergétique du pays - à commencer par le fait que des millions de 400, soit près du tiers de la population totale de l’Inde, n’ont pas accès à l’électricité de manière fiable. Modi s'est engagé à libérer la créativité du secteur privé afin de mettre fin à la corruption endémique de l'Inde et à l'inefficacité flagrante de ses institutions gouvernementales. En 2022, il a promis, «chaque famille aura un authentique maison avec branchement d’eau, sanitaires et alimentation électrique 24-7. ”[Authentique est un mot hindi qui signifie solide ou permanent.]

Avec l'aura d'un faiseur de miracles, Modi semble offrir quelque chose pour tout le monde: pour les jeunes professionnels chagrine à propos de leur sécurité future, pour un malade de la communauté d'affaires de ruban rouge, pour les castes pauvres et inférieures rurales qui identifient avec son propre milieu modeste comme fils de chai wallah-a vendeur de thé à une gare.

400 millions de personnes, près d'un tiers de la population totale de l'Inde, manquent d'un accès fiable à l'électricité.

Vous devez être un cynique endurci pour rejeter toutes les promesses de Modi comme une simple rhétorique de campagne. Le Press Trust of India l’appelle le pays «premier Premier ministre alphabétisé en énergie. »Dans le cadre de ses efforts pour transformer la lourde bureaucratie gouvernementale, il a créé un nouveau ministère de l'énergie unique, destiné à remplacer l'ancien modèle selon lequel l'électricité, le charbon et les énergies renouvelables étaient traités comme trois portefeuilles distincts, ce qui entraînait inévitablement confusion et inefficacité. Le leader du troisième pollueur de carbone au monde (après la Chine et les États-Unis) a explicitement reconnu la réalité du changement climatique et la nécessité urgente de s'y adapter. Son nouveau ministre de l'Environnement a promis que l'Inde - qui a jusqu'ici résisté à toute limitation obligatoire de ses émissions de carbone - "fera une représentation plus significative”Dans la recherche d'un nouveau traité mondial sur le climat pour remplacer le protocole de Kyoto.

Le message de l'un des discours de la campagne de Modi était encore plus encourageant: «Dieu a inondé notre pays d'abondantes énergies renouvelables».

La majeure partie de cette énergie renouvelable, en l'occurrence, prend la forme d'un rayon de soleil - et Modi présente son Gujarat natal, un État «au pouvoir excédentaire» doté d'une classe d'affaires dynamique, en tant que modèle de la révolution solaire qu'il entend maintenant apporter au reste de l'Inde. Il y a quatre ans, le prédécesseur de Modi a dévoilé un Mission solaire nationale générer des mégawatts d’énergie solaire 20,000 avec 2022. (À titre de comparaison, la capacité actuelle aux États-Unis est d'environ 13,000.) Le Gujarat, où Modi a été ministre principal pendant plus d'une décennie, produit actuellement plus du tiers de l'énergie solaire indienne et son nouveau mégawatt 600 récemment commandé. Parc solaire de Charanka a éclipsé la ferme solaire topaze de Californie comme la plus grande du monde. Plusieurs autres de ces usines «ultra-méga» sont sur la planche à dessin.

contridictionsPhoto: premasagar / Flickr

Mais le fait que quelque chose fonctionne pour le Gujarat ne signifie pas nécessairement que cela fonctionnera pour l'Inde dans son ensemble. J'ai récemment dîné à Kolkata avec un journaliste de l'un des principaux magazines d'information indiens, qui a expliqué certaines des raisons de son scepticisme. Premièrement, le Gujarat, avec son désert du Rajasthan (qui se classe au deuxième rang en termes de production d’énergie solaire), est l’endroit le plus ensoleillé de l’Inde.

Deuxièmement, bien qu'il veuille peut-être en tirer quelque crédit, ce n'est pas comme si Modi avait inventé l'énergie entrepreneuriale qui caractérise la culture d'entreprise de son pays d'origine; En réalité, cela remonte à plusieurs siècles au rôle historique du Gujarat en tant que centre commercial sur la mer d'Oman.

Troisièmement, dit mon compagnon de salle à manger, le sens de l’échelle de Modi semble un peu louche: citant son propre succès dans le nettoyage de la rivière Sabarmati, qui traverse Ahmedabad, capitale de l’État du Gujarat, le nouveau Premier ministre indien a juré de: nettoyer le Gange d'une manière similaire. Mais la comparaison est proche de risible. Certes, la rivière de Ahmedabad a été transformé en un lieu agréable pour une promenade en soirée. Mais le Gange est un égout à ciel ouvert 1,500-mile de long: la réponse de l'Inde à l'écuries d'Augias. Les gouvernements ont été jeter des milliards de dollars au problème pour presque 30 années, sans résultats perceptibles.

En fait, lorsqu'il est placé sous surveillance, Modi politique énergétique- pour tous ses discours sur les énergies renouvelables et la durabilité - est vraiment juste une version plus grande et plus agressive de la stratégie du président Obama "tout ce qui précède", une qui efficacement rationalise le processus d'approbation pour une multitude de projets dommageables pour l'environnement.

