La Chine mènera-t-elle sur le changement climatique alors que les États-Unis apparaissent hors course?

La Chine mènera-t-elle sur le changement climatique alors que les États-Unis apparaissent hors de la course?

L'élection de Donald Trump en tant que président des États-Unis est mauvaises nouvelles pour l'environnement mondial. Il a précisé qu'il ne mettra pas en œuvre les mesures requises pour respecter les engagements de réduction des émissions dans le cadre de l'accord conclu à Paris à la fin de 2015.

Paul Krugman reflète l'ambiance parmi les Américains qui favorisent l'action climatique dans un récent éditorial:

Je m'inquiète particulièrement du changement climatique. Nous étions à un point crucial, car nous venions d'arriver à un accord mondial sur les émissions et d'avoir une politique claire pour amener l'Amérique à se fier beaucoup plus aux énergies renouvelables. Maintenant, il va probablement s'effondrer, et les dommages peuvent bien être irréversibles.

Mais, les mauvaises nouvelles ne sont pas les mêmes que les nouvelles fatales. Et il est moins probable que les efforts mondiaux de réduction des émissions «s'effondrent» que beaucoup ne le croient. Voici quelques raisons.

La Chine maintient le cap

Commençons par le plus grand émetteur du monde, la Chine, et considérons les motivations de la Chine pour poursuivre les réductions d'émissions.

La Chine est fortement incitée à réduire l'utilisation du charbon en raison de la pollution de l'air locale. Comme tous ceux qui ont récemment visité presque toutes les grandes villes de Chine vous le diront, la qualité de l'air est souvent épouvantable et constitue un sérieux santé, économique et politique menace. En raison de la concordance entre la réduction de l'utilisation du charbon et les émissions de gaz à effet de serre, la Chine ferait probablement des efforts considérables pour passer à des technologies moins polluantes au cours de la prochaine décennie, qu'elle se préoccupe ou non des émissions mondiales.

Et les Chinois se soucient des émissions. Contrairement au leadership américain, les dirigeants chinois savent que le réchauffement de la planète n'est pas un concept créé par leurs prédécesseurs, comme l'a si bien dit Donald Trump. dit autant.

Au contraire, avec près de 1.4 milliard de personnes entassées dans une zone relativement petite, les dirigeants chinois considèrent correctement le réchauffement climatique comme une menace réelle.

Les Chinois ont déjà beaucoup investi dans les technologies à faibles émissions, y compris solaire, Vent et puissance nucléaire génération. Une autre motivation pour entreprendre ces investissements est la volonté d'être des leaders mondiaux dans la production et l'entretien de technologies énergétiques à faibles émissions, qui sont très probablement des éléments très importants du mix énergétique mondial d'ici le milieu de ce siècle.

Enfin, la Chine aspire à être un pouvoir mondial. En reniant les engagements pris par les Etats-Unis à Paris, une administration Trump donnera à la Chine l'opportunité d'assumer le leadership mondial sur la question déterminante du 21ème siècle.

Une Chine stratégiquement sage acceptera l'offre. Ce faisant, les dirigeants sont susceptibles de faire des commentaires sur la nature inconstante des démocraties en général et sur le manque de fiabilité du deuxième émetteur mondial, les États-Unis, dans la résolution de problèmes structurels à long terme.

L'Amérique peut encore agir

N'oublions pas non plus que la démocratie américaine a été plutôt robuste pendant plus de 200 années. Alors que le gouvernement fédéral sous une administration Trump devrait être prévu pour être au mieux inutile Pour réduire les émissions, il reste beaucoup à faire aux États-Unis et aux États-Unis pour réduire les émissions grâce aux mesures prises par les États, les comtés, les villes, les entreprises, les familles et les particuliers, en particulier en coalition.

La côte ouest et la Nouvelle-Angleterre, ainsi qu'un large éventail d'États du centre du littoral atlantique ont déjà été actifs prendre des mesures pour réduire les émissions. Ces efforts fréquemment déborder sur d'autres états ou même à la nation en raison du poids économique que ces zones représentent.

Le rôle potentiel des villes, épicentres de la consommation d'énergie et foyer d'une population qui prend au sérieux le changement climatique, ne doit pas être sous-estimé. J'écris cela de Fort Collins au Colorado, qui a un très ambitieux plan d'action climat. Le plan prévoit que les émissions passent à 80% en dessous des niveaux 2005 d'environ 2030 et la neutralité carbone d'environ 2050. Jusqu'à 2030, environ la moitié des réductions prévues devraient provenir de la fourniture et de la livraison d'électricité à faibles émissions.

Avances rapides

Les chances que des projets ambitieux soient couronnés de succès ont considérablement augmenté en raison du progrès technique très rapide des technologies de production d'énergie propre, notamment solaire mais aussi, Vent, combiné avec des progrès rapides dans l'intégration de systèmes approches pour faire face à la variabilité inhérente aux sources d'énergie renouvelables.

Systèmes d'énergie propre maintenant régulièrement surperformer les combustibles fossiles dans des criées ouvertes et à grande échelle d'approvisionnement en énergie. Comme mes coauteurs et moi-même le soulignons dans un livre à venir, cette compétitivité diminue sensiblement l'économie politique des transitions d'énergie propre.

Et, les investisseurs réagissent. Une plus grande capacité de production d'énergie renouvelable a été ajoutée à la capacité de production de 2014 pour la première fois. Dans 2015, les investissements mondiaux dans la capacité de production d'énergie renouvelable se sont élevés à 265.8 milliards de dollars américains, un peu plus de deux dollars consacrés à la production de charbon et de gaz, estimés à 130 milliards de dollars.

Avec ces volumes d'investissement, le secteur privé a incitation suffisante poursuivre des innovations dans le domaine de l'énergie propre.

Cela signifie que prévu compressions budgétaires Les centres d'innovation énergétique financés par des fonds publics, tels que le Laboratoire national des énergies renouvelables, seront beaucoup plus susceptibles de réduire les ambitions à long terme des entreprises américaines cherchant à se positionner sur un marché mondial énorme que de ralentir considérablement le rythme de l'innovation. .

L'investissement privé continuera. De plus, les investissements publics dans l'innovation à l'étranger devraient rebondir d'abord au profit des entreprises situées à l'extérieur des États-Unis.

Le monde peut garder le bal

Les intentions déclarées de l'administration Trump sur le réchauffement de la planète sont terribles. Mais, ils ne sont pas nécessairement fatals, du moins pas encore. Et la Chine a de plus grandes incitations à maintenir le cap sur ses engagements en matière d'émissions que ce qui est souvent reconnu.

Bien que les possibilités de réduction des émissions fondées sur les politiques fédérales des États-Unis soient susceptibles d'être saisies au cours des quatre prochaines années ou plus, des solutions à d'autres niveaux demeurent ouvertes.

Et, la dynamique technologique très favorable qui a été mise en place au cours de la dernière décennie semble devoir se poursuivre.

Ces facteurs, associés à de solides engagements de réduction des émissions d'autres grandes économies telles que Union européenne et un Japon Cela implique que le mouvement mondial visant à limiter les émissions pourrait ne pas s'effondrer. Au lieu de cela, le monde peut démontrer à quel point l'administration Trump est seule à refuser de faire face à la menace climatique.

La Conversation

A propos de l'auteur

Channing Arndt, chercheur principal, Institut mondial de recherche sur l'économie du développement, Université des Nations Unies

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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