Saumon : une solution climatique naturelle

Saumon : une solution climatique naturelle

 

Le frai du saumon rouge Darryl Leniuk/Getty Images

 

Nous ne devons pas oublier notre dépendance à la biodiversité qui rend cette planète vivable. Après tout, ces poissons poussent les forêts. 

Alors que le saumon décline et menace de disparaître de la majeure partie de son aire de frai historique en Amérique du Nord, nous devons tenir compte de la question tout en affrontant le crise climatique existentielle: Jusqu'où allons-nous nous battre pour sauver un poisson ?

Le fait est que nous parlons de bien plus qu'un poisson. Le saumon est la principale artère de la chaîne alimentaire occidentale, se nourrissant de tout, des insectes aux orques. Le saumon est la pierre angulaire du mode de vie, du bien-être et de l'avenir dynamique des peuples autochtones de la côte ouest. Le saumon tire les économies des communautés riveraines côtières et rurales qui travaillent dur de Monterey, en Californie, à Sitka, Alaska, à Riggins, Idaho. Et il y a plus. Le saumon est un solution basée sur la nature à la lutte contre le changement climatique.

La plupart des gens reconnaissent que les écosystèmes côtiers, riverains et forestiers aident à capter et à stocker le carbone. Cet avantage de stockage est grand. Environ un tiers du CO2 émis par la combustion de combustibles fossiles est absorbé par les forêts chaque année, selon l'UICN. Ce que nous commençons tout juste à apprécier pleinement sur la côte ouest, c'est que dans cette région, les arbres ont besoin de saumon.

Les saumons éclosent à partir d'œufs dans les rivières et les ruisseaux d'eau douce, puis ils se dirigent vers l'océan Pacifique, où ils grossissent. Quelque temps plus tard, ils migrent chez eux à l'âge adulte dans les eaux intérieures de leur naissance pour frayer et mourir. Les corps des saumons restent dans l'eau, où ils se décomposent et alimentent lentement non seulement la base d'un réseau d'animaux sauvages, mais ils fertiliser les arbustes et arbres de la région. Des dizaines de millions de saumons effectuent ce voyage chaque année, agissant tous ensemble comme un magnifique tapis roulant naturel qui déplace l'azote d'origine marine dans les écosystèmes forestiers côtiers et intérieurs. Les poissons poussent la forêt.

L'azote est rare dans la plupart des forêts intérieures du Nord-Ouest. Il n'est donc pas surprenant qu'autour des rivières avec d'abondantes populations de saumons, les arbres poussent plus de trois fois plus vite que les arbres à côté des rivières sans saumon. Par example, les scientifiques ont trouvé celui au saumon, épicéa de Sitka (Picea sitchensis) mettent 86 ans pour atteindre une épaisseur d'environ 20 pouces. Sans saumon, il leur faut 307 ans pour atteindre la même taille. Les animaux qui se nourrissent de saumon, des ours aux insectes (une carcasse de saumon peut se nourrir 55 espèces d'insectes)—aident à transporter ces nutriments à travers les bois et les zones humides et aussi loin à l'intérieur des terres que les montagnes Rocheuses.

Nos arbres n'obtiennent pas ce dont ils ont besoin et, par conséquent, nos forêts ne stockent pas le carbone à leur plein potentiel écologique. Les scientifiques estiment la biomasse historique du saumon retournant dans le nord-ouest est de 160 à 226 millions de kilogrammes. Le nombre de poissons qui retournent maintenant dans ces rivières a une biomasse de 11.8 à 13.7 millions de kilogrammes. Le déclin dramatique du saumon dans le Nord-Ouest signifie que seulement 6 à 7 pour cent environ de l'azote d'origine marine une fois livré revient actuellement à la maison. N'importe quel agriculteur peut vous parler de l'importance des engrais. Si nous voulons réaliser le plein potentiel de stockage de carbone de nos écosystèmes forestiers, le rétablissement du saumon devrait figurer en tête de liste.

Le saumon n'offre qu'une autre façon de crise de la biodiversité et la crise climatique sont inextricablement liées. Nous sapons nos efforts dans l'un ou l'autre combat si nous ne parvenons pas à les résoudre ensemble. C'est en partie pourquoi, tout en luttant contre le changement climatique, nous travaillons également dur pour protéger le saumon sur la côte ouest, de la Californie au nord-ouest et en Alaska. Vous pouvez en apprendre davantage sur notre travail pour protéger le saumon et les cultures à base de saumon dans le Delta du fleuve Sacramento – San Joaquin, les Bassin de la rivière Columbia–Snake, les Forêt tropicale de Tongass et Bristol Bay.

La lutte pour ces systèmes naturels est également liée à l'objectif plus large de s'assurer que les États-Unis entrent dans le la voie de la protection de 30 pour cent de ses terres et de 30 pour cent de ses zones océaniques d'ici 2030. Cet objectif va au-delà d'un changement climatique. C'est un changement de culture.

Dans la préface de Caw Pawa Laakni—Ils ne sont pas oubliés, le Dr Eugene S. Hunn partage une histoire du bassin du fleuve Columbia Sahaptin sur la façon dont le saumon, la truite arc-en-ciel et les myrtilles ont été placés dans le paysage par Coyote «pour rendre le monde hospitalier pour les gens». Le saumon continue d'être honoré comme premier aliment par les peuples autochtones du Nord-Ouest et de l'Alaska. La lutte contre le changement climatique nécessitera plus que des technologies intelligentes et des véhicules électriques. Ces choses sont importantes. Mais nous ne devons pas oublier notre dépendance et nos responsabilités envers la diversité incroyablement riche et utile de plantes et d'animaux qui rendent cette planète vivable. Se battre pour le poisson, c'est se battre pour toute vie, y compris la nôtre.

A propos de l'auteur

 Giulia CS Good Stefani s'efforce de protéger les mammifères marins, les lieux sauvages et les communautés contre les injustices environnementales. Stefani a travaillé sur une variété de cas et de campagnes au NRDC, y compris l'effort pour assurer une meilleure protection des baleines contre l'utilisation par la marine américaine de sonars militaires sous-marins, des litiges pour arrêter l'exploration pétrolière de Royal Dutch Shell dans l'Arctique et la lutte pour sauver le marsouin vaquita, qui est le mammifère marin le plus menacé de la planète. Actuellement, Stefani se concentre sur la prévention de l'extinction des orques résidentes du sud en travaillant avec des partenaires et des alliés pour restaurer leur principale source de nourriture, le saumon quinnat, dans le bassin du fleuve Columbia. Avant de rejoindre le NRDC, Stefani a enseigné et supervisé une clinique de droit à la Yale Law School en tant que Robert M. Cover Fellow, a travaillé pour un petit cabinet d'avocats de Los Angeles et a travaillé pour l'honorable Richard A. Paez de la Cour d'appel des États-Unis pour le Neuvième circuit et l'honorable juge Dean D. Pregerson du tribunal de district des États-Unis pour le district central de Californie. Elle est titulaire d'un baccalauréat en biologie du Dartmouth College et d'un JD de la Yale Law School. Stefani est basé à Hood River, OR.

Cet article a été initialement publié sur OnEarth

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