Pour un béton plus vert, utiliser de la roche volcanique ?

vue aérienne de la bétonnière et de la fondation de coulée de l'excavatrice

Selon une nouvelle étude, le remplacement d'un seul des principaux ingrédients du béton par de la roche volcanique pourrait réduire les émissions de carbone de la fabrication du matériau de près des deux tiers.

Le béton nous a donné le Panthéon de Rome, l'Opéra de Sydney, le barrage Hoover et d'innombrables monolithes en blocs. La roche artificielle recouvre nos villes et nos routes, sous-tend les parcs éoliens et les panneaux solaires – et sera déversée par tonne dans des projets d'infrastructure soutenus par des investissements de récupération COVID aux États-Unis et à l'étranger.

Cela a cependant un coût élevé pour les efforts de lutte contre le changement climatique, car ciment—l'élément liant qui est mélangé avec du sable, du gravier et de l'eau pour fabriquer du béton—se classe parmi les plus gros contributeurs industriels au réchauffement climatique.

« Le béton est omniprésent car c'est l'un des matériaux de construction les plus abordables, il est facilement manipulable et peut être moulé dans à peu près n'importe quelle forme », explique Tiziana Vanorio, professeur agrégé de géophysique à l'Université de Stanford.

Mais la production de ciment libère jusqu'à 8 % des émissions annuelles de dioxyde de carbone liées à l'activité humaine, et la demande devrait augmenter au cours des prochaines décennies à mesure que l'urbanisation et le développement économique entraînent la construction de nouveaux bâtiments et infrastructures.

« Si nous voulons réduire les émissions de carbone aux niveaux nécessaires pour éviter un changement climatique catastrophique, nous devons changer la façon dont nous fabriquons le ciment », a déclaré Vanorio.

Récifs coralliens, carapaces de homard et crevettes mantis

CO du béton2 problème commence avec le calcaire, une roche constituée principalement de carbonate de calcium. Pour fabriquer du ciment Portland, l'ingrédient principal pâteux du béton moderne, le calcaire est extrait, broyé et cuit à haute température avec de l'argile et de petites quantités d'autres matériaux dans des fours géants. La génération de cette chaleur implique généralement la combustion de charbon ou d'autres combustibles fossiles, ce qui représente plus d'un tiers des émissions de carbone associées au béton.

La chaleur déclenche une réaction chimique qui produit des grumeaux gris de la taille d'un marbre appelés mâchefer, qui sont ensuite broyés en une fine poudre que nous reconnaissons comme du ciment. La réaction libère également du carbone qui pourrait autrement rester enfermé dans le calcaire pendant des centaines de millions d'années. Cette étape contribue à la majeure partie du CO restant2 émissions de la production de béton.

Vanorio et ses collègues fabriquent maintenant un prototype de ciment qui élimine le CO2-éructation réaction chimique en faisant du clinker avec un Roche volcanique qui contient tous les éléments constitutifs nécessaires, mais aucun du carbone.

En tant que matériau de construction le plus utilisé sur la planète, le béton a longtemps fait l'objet d'une réinvention. Les chercheurs et les entreprises ont trouvé l'inspiration pour de nouvelles recettes dans les récifs coralliens, les carapaces de homard et les massues en forme de marteau de crevette mante. D'autres remplacent partiellement le clinker par des déchets industriels tels que les cendres volantes des centrales au charbon ou injectent du dioxyde de carbone capturé dans le mélange afin de réduire l'impact climatique du béton.

Le président Joe Biden a appelé à étendre la capture du carbone et l'utilisation de carburant à l'hydrogène dans la fabrication du ciment pour aider à réduire de moitié les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis par rapport aux niveaux de 2005 d'ici 2030.

Passer le calcaire

Vanorio propose de supprimer complètement le calcaire et de commencer à la place avec une roche qui pourrait être extraite dans de nombreuses régions volcaniques du monde. « Nous pouvons prendre cette roche, la broyer, puis la chauffer pour produire du clinker en utilisant les mêmes équipements et infrastructures actuellement utilisés pour fabriquer du clinker à partir de calcaire », dit-elle.

L'eau chaude mélangée à ce clinker à faible teneur en carbone le transforme non seulement en ciment, mais favorise également la croissance de longues chaînes de molécules entrelacées qui ressemblent à des fibres enchevêtrées lorsqu'elles sont observées au microscope. Des structures similaires existent dans des roches naturellement cimentées dans des environnements hydrothermaux - des endroits où l'eau bouillante circule juste sous le sol - et dans des ports romains en béton, qui ont survécu à 2,000 ans d'assaut d'eau salée corrosive et de vagues déferlantes où le béton moderne s'effondrerait généralement en quelques décennies.

