Qu'est-ce que le virus Ebola peut nous apprendre sur les cultures d'économies

Travailler avec les agriculteurs locaux pour protéger leurs cultures. Auteur fourniTravailler avec les agriculteurs locaux pour protéger leurs cultures. Auteur fourni

Quand le virus mortel Ebola frappé l'Afrique de l'Ouest l’année dernière, il est apparu clairement que la région n’avait pas accès à la outils de diagnostic rapides cela pourrait aider à identifier les personnes infectées et aider à contenir la propagation du virus.

Alors que le monde se mobilisait pour lutter contre la situation d’urgence, l’arrivée de sacs à dos contenant ordinateurs portables de séquençage génétique - une technologie qui n'est pas facilement disponible dans les pays touchés.

Qu'est-ce que cette histoire a à voir avec la faim dans le monde, au-delà du fait que la faim et la maladie sont présentés dans l'Organisation des Nations Unies ' Objectifs de développement durable?

Si nous pouvons utiliser les mêmes technologies pour lutter contre les maladies des cultures et les maladies humaines, nous pouvons contribuer à éliminer la faim - un problème moins digne d'intérêt et plus lent que Ebola, mais beaucoup plus meurtrier en termes de victimes humaines.

Nos recherches portent sur le manioc, aliment de base de quelques millions de 800 en Afrique de l’Est (décrit par le philanthrope Bill Gates: légume le plus intéressant du monde).

L'une des plus grandes menaces pour le manioc et les agriculteurs qui le cultivent sont aleurodes, qui transmettent des virus de plantes mortelles qui causent les racines de manioc comestibles à la pourriture de l'intérieur.

Ces «virus de la striure brune du manioc» peuvent détruire des cultures entières. Mais généralement, l'agriculteur ne réalise pas que la récolte est perdue avant la récolte.

Notre équipe a trouvé qu'il y a plus d'espèces de ces virus qu'on ne le pensait et qu'il en reste peut-être plus.

À l'heure actuelle, d'identifier les espèces de virus qui infectent une plante de manioc individuelle, les échantillons doivent être transportés à des laboratoires spécialisés à travers des distances considérables - souvent dans un autre pays, ou même un autre continent.

C'est ici qu'intervient la génomique rapide de terrain. Grâce à l'accès au séquençage génétique rapide, similaire à celui utilisé pour enrayer la propagation du virus Ebola, les agriculteurs peuvent savoir si leurs boutures de manioc sont infectées avant d'être plantées. Ensuite, ils n'auront pas à s'inquiéter si le manioc est en bonne santé ou non au moment de le manger et d'éviter la période de soudure.

La lutte contre la faim

Si nous voulons éliminer la faim dans le monde, il sera crucial de sauver le manioc. Alors comment le fait-on?

Lors d'une Sommet des solutions des Nations Unies tenue le lendemain de l’adoption des objectifs, nous étions parmi Innovateurs 14 choisi pour discuter de nos solutions proposées aux objectifs mondiaux 17. Voici ce que nous proposons pour la protection du manioc en Afrique orientale.

Nous avons besoin de fonds pour équiper les laboratoires d’Afrique de l’Est de superinformatique (même s’il s’agit de petites grappes) et des fonds de déplacement pour que je puisse engager une équipe de scientifiques en informatique vraiment impressionnants pour organiser des ateliers pour les collaborateurs de la région.

Avant cela, nous devons également augmenter le financement des bourses d’études de doctorat pour les scientifiques de l’Afrique de l’Est afin que ces pays disposent des compétences nécessaires pour faire fonctionner les ordinateurs.

À plus long terme, un réseau de laboratoires de diagnostic mobiles pour la mouche blanche du manioc doit être déployé auprès des agriculteurs de la région, à l'instar de la réponse à l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest. Ces agriculteurs ont besoin de diagnostics pour déterminer si leurs plantes sont malades et pour identifier le virus et l'aleurode spécifiques dans leur champ et leur région.

Si nous pouvons sauver le manioc, le séquençage génomique, les superordinateurs et les autres outils utilisés pourraient potentiellement être utilisés pour lutter contre des épidémies similaires dans des pays du monde entier aux prises avec des parasites et des maladies qui menacent leurs réserves alimentaires.

Mettre en lumière les femmes les plus fortes de la planète, les petits exploitants agricoles d'Afrique de l'Est, ne fera qu'aider à la lutte pour que les populations aient suffisamment de nourriture dans le monde entier.

À propos des auteurs

Laura Boykin, boursière TED | Chercheur | École de chimie et biochimie | ARC CoE Biologie de l'énergie des plantes, Université de Western Australia

Joseph Ndunguru, virologue des plantes moléculaires, Institut de recherche agricole de Mikocheni

Monica Kehoe, agent de recherche, ministère de l'Agriculture et de l'Alimentation - Australie Occidentale

Peter Sseruwagi, chercheur, Institut de recherche agricole de Mikocheni

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