Quel est le meilleur moyen de nous protéger du changement climatique?

Quel est le meilleur moyen de nous protéger du changement climatique?mangroves La plantation des Philippines pour restaurer les forêts. Les arbres ForTheFuture / Flickr, CC BY

Quand on pense à l'adaptation de l'humanité aux défis du changement climatique, il est tentant d'atteindre des solutions technologiques. Nous parlons de ensemencer nos océans et les nuages ​​avec des composés conçus pour déclencher la pluie ou l'augmentation de l'absorption du carbone. Nous parlons de construire de grandes structures pour protéger nos côtes de l'élévation du niveau de la mer et des ondes de tempête.

Cependant, comme nous le verrons dans Les changements climatiques Nature, notre focalisation sur ces solutions high-tech et fortement machinées nous rend aveugles à une solution d'adaptation beaucoup plus simple, moins chère, plus simple et meilleure: prendre soin des écosystèmes de notre planète et s'occuper de nous.

Mordre la main qui nous nourrit

Les gens sont actuellement engagés dans destruction en gros des systèmes qui nous protègent, nettoient notre eau, nettoient notre air, nous nourrissent et nous protègent des intempéries. Parfois, cette destruction est effectuée dans le but de nous protéger contre les menaces posées par le changement climatique.

Par exemple, dans les îles de faible altitude de Mélanésie, les récifs coralliens sont dynamitées pour fournir les matériaux de construction pour les premières digues pour tenter de ralentir l'impact de l'élévation du niveau de la mer.

Dans de nombreuses régions du monde, notamment en Afrique, au Canada et en Australie, la sécheresse a conduit à la l'ouverture des systèmes forestiers intacts, les prairies et les prairies protégées pour le pâturage et l'agriculture.

De même, la menace du changement climatique a entraîné le développement de cultures plus tolérantes à la sécheresse qui peuvent survivre à la variabilité du climat, mais ces capacités de survie rendent également ces espèces végétales plus susceptibles de devenir envahissant.

Sur la surface, ceux-ci pourraient sembler des moyens raisonnables pour réduire les impacts du changement climatique. Mais ils sont effectivement susceptibles de contribuer au changement climatique et d'accroître son impact sur les gens.

murs de la mer et les cultures tolérantes à la sécheresse ont une place dans l'adaptation au changement climatique: si elles sont sensibles aux écosystèmes. Par exemple, si la protection de la tempête est nécessaire sur les îles basses, ne pas construire une digue de la barrière de corail qui offre l'île sa seule protection contre le courant. Apportez dans le béton et l'acier nécessaire pour construire.

Comment les écosystèmes nous protègent

Les récifs coralliens intacts agissent comme des barrières contre les ondes de tempête, réduisant l'énergie moyenne de 97%. Ils sont également une source précieuse de protéines qui soutiennent les moyens de subsistance locaux.

De même, les mangroves et les herbiers marins fournissent une zone tampon contre les tempêtes et de réduire l'énergie des vagues, ainsi que d'être une pépinière pour de nombreux poissons et autres créatures marines que nos industries de la pêche sont construits.

Les forêts intactes fournissent une foule de précieux services écosystémiques qui sont non seulement pris pour acquis, mais gaspillées activement lorsque ces forêts sont décimé par le défrichement.

Il est maintenant une preuve claire que les forêts intactes ont une influence positive sur le climat planétaire et les régimes météorologiques locaux. Les forêts fournissent également un abri contre les phénomènes météorologiques extrêmes et abritent une foule d'autres écosystèmes précieux qui sont importants pour les populations humaines en tant que sources de nourriture, de médicaments et de bois.

Les forêts jouent un rôle clé dans la capture, le stockage et la séquestration le carbone de l'atmosphère, Un rôle qui va probablement devenir de plus en plus important pour éviter le pire des changements climatiques. Pourtant, nous continuons à décimer les forêts, les forêts et les prairies.

Nord de l'Australie abrite la plus grande savane sur la terre, contenant d'énormes réserves de carbone et influençant à la fois climat local et mondial. En dépit de sa valeur intrinsèque en tant que réserve de carbone, il y a eu spirituelle à savoir si ces régions septentrionales pourraient être ouvertes pour devenir le nouveau bol alimentaire de l'Australie, mettant en péril ces histoires de carbone.

Moins cher que techno-solutions

Au Vietnam, 12,000 hectares de mangroves ont été plantés à un coût de 1.1 millions de dollars US, mais en économisant le million 7.3 US par an qui aurait été dépensé pour maintenir des digues.

En Louisiane, la destruction de l'ouragan Katrina en 2005 a conduit à un examen des marais salants comment côtiers aurait pu réduire une partie de l'énergie des vagues dans la tempête cyclonique associée à des surtensions.

Les données ont maintenant confirmé que les marais salants auraient réduit de manière significative l'impact de ces surtensions, et stabilisé le littoral contre l'insulte, à un coût bien moindre que défenses côtières artificielles. Avec ces données en main, les discussions commencent maintenant autour de la façon de restaurer les marais salés de Louisiane pour s'isoler contre les futurs événements météorologiques extrêmes.

L'aide étrangère des États-Unis en Papouasie-Nouvelle-Guinée a également encouragé la restauration et la protection des mangroves pour la même raison.

Au lieu de tourner le bétail paître sur les prairies indigènes et la savane pendant les périodes de sécheresse, les agriculteurs luttent pour la survie du bétail dans les zones marginales pourraient plutôt être financés au carbone agricole et de la biodiversité par la restauration ou la préservation de ces écosystèmes. Cela pourrait consister à réduire le nombre de bovins, ou dans certains cas même enlever le bétail entièrement. L'Australie est très bien informé sur le valeur de carbone de ses nombreux et variés des écosystèmes, mais il est encore à mettre pleinement que les connaissances en pratique.

Le coût de l'adaptation au changement climatique à l'aide de solutions largement technologiques a été mis à rude épreuve US $ 70-100 milliards par an. C'est un petit changement par rapport aux subventions énergétiques mondiales actuelles estimée par le Fonds monétaire international pour 2015 à US $ 5.3 billions par an.

La protection des écosystèmes réduit les risques pour les personnes et les infrastructures, ainsi que le degré de changement climatique: un gagnant-gagnant.

Il ne fait aucun doute que les solutions technologiques ont un rôle à jouer dans l'adaptation au climat, mais pas au détriment des écosystèmes fonctionnant à l'état intact. Il est temps de définir un programme politique qui récompense activement les pays, les industries et les entrepreneurs qui développent des stratégies d'adaptation sensibles aux écosystèmes.

A propos de l'auteur

Tara Martin, chercheuse principale, CSIRO

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