Les indices ont été là depuis le début: lors de sa campagne présidentielle, qui a été massivement soutenue par les sociétés pétrolières et gazières, Modi a promis une expansion rapide de la production de gaz de schiste. Et puis il y a son subtil sophisme sur le charbon, une source de carburant qui représente actuellement près de 70 pour cent du bouquet énergétique indien. Modi a dit qu'il voulait réduire cela pourcentage—Mais ce n'est pas la même chose, bien sûr, que de réduire le le volume. Au contraire, il s'est engagé à augmenter la production nationale de charbon afin de répondre à la demande croissante en énergie de son pays. Jusque-là, il se contente de continuer à en acheter beaucoup sur le marché libre. Les importations de charbon de l'Inde ont doublé l'an dernier, ce qui explique en partie la détermination des géants du charbon américains, tels Peabody Energy et Arch Coal nouveaux terminaux d'exportation dans le nord-ouest du Pacifique.

L'expression «ultra-méga» pourrait être utilisée pour résumer toute l'approche de Modi en matière d'énergie. Mais si de nouveaux projets gigantesques peuvent aider à maintenir les climatiseurs en fonctionnement à Delhi, ils ne font pas forcément grand chose pour aider les milliers de villages où vit presque tous les 400, des citoyens privés du pouvoir en Inde. Passez du temps dans l’un de ces endroits et vous verrez une tragicomédie d’aspirations manquées: poteaux électriques sans lignes électriques, compteurs d’électricité câblés sans connexion à aucun type de câblage, jus qui ne coule que quelques heures personne ne peut l'utiliser. Juste assez de signes de progrès pour qu'un bureaucrate puisse vérifier un élément de plus de sa liste de cibles pour «villages nouvellement électrifiés».

La farce souligne un fait saillant: quel que soit le dynamisme et l'efficacité du gouvernement central indien sous Modi, la production, la fourniture et le coût de l'électricité sont toujours déterminés par les états 29 du pays. Dans la plupart des cas, «dynamique et efficace» ne sont pas exactement les premiers mots qui viennent à l’esprit lorsque l’on essaie de décrire leur style administratif.

"L'avenir de l'énergie solaire dans le pays sera dans les solutions décentralisées et hors réseau."

Jawaharlal Nehru, le premier Premier ministre indien après l'indépendance acquise, Était un admirateur du modèle soviétique de développement; il croyait que l'Inde serait un bond à la prospérité par le biais d'usines géantes en acier, les usines, les centrales électriques et les barrages hydroélectriques. Et tandis que le socialisme peut-être passé de mode, les successeurs de Nehru ont jamais remis en question son principe de base: que pour l'Inde-un grand pays avec de gros problèmes-solutions plus grandes sont nécessairement les meilleures solutions. Personne n'a jamais pu accuser Narendra Modi de ne pas penser grand. Mais l'histoire de l'Inde suggère que penser grand n'a jamais été assez et que, même si il est très facile de dépenser beaucoup d'argent, il est tout aussi facile à gaspiller.

Si le 400 d’Inde compte un million de personnes sans électricité, authentique maisons et leur électricité 24-7, mieux penser petit. Sunita Narain, qui dirige le Centre pour la science et l'environnement, un groupe de réflexion respecté de New Delhi, a déclaré que, tout en se félicitant de la discussion animée de Modi sur les énergies renouvelables, elle estimait qu'il "n'appréciait pas le fait que l'avenir de l'énergie solaire dans le pays serait dans des solutions décentralisées et hors réseau ... centrales plus petites qui fournissent de l’énergie propre à des millions de personnes. "

Alors qu'il était encore gouverneur du Gujarat, Modi posa la première pierre sur une île pour une «statue de l'unité» qui honorerait le nationaliste hindou Sardar Vallabhbhai Patel, l'un des pères fondateurs de l'Inde. Aux pieds de 597, la statue, une fois terminée, sera la plus haute du monde - deux fois plus haute que la Statue de la Liberté. "Plus la statue sera haute, plus l'Inde sera connue sur la scène mondiale", avait déclaré Modi à l'époque. Le mois dernier, Adam Taylor, un blogueur aux yeux pointus pour le Washington post, repéré le poste pour la Statue de l'unité niché dans le budget inaugural de Modi. Le coût pour les contribuables indiens? 34 millions $.

Mais même les plus vifs yeux ne seraient pas en mesure de trouver un poste pour les centrales solaires hors réseau des villages, ni, d’ailleurs, pour la biomasse à petite échelle, les projets hydroélectriques ou éoliens, ni pour les programmes de prêt destinés aux entrepreneurs désireux de lancer des projets locaux renouvelables. entreprises d'énergie. Si Narendra Modi veut être perçu comme un penseur véritablement visionnaire, investir un million de 34 dans certains de ces domaines serait un excellent point de départ.

A propos de l'auteur

george noirGeorge Black a présenté des reportages sur les cinq continents, relatant la guerre civile en Amérique centrale, le mouvement pour la démocratie en Chine et les changements climatiques dans des pays allant du Bangladesh au Pérou. Son dernier livre, Empire des ombres, concerne l’exploration de Yellowstone par le 19e siècle.

 

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