Les leçons d'un réchauffement mondial soudain 55 il y a des millions d'années

Les leçons d'un réchauffement mondial soudain 55 il y a des millions d'annéesCe lot a survécu au réchauffement climatique rapide - alors pourquoi pas nous? Jay Matternes / Smithsonian Museum

On dit souvent que les humains ont provoqué le réchauffement de la Terre à un rythme sans précédent. Cependant, les chercheurs ont découvert une autre période, il y a quelques années 55m, lorsque des éruptions volcaniques massives injectaient une quantité de carbone tellement importante dans l'atmosphère que la planète se réchauffait à une vitesse que les géologues considéreraient comme une vitesse vertigineuse.

La bonne nouvelle est que la plupart des plantes et des animaux ont survécu à la période chaude. La planète a connu plusieurs extinctions de masse - et ce n’était pas l’une d’elles. Mais il y a un inconvénient: même après le retour des niveaux de carbone à leurs niveaux précédents, le climat a mis des années à revenir à la normale en 200,000.

Les géologues ont un nom pour cette première période de réchauffement soudain: le maximum thermique paléocène-éocène. Le PETM, comme nous l'appellerons, a eu lieu 55.5 – 55.3 il y a un million d'années. Selon une nouvelle recherche publiée dans la revue Nature Geoscience il s'agissait d'un réchauffement global de 5 à 8 ° C sur une période d'années 200,000.

Les injections massives de carbone responsables du PETM ont probablement pour origine des éruptions volcaniques dans l’Atlantique Nord et la combustion de roches riches en matières organiques à travers lesquelles la lave est passée, ce qui a ensuite déclenché la fusion du méthane gelé stockés au fond des océans les plus profonds.

Leçons du PETM

Il y a des analogies évidentes entre le PETM et la situation actuelle, même en dépit du manque d'êtres humains brûlant des combustibles fossiles il y a quelques années 55m. L'étude montre que le PETM a été causé par des émissions de carbone annuelles d'au moins 900 millions de tonnes (900 MT) au cours des années 200,000. C'est dix fois moins que le carbone 9500 MT que les humains libèrent dans l'atmosphère chaque année. Sûrement un sujet de préoccupation?

température de la terreLe monde n'a pas été aussi chaud depuis. Glen Fergus, CC BY-SA

Cependant, il est un peu trompeur de suggérer que les émissions de 10% des niveaux actuels entraîné le réchauffement de 5 ° C ou plus. Il est possible d'effectuer un zoom arrière trop loin, même lors de l'évaluation du changement climatique. Considérant que le CO2 Pour rester au maximum à environ 1,000, il faut que le carbone du PETM ait été libéré dans l'atmosphère en très peu de temps, au cours duquel la moyenne à long terme a été largement dépassée.

Les chercheurs identifient deux de ces "impulsions", chacun ne durant pas plus de 1,500 ans. Les éruptions volcaniques ne sont pas prévisibles - et certainement pas cohérente - mais ils correspondre au profil de ces «impulsions». Ce sont ces massifs, des injections rapides de carbone dans l'atmosphère qui accablait autrement extrêmement efficace puits de carbone océanique de la Terre: il faut du temps pour faire face à de tels coups.

L'étude suggère qu'il a fallu 200,000 ans avant la Terre revenue à la normale (probablement entravée par des éruptions volcaniques) - une durée qui suggère la Terre ne sera pas récupérer de ses contraintes actuelles tout moment bientôt.

“Nice” Réchauffement?

Un aspect intéressant du réchauffement du PETM est qu’il n’ya pas eu d’extinction massive. Peut-être que les écosystèmes étaient résilients et avaient évolué à la suite de la grande extinction des dinosaures certaines années 10m plus tôt. Peut-être que le réchauffement n'a pas duré assez longtemps. Peut-être que le réchauffement a rendu les choses «agréables».

Mais le réchauffement climatique n'a généralement pas été une bonne nouvelle pour les habitants de la planète. Lorsque des éruptions volcaniques massives en Sibérie actuelle ont généré une augmentation comparable de la température mondiale il y a 250m il y a plusieurs années, cela a provoqué la plus grande crise de l'histoire de la Terre. Environ 95,% des espèces de la planète ont été éliminées lors de ce que l’on appelle l’extinction Permien-Trias, ou Grande mort. La Terre n’était définitivement pas «belle» et restait inhospitalière chaude depuis des millions d'années. En comparaison, le PETM ressemble à un thé.

L'homme est-il décroché? Après tout, nous émettons seulement un peu de carbone chaque année, rien à voir avec les doses massives administrées par d’énormes éruptions dans l’histoire géologique. Les excellents enregistrements paléoclimatiques à haute résolution qui apparaissent actuellement indiquent que le réchauffement climatique a une place prépondérante dans l’enregistrement du rock, et qu’il faut toujours beaucoup de temps à la Terre pour se rétablir.

L'impact du réchauffement climatique 5-8 ° C est difficile à définir. Cela dépasse les pires scénarios de la plupart des modèles climatiques - et pourtant, cela n’est pas impossible.

Faisons des calculs approximatifs - et simplifions les choses en parlant de CO2 seul: aujourd'hui, l'atmosphère terrestre contient au moins 3000 gigatons de CO2. Les humains injectent chaque année une autre mégatonne de 30000 (1% de la masse dans l'atmosphère). Les volcans n’ajoutent qu’une fraction de la contribution humaine.

En revanche, le total de CO2 libération des pièges de Sibérie et les roches brûlées par sa lave est estimée à 30,000 à 100,000 gigatons. C'est dix à trente fois la quantité totale de carbone actuellement dans l'atmosphère. Au rythme actuel, il ne faudra que quelques années à l'homme 1000 - 3000 pour produire cette quantité (il a fallu beaucoup plus de temps aux pièges sibériens) et, d'ici un an, 3014 Earth pourrait faire face à une autre catastrophe. Est-ce que ça sonne loin? Pour un géologue, ce sont des délais incroyablement courts.

Notre bonne fortune semble être que nous sortons d’un âge glaciaire caractérisé par une atmosphère relativement faible en CO2et que nous allons manquer de combustibles fossiles avant que le scénario ci-dessus puisse se produire. Cependant, les géologues ont montré que des injections massives de carbone dans l'atmosphère pouvaient changer le climat assez rapidement, et nous avons déjà bien progressé. Nous constatons actuellement des changements majeurs dans notre temps et le temps nous dira s'il s'agit là d'une manifestation du changement climatique à long terme.

Sans aucun doute, le climat de la Terre changera au fur et à mesure de nos émissions. Notre génération ne verra peut-être pas l'impact de ce changement, mais nous devons décider de ce que nous voulons pour l'avenir de la Terre. Il est temps de tirer les leçons du passé de la Terre - des épisodes tels que le PETM et le Permien-Triasique - en se tournant vers son avenir.

La Conversation

Cet article a été publié initialement le La Conversation
Lire article original.

A propos de l'auteur

Bond DavidDavid Bond est boursier de recherche avancée du NERC et maître de conférences en géologie à l'Université de Hull. Mes recherches portent sur le bilan des changements environnementaux lors des plus grands événements d'extinction de masse sur Terre. En Norvège, j’ai travaillé sur les causes et les conséquences du changement climatique associé aux catastrophes du Permien moyen (il ya environ un million d’années) et à la fin du Permien (environ 12 ans) au Spitzberg (à l’époque actuelle, dans le «royaume boréal»). latitudes septentrionales).

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