Comme les barres d'armature couramment utilisées dans les structures en béton modernes pour empêcher la fissuration, ces minuscules fibres minérales combattent la fragilité habituelle du matériau.

« Le béton n'aime pas être étiré. Sans une sorte de renforcement, il se brisera avant de se plier sous l'effet du stress », explique Vanorio, auteur principal d'articles récents sur microstructures dans le béton marin romain et sur le rôle physique des roches dans la transition vers un avenir sobre en carbone. La plupart du béton est maintenant renforcé à grande échelle à l'aide d'acier.

"Notre idée est de le renforcer à l'échelle nanométrique en apprenant comment les microstructures fibreuses renforcent efficacement les roches et les conditions naturelles qui les produisent", dit-elle.

Leçons de guérison et de résilience

Le processus que Vanorio envisage pour transformer Roche volcanique dans le béton ressemble à la façon dont les roches cimentent dans les environnements hydrothermaux. Souvent trouvées autour des volcans et au-dessus des limites des plaques tectoniques actives, les conditions hydrothermales permettent aux roches de réagir rapidement et de se recombiner à des températures pas plus élevées qu'un four domestique, en utilisant l'eau comme solvant puissant.

Comme la guérison de la peau, les fissures et les défauts de la couche la plus externe de la Terre se cimentent au fil du temps grâce à des réactions entre les minéraux et l'eau chaude. « La nature a été une grande source d'inspiration pour les matériaux innovants qui imitent la vie biologique », déclare Vanorio. « Nous pouvons également nous inspirer des processus terrestres qui permettent de guérir et de nuire à la résilience. »

Des briques et du métal forgé au verre et au plastique, les hommes fabriquent depuis longtemps des matériaux en utilisant les mêmes forces qui régissent le cycle de la roche terrestre : la chaleur, la pression et l'eau. De nombreuses études archéologiques et minéralogiques indiquent que les anciens Romains ont peut-être appris à exploiter les cendres volcaniques pour la première recette de béton connue en les regardant durcir lorsqu'elles sont mélangées naturellement avec de l'eau.

"Aujourd'hui, nous avons l'opportunité d'observer la cimentation avec l'objectif de la technologie du 21e siècle et de la connaissance des impacts environnementaux", déclare Vanorio.

Vanorio s'est associé au professeur de science des matériaux et d'ingénierie Alberto Salleo pour aller au-delà de l'imitation de la géologie pour manipuler ses processus pour des résultats spécifiques et des propriétés mécaniques à l'aide de l'ingénierie à l'échelle nanométrique. « Il devient de plus en plus évident que le ciment peut être conçu à l'échelle nanométrique et devrait également être étudié à cette échelle », déclare Salleo.

Accepter les défauts du béton

De nombreuses propriétés du ciment dépendent de petites défauts et sur la force des liens entre les différents composants, dit Salleo. Les minuscules fibres qui se développent et s'entrelacent pendant la cimentation des roches pulvérisées agissent comme des cordes de serrage, conférant de la force. « Nous aimons dire que les matériaux sont comme les gens : ce sont leurs défauts qui les rendent intéressants », dit-il.

En 2019, une curiosité constante pour le béton ancien qu'il avait vu parmi les ruines alors qu'il était enfant à Rome a incité Salleo à tendre la main à Vanorio, dont le propre voyage dans la physique des roches a commencé après avoir expérimenté le dynamisme de la croûte terrestre pendant son enfance dans un napolitain ville portuaire au centre d'une caldeira où le béton romain a été conçu pour la première fois.

Depuis lors, Salleo en est venu à voir les travaux sur un clinker à faible émission de carbone inspiré des processus géologiques comme une complémentarité logique avec les projets de son groupe liés à la durabilité, tels que les cellules solaires à faible coût à base de matériaux plastiques et les dispositifs électrochimiques de stockage d'énergie.

« Penser à un clinker à faible teneur en carbone est une autre façon de réduire la quantité de CO2 que nous envoyons dans l'atmosphère », dit-il. Mais ce n'est que le début. « La Terre est un gigantesque laboratoire où les matériaux se mélangent à haute température et haute pression. Qui sait combien d'autres structures intéressantes et finalement utiles existent ? »

La source: L'Université de Stanford

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Cet article a paru sur Futurity

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