L'huile de palme n'est pas nécessairement le mal que nous pensons qu'il est

L'huile de palme n'est pas nécessairement le mal que nous pensons qu'il est

Le palmier à huile, l'une des espèces de palmiers 2,600, doit être l'une des plantes les plus détestées sur Terre. Demandez à n'importe quel écologiste qui se respecte, et son visage est susceptible de devenir rouge de colère à la simple mention de son nom vilain: Palmier à huile. 

Le palmier à huile est le Lord Voldemort du monde végétal, le Dark Bane des arbres. Il crée la destruction, exhale la fumée et le feu, tue les orangs-outans, oblitère les sociétés traditionnelles, sape la fibre morale des hommes et a même été accusé de manger des enfants.

Maintenant, qui est tout à fait beaucoup de colère visant à ce qui est, après tout, un joli arbre assez avec de longues feuilles vertes. Pourquoi tout ce que la colère et pourquoi les gens ne ciblent que cette culture de palme? 

Ne vous méprenez pas, en tant que défenseur de l'environnement à long terme de travail dans les régions tropicales d'Asie, j'ai vu beaucoup de catastrophes environnementales, les décès d'animaux et de la souffrance et les difficultés sociales causées par le développement du palmier à huile. 

Mais l'attitude actuelle en noir et blanc vis-à-vis de cette paume - que l'on semble être entièrement pour ou contre - est-elle réellement justifiée? Et l'attitude vis-à-vis de l'huile de palme nous empêche-t-elle de développer des moyens constructifs pour atténuer ses impacts sociaux et environnementaux? 

Le palmier à huile est une espèce issue des forêts d'Afrique de l'Ouest. En dehors de son aire de répartition naturelle, il est généralement cultivé sur la terre sans autre végétation, de sorte qu'il reçoit le maximum de lumière du soleil.

Nous devons nous demander si la production d'huile de palme nécessite la perte de forêts tropicales? L'huile de palme peut-elle répondre à la demande d'huile végétale avec un impact moindre que les alternatives?

Il se développe mieux dans les zones avec une humidité élevée, beaucoup d'eau et des températures de 27 degrés Celsius ou plus: les tropiques. 

La haine de l'écologiste vient principalement du fait que la culture du palmier à huile conduit généralement à la destruction d'une forêt tropicale, avec la perte de la quasi-totalité des espèces et des services de ces forêts originelles. Oui, ça me met en colère aussi! 

Est-ce que l'huile de palme Production Exiger la perte de forêts tropicales?

Mais nous devons nous demander si la production d'huile de palme nécessite la perte de forêts tropicales? L'huile de palme peut-elle répondre à la demande d'huile végétale avec un impact moindre que les alternatives? Le palmier à huile n'est pas la seule culture oléagineuse. Selon l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture, il y a environ 18 millions d'hectares de plantations de palmiers à huile dans le monde, un peu plus que la taille combinée de Java et Bali. 

La noix de coco «amicale» occupe environ 12 millions d'hectares et le palmier dattier «doux» environ un million d'hectares. Parmi les cultures autres que le palmier à huile, le soja occupe 111 millions d'hectares de terres tropicales, soit six fois la superficie du palmier à huile; De «jolis» tournesols d'environ 25 millions d'hectares; Olives «saines» 10 millions; et colza environ 36 millions. Il y en a quelques autres - par exemple, certains des 184 millions d'hectares de maïs dans le monde sont consacrés à la production de pétrole. 

Ainsi, d'après ces données, les palmiers à huile représentent environ 4 pour cent de la superficie totale des terres plantées en oléagineux. Mais il produit environ 30 pour cent de toutes les huiles végétales dans le monde. Dans l'ensemble, les palmiers à huile peuvent représenter un moyen beaucoup plus efficace de produire du pétrole que d'autres cultures, en termes de superficie et de la plupart des intrants externes. 

Le palmier à huile est une culture importante dans le monde, mais notre haine de celui-ci nous empêche de pousser pour de meilleurs moyens de le développer. Il pourrait vraiment être beaucoup moins dommageable pour l'environnement. 

Ce sont les politiques et les pratiques du développement du palmier à huile pauvres qui donne cette plante un mauvais nom. Mais cela veut dire que nous devrions fermer les yeux pour de meilleures façons de cultiver?

L'utilisation normalement intensive d'engrais dans les plantations de palmiers à huile peut presque entièrement être remplacée par de bonnes pratiques de compostage. Les palmiers à huile ont besoin d'eau toute l'année. Donc, vous voulez protéger les forêts qui retiennent l'eau dans votre domaine d'huile de palme, surtout sur les tourbières. Ces forêts maintiennent également une humidité plus élevée et régulent les températures extrêmes résultant des rendements plus élevés. 

Les politiques et pratiques de développement du palmier à huile

Ce sont les mauvaises politiques et pratiques de développement du palmier à huile qui donnent à cette plante une si mauvaise réputation. Mais cela signifie-t-il que nous devrions fermer les yeux pour de meilleurs moyens de le faire pousser? Des organisations comme la Table ronde pour une huile de palme durable ne sont pas prises au sérieux, car aux yeux de beaucoup d'écologistes, elles ne réalisent pas grand-chose. Mais les soutenons-nous suffisamment pour en faire plus? 

J'appelle la communauté environnementale à regarder les faits du palmier à huile plutôt que d'être guidée par les émotions. 

Et j'invite l'industrie de l'huile de palme et les gouvernements et les forces de l'ordre qui réglementent le palmier à huile à développer et mettre en œuvre de nouveaux moyens pour une industrie améliorée. Faites payer les mauvaises entreprises pour leurs pratiques illégales - amendez-les, fermez-les, mettez leurs propriétaires en prison. 

Il devrait y avoir de nouvelles règles et politiques simples, clairement appliquées. Le palmier à huile ne doit jamais être planté sur de la tourbe profonde. S'il y a des forêts avec des espèces menacées telles que les orangs-outans, ne les effacez pas pour le développement du palmier à huile. Aucun développement du palmier à huile ne devrait être autorisé dans les vastes zones forestières naturelles, qui devraient être conservées dans les concessions de palmiers à huile afin de procurer des avantages sociaux et environnementaux. 

Il y a plus et je pourrais continuer. Fait important, nous avons besoin d'écologistes pour travailler avec les producteurs et trouver le moyen le plus rentable de maximiser les rendements avec des coûts sociaux et environnementaux minimaux. Sans l'apport des scientifiques et des autres, il est peu probable que l'industrie change de manière significative. Il y a un rôle à jouer dans le plaidoyer, mais il faut aussi un espace pour un engagement efficace. 

Je ne suis pas un laquais de l'industrie du palmier à huile. Et je n'essaie pas de rendre le palmier à huile plus beau que ça. Je veux simplement que tout le monde utilise le fait plutôt que la fiction et soit constructif plutôt que destructeur.

Cet article a paru sur Ensia


Meijaard erikA propos de l'auteur

Erik Meijaard est un scientifique de la conservation basé à Jakarta. Il coordonne le programme de recherche Borneo Futures - Science for Change.


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